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Jésus était-il un magicien?

Jésus était Il Un Magicien?

L’art ancien à travers les catacombes de Rome, peint sur les murs et sculpté dans des cercueils en pierre, montre Jésus alors qu’il multiplie les pains, guérit les malades et ramène les morts à la vie. Ces images sont unifiées par un élément surprenant: dans chacune d’elles, Jésus semble brandir une baguette. Cela a conduit les érudits à se demander: les anciens chrétiens considéraient-ils Jésus comme un magicien?

Malgré ces images évocatrices, la plupart des preuves suggèrent que les premiers chrétiens ne considéraient pas Jésus comme un magicien. La magie était considérée comme une poursuite purement humaine qui ne pouvait pas ressusciter les morts, tandis que les actes surnaturels de Jésus étaient toujours vus par les croyants comme des miracles accomplis par un Dieu puissant. De plus, la « baguette » portée par Jésus n’était en fait pas une baguette – les magiciens de l’époque ne portaient jamais de baguette de toute façon, ont dit des experts à 45secondes.fr.

Magie et christianisme primitif

Pourtant, la magie était très vivante pendant la période du christianisme primitif. Entre le troisième et le huitième siècle, les années où des images de ce qui ressemble à un Jésus-Christ « portant une baguette » ornaient les lieux de sépulture des anciens Romains, le christianisme en était encore à ses balbutiements, côtoyant le judaïsme ancien ainsi que les dieux et déesses romains, a déclaré Lee Jefferson, président du programme de religion au Center College de Danville, Kentucky. «Même au moment de certaines de ces images, ils n’ont pas de Bible convenue; ils n’ont pas de canon; ils n’ont pas une entente sur qui est Jésus», a déclaré Jefferson à 45secondes.fr.

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Cela dit, cela ne ressemblait en rien à la magie que nous voyons dans la culture pop aujourd’hui. La magie était centrée sur les sorts, que les gens recherchaient auprès des magiciens pour faire face aux problèmes de leur vie quotidienne, de la maladie à l’amour. Les clients des magiciens ont emporté ces sorts à la maison pour les réciter, tout comme nous ramènerions les médicaments du médecin à la maison. Récitez-le mal et cela ne fonctionnerait pas.

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Dans une période d’incertitude, lorsque les gens avaient peu de contrôle sur la survie de leurs cultures et que la maladie était souvent une condamnation à mort, la magie procurait un sentiment de contrôle. Cela dit, la magie était méprisée par les juifs et les polythéistes, a déclaré Jefferson. La magie était considérée comme superstitieuse et interdite dans l’Empire romain. Bien que les gens continuent à le pratiquer en privé, les chefs religieux y voient une honte, a écrit Jefferson dans le livre «The Routledge Handbook of Early Christian Art» (Routledge, 2018).

Sarcophage de Marcus Claudianus, Rome, 330-340 CE, Museo Nazionale Romano - Palazzo Massimo alle Terme

Le sarcophage de Marcus Claudianus à Rome (330-340). (Crédit d’image: Auteur)

Dans ce contexte, certaines personnes ont appelé Jésus un magicien – mais comme une forme de calomnie. À l’époque, les chefs religieux polythéistes considéraient le christianisme comme une forme de superstition, comme la magie. « Je veux dire, voici ce groupe qui se réunit le matin et boit du vin et dit que c’est du sang et mange du pain et dit que c’est de la chair », a déclaré Jefferson. « Vous pouvez probablement comprendre pourquoi les gens pensaient que c’était superstitieux. » Le philosophe Celsus, un critique vocal du christianisme, faisait partie de ceux qui considéraient Jésus comme un magicien.

Mais les disciples de Jésus ne l’ont jamais vu de cette façon. Leur sauveur a accompli des miracles, pas de la magie – de puissants actes de Dieu qui ont souvent défié la mort, très différents de la poursuite humaine de la magie, qui traitaient de petites choses. «Vous ne voudriez pas que votre demi-dieu soit traité de magicien parce que cela les rend moins puissants», a déclaré Jefferson.

La capacité de Jésus à vaincre la mort, à guérir les gens et à produire de la nourriture et des boissons l’a élevé au-dessus des dieux romains aux yeux des chrétiens et des non-chrétiens, a déclaré Felicity Harley-McGowan, historienne de l’art à la Yale Divinity School. Ils croyaient que Jésus avait un pouvoir particulier sur la mort et invoqueraient son nom comme un moyen d’exploiter ce pouvoir, tout en invoquant les noms d’autres dieux. Les dieux romains pouvaient guérir et ressusciter les morts, mais aucun n’a accompli ces actes directement ou avec l’aide de Jésus. Par exemple, Asclépios, le dieu de la guérison, guérissait les gens par des rêves; Jésus a guéri directement avec ses mains. Alors qu’Asclépios a été tué pour avoir ressuscité les morts, Jésus a été loué pour cela. L’art paléochrétien reflète cette préoccupation pour les miracles et se concentre moins sur son histoire de souffrance et de rédemption. Par exemple, bien qu’il existe des dizaines de peintures de Jésus portant ce qui ressemble à une baguette et ressuscitant Lazare d’entre les morts, relativement peu de peintures anciennes représentent le dernier souper ou la crucifixion de Jésus, a écrit Jefferson dans un article de 2020 publié dans la revue Biblical Archeology Review.

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Alors pourquoi Jésus est-il représenté portant un objet qui ressemble tellement à une baguette magique? Les chercheurs ont tendance à convenir que «baguette» n’est pas le meilleur terme pour le décrire. En fait, l’outil n’était probablement pas du tout associé à la magie – il nous apparaît juste comme ça, car il est filtré à travers le prisme des conceptions modernes des sorciers, comme Harry Potter. Dans les premières années du christianisme, la magie n’impliquait pas de baguettes. Aucune œuvre d’art connue de cette période ne représente des magiciens les portant, a ajouté Jefferson. Au lieu de cela, de nombreux chercheurs préfèrent le terme «personnel» pour décrire l’objet.

Quoi qu’il en soit, le fait que Jésus ait porté un bâton dans ces images a sa propre signification. Dans les premières années du christianisme, les gens auraient été familiers avec Moïse – un prophète juif et un autre faiseur de miracles – mais pas nécessairement avec Jésus. Ce bâton a relié Jésus à Moïse, qui en portait également un et en fait accomplit des miracles avec lui. « Il est un peu comme un nouveau Moïse », a déclaré Jefferson.

Le bâton était un symbole du pouvoir que les gens pouvaient reconnaître – tout comme une barbe ou un rouleau aurait démontré de la sagesse, a déclaré Harley à 45secondes.fr. « Ils voient cette personne tenant l’objet et ils peuvent comprendre », a déclaré Harley, « Le bâton est un signe de son autorité. »

Publié à l’origine sur 45secondes.fr.

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