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Facebook échoue dans la bataille mondiale de désinformation, affirme un ancien employé

Facebook était «largement motivé par les relations publiques», a écrit Sophie Zhang, qui a ajouté que «l’aspect civique a été écarté en raison de son faible volume, son impact disproportionné ignoré».

Oakland, Californie: Alors que Facebook a annoncé des améliorations dans sa lutte contre la désinformation aux États-Unis, il a mis du temps à traiter les faux comptes qui ont affecté les élections dans le monde, selon un article publié par un ancien employé.

L’employée, qui travaillait dans une équipe Facebook dédiée à l’élimination des activités dites non authentiques sur le service, a déclaré que les dirigeants avaient ignoré ou étaient lents à réagir à ses avertissements répétés sur le problème.

«Au cours des trois années que j’ai passées sur Facebook, j’ai constaté de nombreuses tentatives flagrantes de la part de gouvernements étrangers d’abuser de notre plateforme à grande échelle pour tromper leurs propres citoyens», a écrit Sophie Zhang, l’employée, dans un message de 6 600 mots. partagé avec toute l’entreprise lors de son dernier jour de travail.

Alors que des pays comme la Russie, la Chine et l’Iran ont poursuivi des opérations de désinformation sophistiquées, le message de Zhang a attiré l’attention sur les petits pays qui gèrent des réseaux de robots bon marché et faciles pour influencer leurs citoyens. Dans un exemple, des bots ont promu le président du Honduras. Dans un autre, ils ont attaqué des personnalités de l’opposition en Azerbaïdjan.

L’échec de Facebook à extirper les robots, ou comptes automatisés, opérant pour le compte de personnalités politiques soulève des questions sur l’efficacité avec laquelle l’entreprise peut contrôler une plate-forme utilisée par plus de 2,7 milliards de personnes.

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Zhang a été licencié en août et a quitté l’entreprise début septembre. Dans son message, elle a émis l’hypothèse qu’une partie de la raison pour laquelle elle avait perdu son emploi chez Facebook était qu’elle avait négligé les tâches routinières de son travail pour se concentrer sur l’activité politique des faux comptes.

En réponse au message de Zhang, Facebook a déclaré que la société supprimait régulièrement les campagnes d’influence coordonnées et disposait d’une grande équipe travaillant sur la sécurité.

«Lutter contre les comportements non authentiques coordonnés est notre priorité, mais nous nous attaquons également aux problèmes de spam et de faux engagement. Nous étudions attentivement chaque problème, y compris ceux soulevés par Mme Zhang, avant de prendre des mesures ou de faire des réclamations publiquement en tant qu’entreprise », a déclaré Liz Bourgeois, une porte-parole de Facebook. L’entreprise n’a pas fait de commentaire sur les raisons pour lesquelles Zhang a été renvoyé.

Actualités BuzzFeed a rapporté le message plus tôt lundi.

Le message de Zhang détaille comment elle est tombée par hasard sur l’activité politiquement motivée des robots. Cela ne relevait pas de ses fonctions chez Facebook, a-t-elle écrit, mais elle a décidé de prendre des mesures et d’essayer d’attirer l’attention sur le problème.

«J’ai trouvé et éliminé des attaques de ce type dans le monde entier – de la Corée du Sud à l’Inde, de l’Afghanistan au Mexique, du Brésil à Taïwan et d’innombrables autres pays», a écrit Zhang, qui a refusé de répondre aux questions de Le New York Times sur ce qu’elle a écrit. «J’ai personnellement pris des décisions qui ont affecté les présidents nationaux sans aucun contrôle, et pris des mesures pour faire respecter tant de politiciens éminents dans le monde que j’ai perdu le compte.»

Bien qu’elle ait informé les dirigeants de Facebook, y compris un vice-président et des membres de l’équipe politique, la société a continué à traîner les pieds pour prendre des mesures contre les robots, a écrit Zhang.

Elle a ajouté qu’elle était considérée comme une employée de bas niveau et qu’elle n’avait reçu ni soutien ni conseils sur la façon de gérer les faux comptes. Au lieu de cela, a-t-elle écrit, elle a dû faire face à des obstacles et à des retards en grande partie de la part des équipes politiques et juridiques de Facebook.

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Un réseau qui comprenait de faux comptes stimulant le président hondurien, Juan Orlando Hernandez, a été découvert par Zhang en 2019, mais il a fallu plus de neuf mois à Facebook pour agir, a écrit Zhang. Deux semaines après que Facebook a supprimé les comptes, beaucoup sont revenus.

Facebook était en train de jouer à «whack-a-mole» avec les faux comptes, a écrit Zhang. Lors de son dernier jour dans l’entreprise, elle a recherché et trouvé l’activité actuelle des comptes, a-t-elle ajouté.

Zhang a découvert que le parti politique au pouvoir en Azerbaïdjan utilisait également de faux comptes pour harceler les personnalités de l’opposition. Elle a signalé l’activité il y a plus d’un an, a-t-elle déclaré, mais l’enquête de Facebook reste ouverte et les responsables n’ont pas encore pris de mesures concernant les comptes.

Facebook était « largement motivé par les relations publiques », a écrit Zhang, qui a ajouté que « l’aspect civique a été écarté en raison de son faible volume, son impact disproportionné ignoré. »

Sheera Frenkel vers 2020 The New York Times Company

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