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La NASA sait ce qui a provoqué l’arrêt prématuré du moteur de sa première fusée lunaire SLS lors d’un test majeur

L’étape principale de la fusée lunaire géante du système de lancement spatial (SLS) de la NASA est en bon état malgré son arrêt prématuré lors d’un test crucial le week-end dernier, ont déclaré des responsables de l’agence.

Le noyau SLS à quatre moteurs a pris vie samedi 16 janvier lors d’un essai au feu chaud au centre spatial Stennis de la NASA dans le Mississippi. Les moteurs étaient censés brûler pendant 485 secondes – la durée pendant laquelle ils allaient se déclencher pendant une mission lunaire – mais s’éteindraient après seulement 67 secondes.

Après avoir analysé les données du test, la NASA a déterminé que le problème ne venait pas des moteurs ou d’autres matériels, qui restent «en excellent état», ont écrit des responsables de l’agence dans une mise à jour aujourd’hui (19 janvier). Au contraire, l’arrêt « a été déclenché par des paramètres d’essai qui étaient intentionnellement conservateurs pour assurer la sécurité de l’étage central pendant l’essai ».

Vidéo: Comment fonctionne le test du moteur SLS megarocket de la NASA

Ces paramètres concernaient l’hydraulique du moteur – en particulier, le système conçu pour carder ou faire pivoter chaque moteur pendant le vol. Samedi, les paramètres prédéfinis pour le système du moteur 2 ont été dépassés et les ordinateurs de vol de l’étage principal ont mis fin au test automatiquement, ont écrit des responsables de la NASA dans la mise à jour. Si ce même problème survient pendant un vol réel, le SLS pourra le traverser, ont-ils ajouté.

Le noyau a également généré une lecture de «défaillance majeure des composants» (MCF) lors du test de samedi. Cette lecture, qui a eu lieu environ 1,5 seconde après le démarrage des moteurs, n’a pas contribué à l’arrêt et peut être un problème avec l’instrumentation du moteur 4, ont déclaré des responsables de la NASA.

L’équipe SLS continuera d’enquêter sur la lecture MCF. Les membres de l’équipe approfondiront également les rapports faisant état d’un flash lumineux observé près des moteurs au moment de l’arrêt, bien que les données des capteurs et l’inspection visuelle de la zone n’aient rien révélé d’anormal jusqu’à présent.

Le SLS est vital pour le programme Artemis de la NASA, qui vise à faire atterrir deux astronautes près du pôle sud lunaire en 2024 et à établir une présence humaine permanente sur et autour de la lune d’ici la fin de la décennie. Le noyau qui a été testé samedi lancera la mission Artemis 1, un vol d’essai sans équipage de la capsule Orion de l’agence autour de la lune.

Artemis 1 devrait actuellement décoller fin 2021 du centre spatial Kennedy de la NASA en Floride. On ne sait pas encore clairement comment les événements de samedi affectent ce calendrier proposé; L’équipe SLS est toujours en train de déterminer si un deuxième test de tir à chaud à Stennis est nécessaire, ont écrit des responsables de la NASA dans la mise à jour.

Mike Wall est l’auteur de « Là-bas« (Grand Central Publishing, 2018; illustré par Karl Tate), un livre sur la recherche de la vie extraterrestre. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook.

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