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La fonte des glaces au Groenland change la forme de son littoral

La Fonte Des Glaces Au Groenland Change La Forme De

La fonte rapide remodèle la côte du Groenland, modifiant potentiellement les écosystèmes humains et animaux le long de la côte du pays.

Une nouvelle recherche publiée dans le Journal of Geophysical Research: Earth Surface le 27 octobre révèle que le retrait des glaces au Groenland a changé la façon dont les glaciers s’écoulent et où ils se déversent dans la mer. Ces changements pourraient avoir un impact sur la perte de glace du Groenland à l’avenir, ont écrit les chercheurs.

Des études récentes ont montré que le Groenland perd 500 gigatonnes de glace chaque année, plus que ce qui peut être reconstitué par de nouvelles chutes de neige. La perte annuelle de glace est de 14% plus élevée aujourd’hui qu’elle ne l’était entre 1985 et 1999. Et l’eau de fonte de cette perte de glace lubrifie la calotte glaciaire de sorte qu’elle glisse plus facilement sur son substrat rocheux sous-jacent, accélérant la fonte continue.

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La nouvelle étude, dirigée par Twila Moon, chercheuse au National Snow and Ice Data Center, décompose les changements plus en détail. Moon et ses collègues ont combiné deux types de données issues de l’imagerie satellitaire: à quelle vitesse la calotte glaciaire se déplace et où les glaciers se terminent sur leur descente. Lorsqu’un glacier recule, son terminus n’atteint pas aussi loin que par le passé.

Ils ont découvert, tout d’abord, que le retrait des glaciers est maintenant la norme au Groenland. Quatre-vingt-neuf pour cent des glaciers s’étaient considérablement retirés au cours de la dernière décennie, ont écrit les chercheurs dans leur article. Presque aucun n’avait avancé.

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Cependant, cette refonte des glaciers s’est traduite par une variété de changements dans le mouvement des glaciers. Certains glaciers accéléraient, coulaient plus rapidement vers la mer, ont découvert les chercheurs; d’autres coulaient plus lentement. Et sur plusieurs années à dix ans, un seul glacier pourrait faire les deux, selon la topographie qui l’entoure. Les glaciers sont des rivières de glace, leur débit est donc partiellement déterminé non seulement par la vitesse à laquelle ils fondent, mais aussi par ce qui se trouve sous eux.

Par exemple, les glaciers Kjer et Hayes dans le nord-ouest du Groenland ont accéléré à leurs principaux débouchés vers la mer entre les années 1990 et 2010, mais d’autres débouchés de glace vers l’océan à proximité ont ralenti. Dans un cas, la partie sud de l’un de ces points de vente a accéléré, puis a ralenti à nouveau. Les chercheurs ont constaté des signes de rétrécissement des canaux de glace, de déroutement des chemins des eaux de fonte et même de ralentissement de la nouvelle glace, de sorte que les glaciers sont bloqués sur place, plus comme des lacs que des rivières.

Toutes ces variations locales peuvent être très importantes pour prédire à quelle vitesse la glace du Groenland disparaîtra à l’avenir. Les changements auront également une incidence sur la manière et les endroits où les nutriments pénètrent dans l’eau, là où il y a des fjords ouverts par rapport à la glace et où de l’eau douce est disponible.

« Alors que l’océan Arctique et l’atmosphère se réchauffent, nous pouvons clairement voir le flux de glace dans l’océan s’accélérer et la lisière de la glace reculer », a déclaré le co-auteur de l’étude Alex Gardner, chercheur au Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie. une déclaration. « Lorsque nous regardons de plus près, cependant, nous pouvons voir la complexité de la réaction des glaciers individuels, en raison des différences dans les propriétés de l’eau de mer qui atteignent le front du glacier, le substrat rocheux et le till qui se trouvent en dessous, et dans la façon dont les eaux de fonte sont ». Comprendre la complexité de la réponse individuelle des glaciers est essentiel pour améliorer les projections du changement de la calotte glaciaire et de l’élévation du niveau de la mer associée qui arrivera sur nos côtes. »

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Publié à l’origine sur 45Secondes.fr.

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