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La «  tour  » de corail plus haute que l’Empire State Building découverte au large des côtes australiennes

Un navire de recherche sous-marin est tombé sur un récif de corail gargantuesque, debout comme une tour monolithique au large des côtes du nord de l’Australie.

Selon des scientifiques du Schmidt Ocean Institute, qui mènent une expédition d’un an dans l’océan autour de l’Australie, ce récif nouvellement découvert mesure plus de 500 mètres de haut de la base à la pointe, ce qui le rend plus haut que l’Empire State Building.

Le récif récemment découvert fait partie de la Grande Barrière de Corail – le plus long récif corallien du monde, s’étendant sur plus de 2300 km le long de la côte nord-est de l’Australie. Cette nouvelle branche de la structure sous-marine massive se tient librement du reste du récif, ce qui en fait le premier récif corallien détaché découvert dans la région en 120 ans, ont déclaré les chercheurs.

« Trouver un nouveau récif d’un demi-kilomètre de haut dans … la célèbre Grande Barrière de corail montre à quel point le monde est mystérieux juste au-delà de notre côte », a déclaré Jyotika Virmani, directrice exécutive du Schmidt Ocean Institute, dans un communiqué.

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Des scientifiques à bord du navire de recherche Falkor ont découvert le nouveau récif le 20 octobre lors de la construction d’une carte 3D du fond de l’océan. La tour solitaire de corail, que l’équipe a décrite comme « en forme de lame », mesure 1 mile (1,5 km) de large à sa base, avant de monter jusqu’à son sommet, à environ 40 mètres sous la surface de la mer. Sept autres tours détachées comme celle-ci ont déjà été découvertes le long du récif, ont déclaré les chercheurs.

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À l’aide d’un véhicule télécommandé (ROV), l’équipe a exploré la surface du nouveau récif, révélant une ménagerie arc-en-ciel de coraux et de faune sous-marine. (Si vous voulez voir quelques faits saillants, regardez les images de la diffusion en direct de 3 heures de l’Institut sur YouTube).

Cette biodiversité est typique de la Grande Barrière de Corail, qui abrite plus de 1 500 espèces de poissons et des centaines de types différents de coraux. Cependant, beaucoup de ces espèces risquent de perdre leurs maisons à cause du changement climatique, qui a contribué à la perte de la moitié des coraux de la Grande barrière de corail depuis 1995, selon une étude publiée le 14 octobre dans la revue Proceedings of the Royal Society B.

L’Institut Schmidt poursuivra son exploration du récif nord jusqu’au 17 novembre. Outre la découverte de cette tour massive, les chercheurs de l’institut ont également découvert le « seul animal le plus long de tous les temps » en avril (en fait une chaîne de 45 mètres de long de plus petites créatures appelées zooïdes), un calmar jamais filmé vivant auparavant et un mystérieux cimetière de corail en mars.

Publié à l’origine sur 45Secondes.fr.

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