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Elon Musk dit que le premier voyage de SpaceX sur Mars pourrait voler dans 4 ans

SpaceX est presque prêt à commencer à construire une colonie humaine permanente sur Mars avec son énorme fusée Starship.

La société privée de vols spatiaux est sur la bonne voie pour lancer sa première mission sans équipage sur Mars dans à peine quatre ans, a déclaré vendredi 16 octobre le fondateur et PDG de SpaceX, Elon Musk, lors de la Convention internationale de la Mars Society.

« Je pense que nous avons une chance de faire cette deuxième fenêtre de transfert vers Mars », a déclaré Musk lors d’une discussion avec le fondateur de la Mars Society, Robert Zubrin. Vous pouvez regarder une rediffusion de la conférence ici.

Cette fenêtre dont parle Musk est une opportunité de lancement qui se présente tous les 26 mois pour une mission sur Mars. La NASA, la Chine et les Émirats arabes unis ont tous lancé des missions sur mars en juillet de cette année. La fenêtre suivante s’ouvre en 2022 avec Musk faisant référence à l’opportunité de lancement sur Mars 2024.

La mission sera lancée sur la planète rouge à bord d’un véhicule SpaceX Starship, un combo fusée et vaisseau spatial réutilisable actuellement en cours de développement dans les installations de la société au sud du Texas. SpaceX prévoit également d’utiliser Starship pour des missions sur la lune à partir de 2022, ainsi que des voyages point à point autour de la Terre.

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Musk a longtemps dit que les humains doivent établir une présence permanente et auto-entretenue sur Mars pour assurer « la continuité de la conscience telle que nous la connaissons » – juste au cas où la planète Terre serait laissée inhabitable par quelque chose comme une guerre nucléaire ou une attaque d’astéroïdes. .

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Mais SpaceX n’a ​​pas l’intention de construire une base sur Mars. En tant que société de transport, son seul objectif est de transporter des marchandises (et des humains) vers et depuis la planète rouge, facilitant ainsi le développement de la base martienne de quelqu’un d’autre.

« SpaceX relève le plus grand défi, qui est le système de transport. Il y a toutes sortes d’autres systèmes qui seront nécessaires », a déclaré le fondateur de la Mars Society, Robert Zubrin, lors de la convention.

« Mon espoir personnel est que nous verrons Starship dans la stratosphère avant la sortie de cette année, et si Elon a raison, atteindrez l’orbite l’année prochaine ou l’année d’après », a ajouté Zubrin. « Cela changera les esprits des gens sur ce qui est possible. Et puis, vous savez, la NASA cherchera à financer les pièces restantes du puzzle ou les entrepreneurs s’avanceront pour développer les pièces restantes du puzzle. »

Cette infographie SpaceX montre comment la société vise à utiliser son vaisseau spatial interstellaire Starship pour transporter des humains et des marchandises vers et depuis la planète rouge. (Crédit d’image: SpaceX)

Si les projections de Musk sont correctes – il est connu pour offrir des délais trop ambitieux – la première mission de SpaceX sur Mars serait lancée la même année que les astronautes de la NASA reviennent sur la Lune dans le cadre du programme Artemis. SpaceX prévoit également de faire voler des touristes de l’espace lors d’une mission Starship autour de la lune en 2023. La NASA a également choisi SpaceX comme l’une des trois équipes commerciales pour développer des atterrisseurs lunaires pour le programme Artemis.

Musk a déclaré vendredi que s’il n’y avait pas la mécanique orbitale qui appelle les lancements de Mars tous les 26 mois, SpaceX « aurait peut-être une chance d’envoyer ou d’essayer d’envoyer quelque chose sur Mars dans trois ans », a déclaré Musk, ajoutant que la Terre et Mars ne sera pas dans la meilleure position. « Mais la fenêtre est dans quatre ans, car ils se trouvent dans différentes parties du système solaire. »

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Musk a dévoilé des plans pour les plans du vaisseau spatial de SpaceX en 2016. Le projet vise à lancer un vaisseau spatial de 165 pieds (50 mètres) au sommet d’un énorme propulseur pour des missions dans l’espace lointain sur la Lune, Mars et ailleurs. Le Starship et son booster Super Heavy seront réutilisables.

Cette année, SpaceX a lancé deux vols d’essai de prototypes de Starship, appelés SN5 et SN6, depuis son site d’essai de Boca Chica au Texas. Ces vols ont atteint une altitude de 500 pieds (150 mètres).

SpaceX prépare actuellement un autre prototype de vaisseau spatial, appelé SN8, pour un vol d’essai de 20 kilomètres de haut dans un proche avenir.

Envoyez un courriel à Hanneke Weitering à [email protected] ou suivez-la sur Twitter @hannekescience. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.

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