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La NASA envisage de s’associer à SpaceX pour rebooster le télescope Hubble et prolonger sa durée de vie

Le télescope spatial Hubble est l’une des réalisations scientifiques les plus importantes de l’espèce humaine qui nous a aidés à comprendre l’espace. Il est en orbite depuis plus de 30 ans et alimente certains des flux d’informations les plus vitaux qui nous ont non seulement aidés à orienter nos efforts d’exploration spatiale, mais aussi à résoudre certains des les mystères les plus profonds de l’univers.

La NASA prévoit d'utiliser le vaisseau spatial Dragon de SpaceX pour rebooster le télescope Hubble et prolonger sa durée de vie

La NASA aimerait prolonger sa durée de vie aussi longtemps que possible. Malheureusement, depuis quelques années, Le télescope spatial Hubble a glissé hors de son orbite. C’est pourquoi la NASA prévoit de s’associer à SpaceX d’Elon Musk et de le placer sur une orbite plus élevée beaucoup plus stable.

La NASA, SpaceX et Jared Isaacman, un astronaute privé du programme Polaris, ont organisé jeudi une téléconférence médiatique pour annoncer une étude de faisabilité qui examinera l’envoi d’un vaisseau spatial commercial Dragon pour rebooster le télescope spatial Hubble. Cela placera en fait le télescope sur une orbite plus haute et plus stable que celle dans laquelle il se trouve actuellement.

L’orbite de Hubble s’est lentement dégradée au fil du temps. Selon le responsable du projet Hubble, Patrick Crouse, l’observatoire a chuté d’environ 19 miles ou environ 30 kilomètres depuis sa dernière mission d’entretien en 2009 et a une probabilité estimée à 50% de rentrer dans l’atmosphère terrestre en 2037 si rien n’est fait. La NASA espère déjà que Hubble restera opérationnel jusqu’à la fin de cette décennie, mais le booster pourrait ajouter des années à sa durée de vie.

Les représentants de la NASA ont souligné que Hubble est en bonne santé et poursuit ses opérations scientifiques. Le télescope a résisté à de nombreux problèmes techniques au fil des ans et a fait l’objet de cinq missions d’entretien différentes utilisant la flotte de navettes spatiales désormais à la retraite de la NASA.

L’étude devrait prendre jusqu’à six mois et se concentrera sur la question de savoir s’il serait techniquement possible pour un Crew Dragon de « rendre-vous, d’accoster et de déplacer le télescope en toute sécurité sur une orbite plus stable ». Aucun des participants à la téléconférence n’était prêt à présenter des plans détaillés sur ce à quoi pourrait ressembler une mission de reboost Hubble et si cela nécessiterait même un équipage à bord. La participation d’Isaacman suggère qu’une mission Polaris Dawn SpaceX pourrait être de la partie si un plan se concrétise.

La NASA s’est efforcée d’établir des partenariats avec des fournisseurs spatiaux commerciaux. Les capsules SpaceX Crew Dragon transportent déjà des astronautes vers la Station spatiale internationale. Cette étude laisse entrevoir des possibilités plus larges. « Alors que Hubble et Dragon serviront de modèles de test pour cette étude », a déclaré la NASA, « des parties du concept de mission peuvent être applicables à d’autres engins spatiaux, en particulier ceux en orbite proche de la Terre comme Hubble. »

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