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Kitty Green, directrice adjointe, sur la banalité du mal dans le drame en milieu de travail #MeToo [Interview]


Cela fait un peu plus de deux ans après le reportage sur la culture qui a déclenché le mouvement #MeToo, et nous avons finalement obtenu le premier film vraiment génial sur la culture à démanteler. Kitty Green’S L’assistant suit une seule journée dans la vie de Jane de Julia Garner, une nouvelle employée travaillant pour un patron de l’intimidation de type Harvey Weinstein. Nous habitons son état d’esprit non pas par ce qu’elle dit ou pense, mais plutôt par ce qu’elle fait – principalement des tâches de bureau mornes. Mais à travers le travail le plus simple, Green met en lumière un certain nombre de systèmes complexes de genre, de sexe et de pouvoir qui sous-tendent tous les comportements sur le lieu de travail, mais restent inexprimés.

Le film représente une avancée remarquable pour Green, qui avait déjà fait des vagues pour son film documentaire de 2017 Casting JonBenet. Dans ce film, Green a visité la ville natale de la reine du concours de l’enfant tué et a utilisé le prétexte d’un film basé sur le meurtre pour explorer comment l’événement continue de faire des vagues dans la communauté. Elle est notre cinéaste la plus humaniste du «vrai crime», si l’on peut attribuer ses films à n’importe quel genre, car sa préoccupation réside moins dans les actes répréhensibles eux-mêmes que dans la manière dont une communauté y réagit. Dans mon entretien avec Kitty Green, nous avons discuté de la façon dont elle a trouvé le rythme unique du film ainsi que de la façon dont ses recherches l’ont amenée à mettre l’accent sur le banal plutôt que sur le sensationnel.

La routine et le processus jouent un rôle si important dans la dictée de l’expérience du film, et il y a une telle variété dans la façon dont vous le transmettez. Comment avez-vous déterminé des facteurs tels que la durée pendant laquelle une prise de vue devait se dérouler ou à quel point placer l’appareil photo sur Julia Garner?

Ce sont deux processus très différents. J’étais très concentré sur le rythme de celui-ci, et le temps était la grande considération dans la réalisation de ce film. Quand je l’ai présenté à des amis, je dirais qu’elle est assistante d’un prédateur. Les gens disaient: «Oh, le catalyseurs», Ce qui implique que c’est tout ce qu’elle faisait. Je voulais m’assurer que la représentation de sa journée de travail était exacte, que nous avons effectué chaque tâche comme elle le ferait. Les scènes de photocopie avaient autant de poids et étaient aussi longues que lorsqu’elle faisait quelque chose qui pourrait être considéré comme un peu plus sensationnaliste ou effrayant comme nettoyer le canapé. C’est censé se dérouler de manière réaliste comme le ferait une journée pour une femme dans cette position. La monotonie, la banalité du mal, je suppose que c’est le thème dominant que nous examinions tâche par tâche dans un lieu de travail comme celui-là.

Coups de feu… nous avons dû tout filmer dans un bureau, beaucoup à son bureau. Il s’agissait vraiment d’obtenir une certaine variation dans ce que nous tournions, donc nous n’avions pas l’impression de voir la même chose encore et encore. C’est un film sur la monotonie, mais je ne voulais pas que ce soit trop monotone. Elle s’enfonce de plus en plus bas dans le cadre, c’était quelque chose avec lequel nous jouions en termes de cinématographie. Julia a le visage le plus incroyablement expressif, donc nous pourrions rester en gros plan sur elle pour toujours. Mais parfois, vous passez à large pour effectuer certains travaux.

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Étiez-vous en train d’établir le rythme à l’étape du script, ou avez-vous tourné beaucoup de reportages et joué avec lui dans la salle de montage?

Nous avons tourné en 18 jours, donc nous n’avons pas eu le temps de jouer! Nous avons dû tirer ce dont nous avions besoin, puis croiser les doigts. Il y a beaucoup de scènes qui sont à un plan parce que nous n’avions pas la couverture pour couper autre chose. Tout jeu serait avec la longueur des coups. Nous avons fait quelques projections test avec le public pour voir quand les gens ont commencé à se déplacer dans leurs sièges, et cela a informé le temps et la durée.

Quelque chose qui s’est vraiment démarqué lorsque j’ai revu le film était la netteté de la conception sonore et à quel point c’était choquant d’entendre un bruit banal comme une lumière bourdonnante, la climatisation qui gronde, la cafetière, le mélangeur … de nombreuses façons , c’est la version d’une partition de votre film. À quel stade du processus de développement commencez-vous à réaliser comment le paysage sonore du film va prendre forme et affecter le public?

