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La mission d’échantillonnage d’astéroïdes de la NASA fera ses adieux à l’astéroïde Bennu aujourd’hui

Après plus de deux ans à encercler une roche spatiale grumeleuse appelée Bennu, il est enfin temps pour le vaisseau spatial OSIRIS-REx de la NASA de retourner sur Terre avec une cargaison précieuse à pleine charge: des morceaux d’un astéroïde.

OSIRIS-REx (connu officiellement comme Origins, Interprétation Spectrale, Identification des Ressources, Sécurité, Regolith Explorer) a collecté des échantillons d’astéroïdes de Bennu en octobre. Maintenant il est temps pour ramener ces échantillons à la maison aux laboratoires sur Terre pour que les scientifiques étudient pour comprendre comment les astéroïdes et notre système solaire se sont formés.

Si tout se passe comme prévu, OSIRIS-REx rentrera chez lui aujourd’hui (10 mai) vers 16 heures HAE (2000 GMT) et s’attend à recevoir la confirmation environ 16 minutes plus tard que les propulseurs de l’engin spatial ont commencé à tirer. La NASA diffusera une couverture en direct du contrôle de mission, y compris de nouvelles images du passage final de l’engin spatial au-dessus de Bennu, à partir d’aujourd’hui à 16 h HAE. Vous pouvez regarder en direct ici sur 45secondes.fr, gracieuseté de la NASA ou regarder le couverture de l’agence directement.

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La NASA a lancé la mission de 800 millions de dollars en 2016 en tant que première mission américaine de collecte d’échantillons d’astéroïdes. La sonde, qui fait suite à deux missions japonaises réussies d’échantillonnage d’astéroïdes, a recueilli 2,1 onces (60 grammes) d’échantillons de Bennu à l’automne 2020. OSIRIS-REx livrera ce matériel en 2023.

Mais d’abord, le vaisseau spatial doit quitter Bennu.

Pour ce faire, OSIRIS-REx déclenchera ses propulseurs pendant environ sept minutes aujourd’hui afin de modifier sa vitesse de près de 1000 km / h, selon un Déclaration de la NASA. Au total, le long voyage de retour couvrira environ 1,4 milliard de miles (2,3 milliards de kilomètres), car OSIRIS-REx doit faire deux fois le tour du soleil pour aller de Bennu à la Terre.

La manœuvre devrait mettre le vaisseau spatial sur la bonne voie pour croiser l’orbite terrestre, laissant tomber sa capsule échantillon dans l’Utah le 24 septembre 2023. Le vaisseau spatial principal pourrait être envoyé vers une nouvelle destination – en particulier, sa trajectoire s’aligne facilement pour une visite du grand astéroïde géocroiseur Apophis en 2029, ont réalisé les scientifiques de la mission.

Pendant ce temps, le personnel de la NASA ira chercher l’échantillon de roche spatiale et l’apportera à la NASA. installation d’astromatériaux au Johnson Space Center au Texas, qui abrite la collection de roches lunaires, de météorites et d’autres matériaux célestes de l’agence.

Certaines études du matériel commenceront tout de suite; des échantillons seront également préservés pour que les futurs scientifiques les examinent avec les nouvelles techniques mises au point. La collection de pièces de Bennu sera la plus grande livraison de matériel du système solaire de la NASA depuis les souvenirs de la roche lunaire des astronautes d’Apollo, selon l’agence.

La manœuvre de départ d’aujourd’hui a lieu quelques mois seulement après qu’une mission similaire d’échantillonnage d’astéroïdes lancée par le Japon appelée Hayabusa2 a atterri la sienne. capsule pleine de roches spatiales en décembre dernier. Contrairement à OSIRIS-REx, ce vaisseau spatial a échantillonné sa cible astéroïde, Ryugu, plusieurs fois au cours de sa visite.

Envoyez un courriel à Meghan Bartels à [email protected] ou suivez-la sur Twitter @meghanbartels. Suivez nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.

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