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La momie de l’ours des cavernes découverte en Sibérie a toujours ses organes internes, sa fourrure et son nez noir

Les chasseurs de rennes en Sibérie ont déterré les restes d’une bête de la période glaciaire éteinte: un ours des cavernes momifié – le seul adulte de son espèce jamais découvert qui possède encore des tissus mous intacts, y compris sa fourrure et même son nez noir, selon les reportages.

Les chasseurs ont trouvé l’ours des cavernes (Ursus spelaeus) momie sur l’île de Bolchoï Lyakhovsky, dans la mer de Sibérie orientale. Pendant ce temps, sur le continent de la République de Sakha (également connue sous le nom de Yakoutie), un autre groupe a découvert la momie d’un ourson des cavernes, selon un communiqué de l’Université fédérale du Nord-Est (NEFU) à Iakoutsk.

« C’est la première et la seule découverte du genre – une carcasse d’ours entière avec des tissus mous », a déclaré Lena Grigorieva, paléontologue moléculaire à NEFU, dans le communiqué, faisant référence à la momie trouvée sur l’île Bolchoï Lyakhovsky. « Il est complètement préservé, avec tous les organes internes en place »

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Jusqu’à ce que la momie de l’ours des cavernes adulte soit découverte, « seuls des crânes et des os ont été trouvés », a déclaré Grigorieva. « Cette découverte est d’une grande importance pour le monde entier. »

Contrairement à de nombreux ours d’aujourd’hui, qui sont omnivores, les ours des cavernes ne mangeaient probablement pas de viande (à l’exception peut-être du ramassage occasionnel d’autres ours des cavernes morts), ce qui en faisait en grande partie des machines mangeuses de végétation. Ces ours doivent avoir beaucoup mangé, car ils étaient énormes – jusqu’à 3,5 mètres de haut lorsqu’ils se sont élevés sur leurs pattes arrière, selon Ars Technica. Bien que la plupart des ours des cavernes pèsent probablement environ 1100 livres. (500 kilogrammes), certains pesaient jusqu’à 3300 livres. (1500 kg), selon une étude de 2018 dans la revue PLOS One. C’est bien plus que leurs plus proches parents vivants, l’ours brun (U. arctos) et l’ours polaire (U. maritimus).

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Après avoir vécu en Eurasie il y a au moins 300 000 ans, les ours des cavernes ont mystérieusement disparu il y a environ 25 000 à 20 000 ans, lors du dernier maximum glaciaire. Les humains ont probablement chassé les ours jusqu’à l’extinction, selon une étude de 2019 publiée dans la revue Scientific Reports. (De nombreux autres grands animaux, connus sous le nom de mégafaune, ont disparu à la fin de l’époque du Pléistocène, il y a 2,5 millions à 11700 ans, mais on ne sait toujours pas si les changements de température à la fin de la dernière période glaciaire ou l’interférence humaine ont joué un rôle plus important. dans leur disparition.)

Les ours des cavernes vivaient probablement en Sibérie pendant l’interglaciaire Karaginsky (une période chaude entre les périodes glaciaires plus froides), ce qui signifie que l’adulte et le petit datent probablement de cette époque, il y a entre 39 500 et 22 000 ans, selon le NEFU.

« Il est nécessaire d’effectuer une analyse au radiocarbone pour déterminer l’âge précis de l’ours », a déclaré Maxim Cheprasov, chercheur principal au laboratoire du Mammoth Museum à Yakutsk, dans le communiqué.

Les scientifiques n’ont pas encore examiné la momie de l’ours des cavernes adulte en personne, mais les chasseurs de rennes leur ont donné la permission de le faire, a ajouté Cheprasov.

À mesure que le changement climatique fera fondre le pergélisol en Sibérie, davantage de ces momies de la période glaciaire émergeront probablement. Cependant, découvrir, préserver et étudier ces momies est un effort gigantesque, et bon nombre des momies qui ne seront pas détectées pourriront probablement.

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« Pour chaque personne qu’ils récupèrent, il y en a 10 sinon 20 perdus », a déclaré auparavant à Live Science Daniel Fisher, conservateur au Museum of Paleontology de l’Université du Michigan, qui n’était pas impliqué dans la découverte de l’ours des cavernes.

Publié à l’origine sur Live Science.

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