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Katherine Foy pourrait devenir la personne trans la plus puissante de la politique britannique

Katherine Foy Pourrait Devenir La Personne Trans La Plus Puissante

Katherine Foy, une analyste d’affaires issue de la classe ouvrière qui vit à Birmingham, se présente pour un siège au Labors NEC. (Fourni)

Jusqu’en juin de cette année, Katherine Foy n’avait pas l’intention de se lancer en politique.

«J’ai des passe-temps, des intérêts, des ambitions et d’autres choses qui sont beaucoup plus épanouissantes personnellement et beaucoup moins stressantes», dit-elle en riant.

Mais plus tôt cette année, une série d’événements a amené Katherine – une analyste d’affaires qui a été membre travailliste, par intermittence, pendant les 13 dernières années – à se présenter comme candidate au comité exécutif national (CNE) du Labour. Lorsqu’elle a remporté une place sur le bulletin de vote, elle a été la première femme ouvertement trans à le faire sans le soutien d’aucune des puissantes factions internes du Labour.

Et si elle remporte un siège au NEC, le conseil dirigeant influent du Labour, le mois prochain, elle deviendra la personne trans la plus puissante de la politique britannique – ce qu’elle admet volontiers «est une barre basse en ce moment».

Le Royaume-Uni, où vivent environ un demi-million de personnes trans et non binaires, n’a jamais élu un député ouvertement trans ou non binaire.

Ce manque de représentation politique se poursuit dans les coulisses de la politique britannique, où peu de personnes trans ou non binaires sont employées ou visibles, sans parler de positions de pouvoir réel. Katherine n’avait pas l’intention d’essayer de changer cela; elle était furtive dans son parti travailliste local, disant qu’elle voulait «se fondre dans la vie» et «se frayer un chemin assez tranquillement avec la vie».

Mais alors que la dispute autour de la réforme de la loi sur la reconnaissance du genre est devenue de plus en plus toxique et que le parti travailliste a traîné les talons pour lutter contre la transphobie au sein du parti, elle est devenue de plus en plus en conflit. Et cela s’est produit à une période où elle avait plus de temps, car le coronavirus signifiait à la fois qu’elle ne se rendait pas au travail et que plus d’événements travaillistes étaient accessibles depuis son domicile à Birmingham, sans avoir besoin de se rendre à Londres.

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«Je suis une personne profondément loyale, mais j’ai évidemment deux loyautés: une envers le parti dont je suis membre depuis longtemps maintenant, et une envers ma communauté – et dans ce cadre à moi-même,» elle dit. «Si jamais j’étais à un moment où je sentais que la fête était activement nuisible aux personnes trans de ma communauté, je ne pourrais pas rester dans les parages. Et cette année a été vraiment difficile.

Katherine Foy a envisagé de quitter le parti travailliste en raison des équivoques de la direction sur les droits des trans – tout comme l’ont fait de nombreux autres membres du travail trans et non binaires.

«Comment pouvons-nous, en tant que membres trans, faire confiance au parti pour avoir une bonne position sur la politique qui nous concerne ou sur la transphobie?» elle pensait. «Quand vous avez des députés qui sont plus ouverts aux perspectives transphobes et aux points de discussion qu’ils ne le sont pour nous?»

Décrivant l’habitude de Keir Starmer de garder le silence lorsque ses députés sont accusés de transphobie comme contribuant à «normaliser la haine», Katherine est clair que le parti fait actuellement défaut aux membres travaillistes. Mais à la fin, elle a décidé de rester – et de se présenter au NEC, dans l’espoir qu’être une femme ouvertement trans sur le bulletin de vote apporterait «l’espoir de compenser le désespoir des membres trans du parti travailliste».

«Il s’agit d’être une voix dans la salle où les décisions sont prises», dit Katherine. «Et c’est aussi – et je pourrais me tromper ici – que beaucoup au sommet du Labour, leurs intentions sont au bon endroit en ce qui concerne les questions trans. Mais à un certain niveau, ils ne «comprennent» pas vraiment notre communauté. Ce n’est pas quelque chose qui surgit dans leur cercle social. Et c’est un échec humain que quand ils ne nous voient pas, ils ne comprennent pas les préjugés contre nous de la même manière.

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Lorsque la chef conservatrice de l’égalité Liz Truss a annoncé en septembre qu’elle ne réformerait pas la loi sur la reconnaissance du genre, la députée conservatrice Crispin Blunt l’a appelée à perdre le ministre des femmes et de l’égalité car elle n’avait pas «l’empathie pour le rôle». . Blunt dit plus tard Politique: «Sauf si vous êtes trans ou si vous avez une personne trans dans votre famille, il est très peu probable que vous soyez familier avec les implications de cela.»

Mais, étonnamment, la réponse du Labour à l’abandon des réformes GRA a été «vraiment bonne et vraiment forte», dit Katherine Foy. Marsha de Cordova a attaqué Liz Truss à la Chambre des communes et semblait vraiment comprendre le problème.

«C’était génial et c’était doux-amer», dit-elle, «parce que c’était où en juin?»

C’est l’une des choses sur lesquelles elle espère travailler, si elle gagne une place au Labour NEC. «Il y a une vraie sorte de colère et de douleur à propos de ce silence plus tôt dans l’année», dit-elle, ajoutant que le parti travailliste ne peut pas se appeler «le parti de l’égalité, le seul parti qui vous représente réellement si vous êtes LGBT +» à moins qu’il défend en fait la communauté.

Malgré son cynisme, Katherine – qui se méfie du tokenisme et qui est réaliste quant à ses chances de gagner un siège NEC – pense que cela pourrait changer et qu’en étant trans et «dans la salle», elle pourrait aider.

Le premier petit signe que le changement est possible est survenu en juin, lorsque Katherine s’est présentée au scrutin du NEC et s’est adressée à chaque secrétaire du parti travailliste de circonscription du pays – ainsi qu’à son propre parti travailliste local, qui ne savait pas qu’elle l’était. trans.

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«C’était probablement l’une des plus grandes sorties de masse que toute personne qui n’est pas une célébrité va volontairement se soumettre», se souvient-elle. «Mais la réaction de mon CLP a été vraiment surprenante et chaleureuse.»

«Eh bien,» ajoute-t-elle, «surprenant est le mauvais mot. Mais c’est toujours quelque chose – quand vous sortez à quelqu’un – où vous avez l’impression de l’avoir trompé dans le passé. Mais ils étaient chaleureux et positifs et vraiment encourageants à propos de ma position debout.

«Il y a des personnes trans dans le Labour qui font de la sensibilisation et de l’activisme», dit Katherine Foy. «Je pense que si j’étais élu au NEC, cela aiderait certainement.»

Les résultats du Labor NEC seront annoncés le 13 novembre.

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