mercredi, juillet 24, 2024
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Insolite : Des hippopotames volants ? Révélations choc sur les géants des eaux !

Les hippopotames, ces mammifères imposants connus pour leur présence majestueuse dans les eaux africaines, nous réservent encore des surprises.

Une récente étude menée par des scientifiques du Royal Veterinary College (RVC) a mis en lumière des aspects méconnus de leur locomotion terrestre.

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Un phénomène surprenant : l’envol des hippopotames

Contrairement à ce que l’on pourrait penser, les hippopotames ne se contentent pas de marcher lourdement. L’étude dirigée par le professeur John Hutchinson révèle que ces animaux adoptent principalement un trot, même à des vitesses réduites. Ce comportement est assez inattendu pour des créatures de leur taille, et ce n’est pas tout : lorsqu’ils atteignent leur vitesse de pointe, les hippopotames s’élèvent littéralement du sol.

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Comment ont-ils étudié ce phénomène ?

Pour parvenir à ces conclusions, les chercheurs ont collecté et analysé des vidéos de deux hippopotames au Flamingo Land Resort, dans le Yorkshire. Ce matériel vidéo a été complété par d’autres enregistrements disponibles en ligne, totalisant 169 cycles de locomotion observés chez 32 hippopotames différents.

Une trotte surprenante

Le trot des hippopotames, caractérisé par des mouvements diagonaux des jambes, est leur mode de déplacement principal. Ce type de locomotion est courant chez les mammifères plus petits, mais voir des animaux de plus de 2 tonnes adopter cette démarche est tout à fait exceptionnel.

Pourquoi un tel comportement est-il inhabituel ?

Les hippopotames passent la majorité de leur temps dans l’eau, ce qui réduit la nécessité et la fréquence de leurs déplacements terrestres. Leurs apparitions sur terre sont généralement destinées à l’alimentation ou au déplacement entre différents plans d’eau. La découverte de leur capacité à « voler » brièvement lorsqu’ils trottaient à pleine vitesse est donc d’autant plus remarquable.

Implications de cette découverte

Cette étude apporte un nouvel éclairage sur la façon dont la taille d’un animal peut influencer ses méthodes de déplacement sur terre. Elle pourrait également aider à comprendre l’évolution de la biomécanique des lignées d’hippopotames et offrir des perspectives pour le diagnostic ou le suivi des problèmes de mobilité chez ces animaux.

Perspectives futures

Les chercheurs espèrent que ces nouvelles données encourageront d’autres études sur la locomotion terrestre des grands mammifères et stimuleront un intérêt accru pour la conservation de ces géants souvent mal compris.

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Cet article explore la surprenante capacité de locomotion des hippopotames qui, selon une étude récente, sont capables de s’envoler du sol lorsqu’ils atteignent une vitesse de trot maximale. Ces découvertes remettent en question notre compréhension des mouvements des grands animaux terrestres et ouvrent de nouvelles perspectives pour la recherche scientifique et la conservation.

Source : Peerj

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