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Graves brûlures causées par les incendies de forêt en Californie vus de l’espace

De nouvelles images satellite de la Californie révèlent non seulement l’étendue des dégâts causés par les incendies de forêt, mais également la profondeur de la perte.

Les cartes dérivées des données satellitaires montrent dans quelle mesure deux incendies majeurs se sont propagés ainsi que dans quelle mesure chaque région a brûlé. Les couleurs plus foncées représentent une perte presque complète – des paysages calcinés avec peu ou pas de végétation vivante. Les régions de bronzage plus clair représentent des zones où le feu était grave, mais certains arbres et plantes survivent encore.

Les données satellitaires ont été recueillies par Landsat 8 le 26 septembre, par temps clair après des semaines de fumée qui ont recouvert la région de la baie.

« Nous avions besoin d’une vue claire de la surface terrestre pour effectuer ces mesures, et nous avons eu la chance d’en obtenir une après tant de jours enfumés », a déclaré Christopher Potter, chercheur en télédétection au centre de recherche Ames de la NASA, à l’observatoire de la Terre de la NASA. « C’était la première image satellite que nous pouvions utiliser pour déterminer la gravité de la brûlure sur une vaste zone. »

Les images ont capturé l’incendie du complexe éclair CZU près de Santa Cruz et l’incendie du complexe éclair SCU dans les montagnes de Diablo. L’incendie du CZU Lightning Complex a commencé le 16 août, selon Cal Fire, et a brûlé pendant 37 jours avant d’être contenu. Le feu a brûlé 86 509 acres (135 miles carrés ou 350 kilomètres carrés). Le complexe SCU Lightning s’est enflammé le 18 août et a brûlé 396 624 acres (619 miles carrés, soit 1605 kilomètres carrés) au cours des 44 prochains jours, selon Cal Fire.

Une explosion de foudre sèche en août 2020 a déclenché des incendies de forêt dans l’État de Californie. (Crédit d’image: NASA Earth Observatory)

En comparant les données de longueur d’onde proche infrarouge et à ondes courtes du 26 septembre aux mêmes données collectées le 24 juillet, avant les incendies, Potter et ses collègues ont créé un taux de combustion normalisé montrant la quantité de végétation perdue dans chaque incendie. Les cartes qui en résultent montrent que la cicatrice du CZU Lightning Complex a été profondément brûlée dans le sol, laissant probablement des souches d’arbres, des cendres et de la suie peu mais carbonisées. La plupart des incendies du complexe SCU montrent plus de végétation survivante.

Les zones vertes sur la carte montrent un gain de végétation, probablement dû à une croissance saisonnière ou à une agriculture en dehors des cicatrices d’incendie.

Selon l’Observatoire de la Terre, l’incendie du CZU Lightning Complex a dévasté des forêts côtières pleines de tanoaks, de sapins Douglas et de séquoias.

«C’est dérangeant de voir à quel point la forêt de séquoias a été brûlée,» dit Potter.

L’incendie du complexe SCU a brûlé des prairies et des forêts de chênes.

« Il est rare que nous ayons plus d’un grand incendie provoqué par la foudre en un an en Californie; cette année, nous avons eu 10 incendies complexes », a déclaré Potter à l’Observatoire de la Terre. « Certains chercheurs pensent que ces orages peuvent être liés au changement climatique. Si le réchauffement climatique signifie plus d’orages comme celui-ci en Californie, alors nous sommes en difficulté. »

Publié à l’origine sur 45secondes.fr.

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