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La banquise arctique subit une perte «  historique  » en 2020

La Banquise Arctique Subit Une Perte `` Historique '' En

La banquise arctique est en déclin depuis un certain temps maintenant, mais 2020 s’avère être – de loin – l’une des pires années de l’histoire.

Chaque année, comme sur des roulettes, la calotte glaciaire nordique, ou glace de mer, rétrécit au printemps et en été – atteignant son étendue minimale en septembre – puis elle pousse à l’automne et en hiver pour atteindre son étendue maximale en mars. Mais comme le dioxyde de carbone et les autres émissions de gaz à effet de serre ont réchauffé la planète, la zone couverte par la banquise estivale est devenue de plus en plus petite. Et la glace n’a pas atteint son étendue maximale habituelle en hiver. C’est un changement qui est survenu rapidement, ces dernières années produisant une glace de mer bien pire que la période de 1981 à 2010. Mais même comparé aux pires années de la dernière décennie, cet été a été dévastateur.

« Un événement historique est en cours dans le #Arctique, » tweeté Zack Labe, un scientifique de l’atmosphère à la Colorado State University qui suit les événements dans l’Arctique. « Nous devons prêter attention à ces indicateurs de changement climatique. »

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Labe a partagé un graphique de la croissance et du rétrécissement de la glace de mer dans la mer de Laptev – une région de l’océan Arctique au nord de la Sibérie – entre 1979 et aujourd’hui.

La glace de mer de Laptev a rétréci beaucoup plus tôt en 2020 que lors de toute autre année précédente et a atteint un creux à la fin d’août, la couverture de glace de mer ne commençant même pas à revenir avant la mi-octobre.

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C’est en partie pourquoi le minimum de glace de mer dans l’Arctique 2020 a brisé les records précédents, devenant le deuxième minimum le plus bas derrière seulement 2012, selon le National Snow and Ice Data Center (NSIDC).

Selon l’estimation de la NASA, le minimum probable pour 2020 était de 1,44 million de miles carrés (3,74 millions de kilomètres carrés). C’est 958 000 milles carrés (2,48 millions de kilomètres carrés) de moins que la moyenne de 1981-2010 – une perte de glace de mer équivalente aux régions du Texas, de l’Alaska et de la Caroline du Sud combinées.

« Une vague de chaleur sibérienne au printemps 2020 a commencé tôt la saison de fonte de la glace de mer dans l’Arctique cette année, et avec des températures arctiques de 14 à 18 degrés Fahrenheit (8 à 10 degrés Celsius) plus chaudes que la moyenne, l’étendue de la glace a continué à diminuer », a déclaré la NASA une déclaration.

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La fonte de la glace de mer n’augmente pas directement le niveau de la mer, car la glace se trouve déjà au-dessus de la surface de la mer. Mais les chercheurs pensent que cela accélère le taux global de réchauffement dans un cercle vicieux. Lorsque la calotte glaciaire polaire nord est épaisse et vaste, elle agit comme un immense miroir blanc, réfléchissant l’énergie dans l’espace, réduisant le réchauffement. Mais lorsque la glace fond, elle expose plus d’eau – une surface plus sombre qui absorbe plus de lumière du soleil et conduit à un réchauffement plus rapide.

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En outre, la NASA a déclaré que chaque année avec une fonte anormalement élevée de la glace de mer, de futures «mauvaises» années de glace sont plus probables. Une énorme partie centrale de la calotte glaciaire arctique est restée gelée pendant de nombreux hivers et est devenue épaisse et apparemment résistante à la fonte. Mais des années comme 2020 amincissent et affaiblissent la glace. Lorsque des plaques de glace de mer qui étaient autrefois gelées toute l’année fondent puis gèlent à nouveau l’hiver suivant, la nouvelle jeune glace est beaucoup plus mince et beaucoup moins susceptible de survivre au réchauffement des températures. Avec chaque été maintenant, l’étendue de la vieille glace rétrécit, selon le National Snow and Ice Data Center, se rapprochant du centre de la calotte glaciaire.

Publié à l’origine sur 45Secondes.fr.

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