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La NASA et Boeing vont effectuer un vol d’essai sans équipage vers l’ISS pour la capsule Starliner le 30 juillet

La NASA et Boeing visent maintenant le 30 juillet pour un vol d’essai sans équipage de la capsule Starliner en difficulté de la société aérospatiale vers la Station spatiale internationale, ont-ils annoncé jeudi. Le lancement a été reporté à plusieurs reprises, la dernière date annoncée d’avril ayant été annulée en raison d’une vague de froid qui a provoqué de nombreuses pannes de courant au Texas en mars. Le programme d’équipage commercial de la NASA est géré en partie depuis le Johnson Space Center à Houston, bien qu’il soit lancé à partir de Cap Canaveral en Floride.

Le décollage est désormais prévu le 30 juillet à 14 h 53, heure de l’Est (18 h 53 GMT).

Une tente de protection est utilisée pour couvrir le Boeing CST-100 Starliner après sa descente en parachute à la suite d'un test en vol orbital pour les programmes d'équipage commercial de la NASA.  Image: NASA

Une tente de protection est utilisée pour couvrir le Boeing CST-100 Starliner après sa descente en parachute à la suite d’un test en vol orbital pour les programmes d’équipage commercial de la NASA. Image: NASA

«La NASA et Boeing ont fait un travail incroyable pour en arriver là», a déclaré Steve Stich, directeur du programme Commercial Crew.

Le premier vol en équipage de Starliner devrait suivre après cela, au plus tôt en septembre.

Lors d’un premier vol d’essai sans équipage en décembre 2019, la capsule Starliner n’a pas réussi à accoster à l’ISS et est revenue prématurément sur Terre.

La NASA a identifié plus tard 80 mesures correctives que Boeing devait prendre et a qualifié le test d ‘«appel de proximité à haute visibilité» pendant lequel le vaisseau spatial aurait pu être perdu deux fois.

Boeing est loin derrière SpaceX d’Elon Musk, l’autre société choisie par la NASA pour développer un navire destiné à transporter des astronautes vers l’ISS.

La capsule Crew Dragon de SpaceX a maintenant emmené trois équipages d’astronautes à l’ISS – la dernière étant la mission Crew-2 qui comprenait le premier Européen, Thomas Pesquet, le mois dernier.

Les deux sociétés ont reçu des milliards de dollars de la NASA pour restaurer la capacité américaine de lancer des astronautes après la fin du programme de la navette spatiale en 2011.

Entre 2011 et 2020, lorsque SpaceX a transporté son premier équipage, les États-Unis ont été laissés dépendants des fusées russes Soyouz pour se rendre à l’avant-poste orbital.

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