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La seule éclipse solaire totale de 2020 pourrait être celle que peu ont la chance de voir

Il semblerait tout à fait approprié que l’éclipse finale de cette année excentrique de 2020 ne soit visible que depuis la Patagonie – surnommée «la fin du monde», car elle atteint tout le fond du continent sud-américain.

Alors que certaines parties du Chili et de l’Argentine connaîtront une éclipse solaire totale, la lune bloquant complètement le soleil, une éclipse solaire partielle ne sera visible que depuis les deux tiers inférieurs de l’Amérique du Sud et une tranche étroite du sud-ouest de l’Afrique. L’Amérique du Nord n’en verra aucune partie.

Le chemin étroit de l’éclipse solaire totale de 2020 commence au-dessus de l’océan Atlantique Sud à 9 h 33 HNE (14 h 33 GMT), à environ 3900 kilomètres au sud-est des îles hawaïennes et 87 minutes plus tard atteindra la côte pacifique du Chili. , à 11 h HNE (16 h GMT). Il faudra environ 25 minutes pour balayer le sud-est à travers la section de Patagonie du Chili et de l’Argentine, puis se poursuit sur l’océan Atlantique Sud sur environ 4350 miles (7000 km), sans autre atterrissage, avant de se terminer au coucher du soleil local vers 230 miles (370 km) au sud-ouest de la côte de la Namibie à 12h54 HNE (1754 GMT).

Vidéo: Éclipse solaire totale en décembre 2020 – Où est-elle visible?
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Cette carte de la NASA montre la région de visibilité pour le trajet de la totalité de l’éclipse solaire totale du 14 décembre 2020. (Crédit d’image: NASA)
Endroits avec une éclipse solaire partielle le 14 décembre (heure locale)
Emplacement Début partiel Maximum Extrémités partielles Ordre de grandeur
Santiago 11h36 13 h 01 14 h 31 0,83
Buenos Aires 12 h 03 13 h 32 14 h 59 0,79
Montevideo 12 h 09 13 h 37 15 h 03 0,79
São Paulo 12 h 45 14 h 04 15h16 0,43
Lima, Pérou 9h16 10h16 11h23 0,28
Walvis Bay, Namibie 18h58 19 h 40 après le coucher du soleil 0,76

Les régions du Chili et de l’Argentine traversées par l’éclipse totale sont, malheureusement, assez peu peuplées. Heureusement, lors de son passage de 4 minutes au-dessus du Chili, l’ombre sombre de la lune passera au-dessus des villes de Villaricca (46 000 habitants) et de Pucon (22 000 habitants), deux zones de villégiature touristiques très appréciées pendant l’été qui commence officiellement seulement une semaine plus tard. Les deux villes ont des perspectives climatologiques favorables, ce qui suggère que le temps pourrait être beau et sec pour l’observation de l’éclipse.

Le point de la plus grande éclipse se trouve à 29 km au nord-ouest de la Sierra Colorada, un village et une municipalité de la province de Río Negro en Argentine (1 300 habitants). Ici, la largeur du chemin est de 90 km et l’éclipse totale durera 2 minutes 9,6 secondes.

Une carte de l’éclipse solaire totale du 14 décembre 2020. (Crédit d’image: Fred Espenak / NASA)

À environ 400 à 500 miles (600 à 800 km) au nord se trouvent les grandes zones métropolitaines de Santiago, Buenos Aires et Montevideo. Les trois villes verront une assez grande quantité de soleil masquée par la lune (environ 75 à 80%). Malheureusement, ils sont tous trop loin pour découvrir la panoplie de sites incroyables qui accompagnent ce mot magique « totalité! »

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Vues préemptées, grâce à la pandémie

Cette image composite montre l’éclipse solaire totale du 2 juillet 2019 au-dessus de l’observatoire de La Silla au Chili. (Crédit d’image: Petr Horálek / ESO)

Depuis le début des années 70, la «chasse à l’éclipse» est en vogue, avec de nombreuses expéditions scientifiques, des visites et des croisières livrant un nombre incalculable de personnes dans la zone étroite prévue où une éclipse solaire totale sera visible, généralement pour quelques-uns précieuses minutes.

Malheureusement, il semble que cette année, beaucoup se verront refuser cette opportunité en raison des restrictions de voyage imposées par la pandémie COVID-19. Certains astronomes professionnels déplorent qu’ils soient obligés de rater leur première éclipse totale depuis plus de 30 ans! On ne peut qu’espérer que les choses seront différentes pour la prochaine éclipse solaire totale prévue le 4 décembre 2021.

Antarctique, quelqu’un?

Note de l’éditeur: Si vous observez en toute sécurité l’éclipse solaire totale de 2020 et que vous souhaitez partager l’expérience avec 45secondes.fr pour une histoire ou un diaporama, envoyez des images et des commentaires à [email protected].

Joe Rao est instructeur et conférencier invité au Hayden Planetarium de New York. Il écrit sur l’astronomie pour le magazine Natural History, le Farmers ‘Almanac et d’autres publications. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.

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