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Google Doodle a célébré le 138e anniversaire de la naissance du créateur du vaccin contre le typhus épidémique Rudolf Weigl

Aujourd’hui, Google Doodle célèbre le 138e anniversaire de la naissance de l’inventeur, médecin et immunologiste polonais Rudolf Weigl.

Il est connu comme le créateur du premier vaccin efficace contre le typhus épidémique.

Il existe trois types de typhus : le typhus des broussailles, le typhus murin et le typhus épidémique. C’est un groupe de maladies causées par des bactéries qui propagent les puces, les poux et les aoûtats.

Google Doodle

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Chaque insecte propage un type de fièvre typhoïde – les aoûtats propagent le typhus des broussailles, les puces propagent le typhus murin et les poux de corps propagent le typhus épidémique.

Selon le CDC américain, le typhus épidémique était la cause de la mort de millions de personnes au cours des siècles précédents, mais il est très rare maintenant. Lorsque des cas surviennent, ils sont observés dans des zones extrêmement surpeuplées et où les poux de corps peuvent se déplacer facilement d’une personne à une autre.

Né en 1883, Weigl est né en République tchèque d’aujourd’hui de parents austro-allemands. Son père est décédé dans un accident de vélo et sa mère s’est remariée avec un professeur de lycée polonais.

Il est diplômé de l’Université polonaise de Lwów avec un diplôme en sciences biologiques en 1907, puis a obtenu son doctorat en zoologie, anatomie comparée et histologie.

Le typhus était une grande préoccupation pendant la Première Guerre mondiale et Weigl a étudié les poux dans son laboratoire pendant des décennies et a pu développer un vaccin à partir de ces minuscules insectes.

Après les travaux préliminaires de Charles Nicolle en 1909 (il découvrit que les poux étaient le vecteur du typhus épidémique), Weigl commença à travailler sur un vaccin contre le typhus épidémique.

Pour développer le vaccin, il a élevé des poux infectés par Rickettsia prowazeki puis les a écrasés en une pâte vaccinale. Il a utilisé cette pâte pour expérimenter sur les animaux et a également mené des expériences sur les humains.

En 1936, Weigl réussit à vacciner son premier bénéficiaire.

Pendant l’occupation soviétique, il dirigeait le département de biologie générale de l’université de Lviv et travaillait au développement de ce vaccin. L’Institut de recherche sur le typhus a été créé dans son département. Il conserva son poste pendant l’occupation car ses recherches étaient d’autant plus importantes que le typhus épidémique se répandait principalement en Europe de l’Est.

Weigl a été contraint d’ouvrir une usine de production de vaccins et de produire en masse le vaccin. Selon un blog du Centre de Lviv.

Au cours de son mandat, après avoir réalisé le poids de la carte d’identité d’employé de son Institut, il a commencé à employer des personnes menacées par la Gestapo.

On estime que 5 000 personnes ont été sauvées par Weigl, à la fois grâce à son vaccin et grâce à sa protection contre la Gestapo.

Il est décédé à l’âge de 75 ans en 1957 et a été nominé deux fois pour le prix Nobel pour son invention du vaccin. Mais ils ont été bloqués à cause de la guerre et de la politique, rapportent Cnet.

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