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Insectes et bionique : des chercheurs japonais développent des cafards cyborgs pour des « opérations de recherche et de sauvetage »

Lorsque les gens voient un cafard, selon toute vraisemblance, ils sont effrayés. Rarement quelqu’un penserait à les transformer en cyborgs et à les utiliser dans des environnements extrêmement dangereux où il serait dangereux pour les humains d’entrer.

Des chercheurs japonais développent des cafards cyborgs pour une raison très bizarre

Eh bien, c’est exactement ce qu’un groupe d’ingénieurs japonais a fait – ils ont développé un tas de cafards cyborg, qui, selon eux, peuvent être utilisés dans des opérations de recherche et de sauvetage et dans des environnements extrêmement dangereux, où les humains ne peuvent pas fonctionner.

Des chercheurs du RIKEN Cluster for Pioneering Research au Japon ont conçu un cafard cyborg télécommandé et rechargeable. Ce qu’ils ont fait, c’est attacher un «sac à dos» spécialement conçu à quelques cafards, qui peuvent ensuite être contrôlés à l’aide d’une télécommande.

Les cafards cyborgs sont équipés d’un minuscule module de commande sans fil alimenté par une batterie rechargeable reliée à une cellule solaire. Malgré les dispositifs mécaniques, l’électronique flexible et ultra-mince permet aux cafards de se déplacer librement.

Les cafards cyborg, qui sont à la fois des insectes et des machines, sont destinés à pénétrer dans des zones dangereuses, à surveiller l’environnement ou à entreprendre des missions de recherche et de sauvetage sans avoir besoin d’être rechargés.

L’équipe a utilisé des cafards de Madagascar qui mesurent environ 6 cm (2,4 pouces) de long. Ils ont attaché le module de contrôle des jambes sans fil et la batterie au lithium polymère au sommet du cafard à l’aide d’un sac à dos spécialement conçu. Cela a été modélisé après la création d’un modèle corporel 3D d’un cafard, que les chercheurs ont créé un module stable et mince.

Au cours de l’expérience, les scientifiques ont attaché des fils aux organes sensoriels des cafards au bout de leur abdomen. Ils envoient des impulsions électriques qui font bouger l’insecte vers la gauche ou vers la droite. Une unité de la batterie était nécessaire pour envoyer et recevoir ces signaux électriques. Par conséquent, l’équipe RIKEN a construit un module à énergie solaire afin qu’ils n’aient pas besoin de retourner à une station d’accueil ou à son gestionnaire en cas de panne de courant.

Des chercheurs japonais développent des cafards cyborgs pour une raison très bizarre

Le module solaire était fixé au sommet du thorax de l’insecte, s’adaptant parfaitement à la surface incurvée du cafard de Madagascar. De plus, le système était stable sur l’insecte pendant plus d’un mois.

L’idée derrière l’expérience était que les cafards cyborg pénètrent dans les bâtiments froissés touchés par les tremblements de terre ou toute autre catastrophe naturelle et aident à trouver des survivants.

Bien qu’il ait été développé spécifiquement sur les cafards, Kenjiro Fukuda, chercheur principal au RIKEN et chef de l’équipe de recherche, pense que leur stratégie peut être adaptée à d’autres insectes comme les coléoptères et les cigales à l’avenir.

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