Je savais que je ne voulais pas de musique. C’est un portrait réaliste d’être dans cette position, et cela signifie pas de musique et de montage. Très tôt, nous savions que nous avions besoin d’un très bon sound designer. Nous avons examiné l’éléphant [Gus Van Sant’s 2003 film about a school shooting] et un tas de films qui ont un paysage sonore vraiment incroyable intégré. [Our sound designer] envoyé un tas de gens pour enregistrer les bruits de bureau, les bourdonnements, les bourdonnements de lumières. Nous avons pu créer beaucoup de tension avec cela. Il y a aussi une musicalité – vous pouvez vraiment faire ressortir les sons des bourdonnements et des bourdonnements avec lesquels vous pouvez jouer. Nous nous sommes beaucoup amusés dans le processus de production.

Cela ressemble à une amplification de la culture du silence que nous observons autour des personnages. Vous entendez le silence plus que vous ne les entendez parler.

Exactement. Il s’agit de toutes les choses qui ne sont pas dites et non dites. Il n’y a pratiquement pas de dialogue, mais il y a beaucoup de travail sonore tendu.

Pourquoi avez-vous opté pour une musique non diégétique au tout début et à la fin du film?

Nous avions besoin de quelque chose pour l’emmener au bureau le matin et de quelque chose pour la ramener à la maison. J’ai l’impression que le réserver avec de la musique était ok. Il n’y a pas de musique au bureau, mais une fois que vous quittez le bureau, nous pouvons enfreindre la règle. C’était probablement plus juste que la convention. Normalement, au-dessus des crédits, vous entendez de la musique. Quand cette musique arrive, comment pouvons-nous garder notre sensation très minimaliste et silencieuse tout en incorporant la musique des crédits de fin? Nous avons eu un compositeur incroyable, Tamar-kali, qui a créé quelque chose d’assez subtil et élégant.

Il y a des choses et des expériences dans ce film qui, malheureusement, sont probablement communes à toutes les industries au-delà du cinéma et des médias, et parce que L’assistant ne va pas profondément dans le jargon de l’industrie ou à l’intérieur du baseball, je suppose qu’il a une large résonance pour les gens. Comment avez-vous équilibré l’ouverture du film vers l’extérieur sans perdre la spécificité du cinéma?

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J’ai parlé à beaucoup de gens qui travaillaient dans l’industrie cinématographique et ils me racontaient ces histoires folles. Puisque ces gens [who they worked for] étaient très puissants, il y avait des histoires sur Cannes ou les yachts, ce genre de choses folles. J’étais plus intéressé par les histoires qui étaient ordinaires et qui pouvaient être racontées à n’importe qui, transférables à n’importe quel lieu de travail. Je les ai choisis parmi les extraordinaires. J’espérais que toutes les femmes pourraient comprendre le fait d’être à la place de Jane. L’accent était mis sur ce qui pouvait être rapporté à n’importe qui. Je pense que ça marche parce que beaucoup de femmes viennent me voir après des projections qui ont travaillé dans des agences de mannequins, des entreprises de cosmétiques, des entreprises de navigation de plaisance même, qui ont dit s’identifier à elle et c’est ce qui s’est passé là où elles étaient.

L’idée que les employés débutants soient remplaçables n’est pas unique au cinéma, mais c’est une pression particulièrement prononcée et tacite dans l’entreprise parce qu’elle est si compétitive pour entrer. Les entreprises savent qu’elles peuvent trouver instantanément quelqu’un pour faire le même travail pour les arachides.

Oui. Mais même si nous nous sommes concentrés sur ces tâches ordinaires, vous pouvez dire que les choses qu’elle fait sont liées au cinéma. Il y a beaucoup de dialogue en arrière-plan sur les festivals, c’est ce qui le rend spécifique au monde du cinéma. Mais tout ce qu’elle fait, elle pourrait le faire dans n’importe quel lieu de travail.

J’ai été tellement frappé par les parallèles thématiques entre L’assistant et votre dernier film, le documentaire Casting JonBenet. Pour moi, les deux concernent l’impact d’un crime que tout le monde sait qu’il s’est passé, mais les gens n’ont pas vu et comment les gens projetent leurs propres expériences avec le comportement criminel sur l’incident afin de combler le vide des faits manquants. Voyez-vous les deux comme connectés?

Intéressant! C’est une bonne façon de les connecter. Je prends ça… non, je plaisante! Les deux concernent l’exploitation des femmes, qui est le lien le plus clair. Nous regardons la presse – la façon dont ils ont attaqué Patsy Ramsey [JonBenet’s mother] faisait partie de la raison pour laquelle j’étais intéressé par l’affaire JonBenet en premier lieu. Mais chaque fois que je trouve un sujet, je trouve un chemin quelque peu différent de ce que quelqu’un ferait normalement avec ce problème, en espérant qu’il l’ouvrira ou l’élargira davantage.

