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La formation du premier équipage privé à se rendre à l’ISS commencera bientôt, selon Axiom Space et la NASA

La formation de l’équipage pour le premier voyage entièrement privé vers la Station spatiale internationale (ISS) doit commencer prochainement, a annoncé lundi Axiom Space, la société derrière le vol, lors d’une conférence de presse conjointe avec la NASA. Quatre astronautes doivent être lancés vers l’ISS fin janvier à bord d’une fusée construite par une autre société spatiale, le SpaceX d’Elon Musk. Un seul des quatre – le vétéran de la NASA Michael Lopez-Alegria – a déjà été dans l’espace.

Les trois autres sont des hommes d’affaires – Larry Conner, un Américain, Mark Pathy, un Canadien et Eytan Stibbe, un Israélien.

Les premiers clients d'Axiom sont Larry Connor, un entrepreneur immobilier et technologique de Dayton, Ohio, le financier canadien Mark Pathy et l'homme d'affaires israélien Eytan Stibbe, et l'ancien astronaute Michael Lopez-Alegria.  Crédit d'image: Axiom Space

Les premiers clients d’Axiom sont Larry Connor, un entrepreneur immobilier et technologique de Dayton, Ohio, le financier canadien Mark Pathy et l’homme d’affaires israélien Eytan Stibbe, et l’ancien astronaute Michael Lopez-Alegria. Crédit d’image: Axiom Space

La mission baptisée Ax-1 doit durer environ 10 jours, a déclaré Michael Suffredini, président-directeur général d’Axiom Space.

Les astronautes travailleront et vivront dans la section américaine de la station spatiale et prévoient de mener un certain nombre d’expériences scientifiques en orbite.

« Nous allons commencer ce que j’appellerais un entraînement sérieux la semaine prochaine », a déclaré Lopez-Alegria, le commandant de l’Axe-1. «À partir de là, le rythme s’accélérera, et nous serons tous immergés essentiellement à plein temps dans les systèmes ISS et la formation Crew Dragon à partir de l’automne.

Il a dit que les quatre hommes n’avaient été ensemble qu’une « poignée de fois » à cause de la pandémie de Covid-19 mais qu’ils prendraient un voyage de camping « de liaison » en Alaska en juillet.

Lopez-Alegria a déclaré qu’il commencerait la formation à temps plein en août et Connor, le pilote de la mission, débutera en septembre.

La station Axiom.  Crédit d'image: Axiom Space

La station Axiom. Crédit d’image: Axiom Space

À partir d’octobre, tous les quatre commenceront une formation basée à Houston sur les systèmes ISS et la capsule Crew Dragon de SpaceX.

Axiom Space considère cette mission comme une première étape dans son plan de construction de la première station spatiale commerciale.

Interrogé sur le coût de l’Axe-1, Suffredini a déclaré que «nous ne parlons généralement pas de prix spécifiques».

« Il a été largement rapporté – des chiffres dans les dizaines de millions – avec lesquels je ne contesterais pas », a-t-il déclaré.

Phil McAlister, directeur du développement des vols spatiaux commerciaux de la NASA, a déclaré que la mission était une «renaissance des vols spatiaux habités aux États-Unis».

« C’est un véritable point d’inflexion », a-t-il déclaré.

L’agence spatiale américaine vise deux missions privées de ce type par an.

« Nous constatons un grand intérêt pour les missions d’astronautes privés », a déclaré Angela Hart, responsable du développement commercial de l’orbite terrestre basse à la NASA.

« À ce stade, la demande dépasse ce que nous croyons réellement que les opportunités sur la station seront », a déclaré Hart.

Sept «touristes de l’espace» se sont envolés vers l’ISS entre 2001 et 2009 à bord de fusées russes Soyouz.

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