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La mission Hope des EAU est presque arrivée sur Mars et les scientifiques ont hâte

À moins de deux semaines avant que la toute première mission interplanétaire du pays ne passe en orbite autour de Mars, les scientifiques des Émirats arabes unis ne peuvent pas attendre le Orbiteur d’espoirl’arrivée de.

Les EAU ont lancé Hope en juillet 2020, l’une des trois missions profitant d’une fenêtre optimale pour se diriger vers la planète rouge, avec la mission chinoise Tianwen-1 et le rover Perseverance de la NASA. Hope est un orbiteur conçu pour étudier la atmosphère de Mars autour de la planète et de la surface à l’espace. La mission effectuera sa manœuvre d’insertion sur l’orbite de Mars le 9 février à partir d’environ 10h30 HNE (15h30 GMT).

«À l’heure actuelle, l’équipe s’est préparée aussi bien qu’elle peut éventuellement se préparer à atteindre l’orbite autour de Mars», a déclaré Sarah Al Amiri, présidente de l’Agence spatiale des EAU, lors d’une conférence de presse qui s’est tenue pratiquement hier (28 janvier). « Nous comptons juste les derniers jours avant d’arriver sur la planète rouge. »

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Moins que la moitié des missions sur Mars tenté à ce jour ont réussi. Avant la manœuvre risquée, qui impliquera que Hope tire ses propulseurs pendant près d’une demi-heure pour ralentir suffisamment pour glisser en orbite autour de Mars, le vaisseau spatial est en excellent état, a déclaré le personnel de la mission.

« Nous avons la chance d’avoir un vaisseau spatial en très bonne santé, et tout semble très bien pour le moment », Pete Withnell, responsable du programme Hope au laboratoire de l’Université du Colorado pour le programme de physique atmosphérique et spatiale, qui s’est associé aux EAU pour la mission, a déclaré lors de la conférence de presse.

« Je suis optimiste; ce serait ma principale émotion en ce moment », a déclaré Withnell. « Mais je peux vous dire que beaucoup de membres de l’équipe se réveillent à deux heures du matin dans une sueur froide juste en pensant et en repensant à certains aspects. »

Si tout se passe bien le 9 février, les Émirats arabes unis marqueront une réalisation majeure, devenant la cinquième entité à atteindre avec succès Mars, après la NASA, l’Union soviétique, l’Agence spatiale européenne et l’Inde. (La Chine peut suivre rapidement les talons des EAU; la nation La mission Tianwen-1 achèvera sa propre insertion sur l’orbite de Mars un jour après Hope.)

Avant de commencer la mission Hope, l’expérience spatiale des EAU se limitait aux satellites en orbite terrestre; Les nations premier astronaute a passé une semaine sur la Station spatiale internationale à l’automne 2019. Mais en 2017, le pays a lancé une initiative centenaire axée sur Mars destinée à construire une économie sans pétrole et à renforcer le secteur technique du pays.

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Les Émirats arabes unis ont conçu les objectifs scientifiques de la mission Hope en collaboration avec la communauté internationale et établi des partenariats internationaux, en particulier avec l’Université du Colorado, pour achever le vaisseau spatial, puis ont loué une fusée japonaise Mitsubishi Heavy Industries H-IIA pour exécuter le lancement le 19 juillet.

Hope est censée passer une année martienne, ou près de deux années terrestres, à étudier la planète rouge; ce calendrier débutera en mai. Au cours de la mission, le vaisseau spatial orbitera haut au-dessus de l’équateur de la planète pour étudier la météo à la surface et comment les couches de l’atmosphère de la planète interagissent.

Alors même que Hope faisait le long voyage vers Mars, les Émirats arabes unis ont annoncé leur prochaine mission au-delà de l’orbite terrestre. En 2024, la nation a l’intention de lancer son premier rover lunaire, Rashid, qui se concentrera sur le développement et l’évaluation des technologies d’exploration spatiale. Comme pour la mission Hope, les Émirats arabes unis sous-traiteront le lancement de Rashid plutôt que de développer leur propre technologie de fusée.

Mais pour l’équipe Hope, l’accent est mis sur Mars et tout sur les défis d’arriver en toute sécurité.

« Je pense que tout le monde sur la mission comprend les montagnes russes émotionnelles », a déclaré Al Amiri. « Chaque point de célébration est suivi de plusieurs points d’inquiétude, attendant le prochain point de célébration. »

« J’aurais aimé pouvoir le mettre en mots, mais je suis probablement tout ce que vous pouvez penser, à la fois positif, négatif et neutre. »

Envoyez un courriel à Meghan Bartels à [email protected]45Secondes.fr ou suivez-la sur Twitter @meghanbartels. Suivez nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.

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