Je sais pas vraiment je veux parler de Harvey Weinstein en particulier, mais il y a un moment dans le film qui m’a vraiment semblé être un parallèle non conventionnel entre les deux. Tard dans le film, Jane prépare le bureau de son patron pour une réunion avec d’autres dirigeants de l’entreprise, et au moment où ils entrent, l’un d’eux dit: “Ne vous asseyez jamais sur le canapé” en riant car on suppose qu’ils connaissent tous le casting mythique canapé.

Cela m’a rappelé comment, lorsque le reportage #MeToo a éclaté, beaucoup de gens ont rejoué les vieilles blagues de Seth MacFarlane sur Weinstein. Lors des entretiens, il a expliqué qu’il avait fait ces références de plaisanterie obliques parce qu’il était impuissant à apporter des changements réels mais voulait exprimer sa frustration et sa colère. Le recours à une sorte de rire nerveux et d’humour de potence est-il quelque chose de commun que vous avez trouvé lors de vos recherches sur l’industrie? Avez-vous des théories pour expliquer pourquoi il est si omniprésent en tant que mécanisme d’adaptation?

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C’est lié à l’idée d’une culture du silence plutôt que d’en parler. Plutôt que d’essayer de comprendre ce qui se passe, plaisantons à ce sujet, ce sera plus facile. C’est une façon pour eux de faire face à quelque chose qu’ils se sentent impuissants à arrêter. Il y en a quelques exemples, ils plaisantent. Le personnage, Jane, tend la main à quelqu’un et ils s’éloignent, la ferment. Ce comportement ne peut se poursuivre que s’il n’est pas résolu. C’est avec ça que nous jouions.

Quelle est l’histoire de l’autre assistant masculin qui est plus proche de la stature et de l’âge de Jane? J’ai travaillé un peu dans l’industrie quand j’étais plus jeune, et cette personne, dans mon esprit, est totalement là en tant que népotiste. Il se sent isolé à cause d’une sorte de connexion personnelle avec le patron et a été accéléré avec des tâches commerciales plus importantes.

Noah Robbins le joue, et il est incroyable. Il n’a probablement pas été écrit aussi grossier que Noah le joue. Noah l’a pris à un autre niveau. Je ne sais pas quelle est son histoire. Le patron lui crie dessus à un moment donné et le jette hors de la pièce. Il a l’air blanc comme un drap. Je suppose que je prenais conscience de la dynamique du pouvoir: si ce jeune garçon est maltraité, ce comportement se perpétuera peut-être et c’est ainsi qu’il pense qu’il devrait traiter les autres. C’était l’inspiration. Mais j’essayais aussi de démontrer ce que c’est que d’être une jeune femme et d’avoir un «club de garçons», essentiellement, dans le bureau dont vous ne faites pas partie. Il se passe quelques choses.

Il est frappant de les voir rire au téléphone pendant qu’elle est en train de «faire le ménage». Le temps qu’elle y passe contribue à lui éviter de faire partie de ce club.

Ce sont les tâches qui sont généralement confiées aux femmes. J’ai entendu maintes et maintes fois que les femmes étaient obligées de prendre le café. J’ai même été obligé de prendre le café! Nous semblons diviser injustement les tâches autour des lignes de genre, et c’est quelque chose que j’essayais de souligner.

La représentante des RH fait cette remarque désinvolte à Jane lorsqu’elle mentionne faire ces tâches qu’ils ont du personnel de conciergerie, et elle ne peut vraiment rien dire à cela. C’est une hypothèse malheureuse que les femmes obtiennent ces tâches en plus de leurs tâches régulières.

Ouais, “gardez-le propre, gardez-le bien rangé”, je pense qu’elle dit que c’est son travail.

Une dernière question qui est peut-être un peu plus légère depuis que nous avons touché des trucs lourds: Patrick Wilson dans l’ascenseur. Nous sommes censés supposer que c’est lui en tant que camée, non? Vous ne jouez pas un personnage?

Il joue en quelque sorte un acteur célèbre. C’est comme ça que c’est écrit, et il a accepté de le faire. Il est juste venu pour la journée et nous a aidés. Il était si gentil et aimant. J’aime vraiment cette scène. La façon dont il prend de la place dans l’ascenseur et ignore [Jane] est incroyable. Il n’y a pas de mots, mais ça en dit long.

Vous observez tellement du langage corporel et comment elle sent qu’elle peut interagir avec un acteur célèbre.

Exactement. Et lui inconscient du fait qu’elle est même dans l’ascenseur avec lui.

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