dans

Écologie : vers la disparition des ours polaires en 2100

Les ours polaires pourraient presque disparaître d’ici la fin du siècle en raison de la réduction de la mer de glace dans l’Arctique . En tout cas, c’est la prévision des scientifiques si le réchauffement climatique se poursuit à ce rythme.

Presque toutes les 19 sous-populations d’ours polaires, de la mer de Beaufort au large de l’Alaska à l’Arctique sibérien, risqueraient d’être anéanties car la disparition des calottes glacières obligerait les animaux à s’installer sur terre et à s’éloigner de leurs approvisionnements alimentaires de base pendant de plus longues périodes. Un jeûne prolongé et une réduction de l’allaitement des petits par les mères entraîneraient des baisses rapides de la reproduction et de la survie de cette espèce.

«Il y a très peu de chances que les ours polaires survivent n’importe où dans le monde, sauf peut-être dans le très haut Arctique dans une petite sous-population» si les émissions de gaz à effet de serre se poursuivent à des niveaux dits «business-as-usual», a déclaré Peter K Molnar, chercheur à l’Université de Toronto Scarborough et auteur principal de l’étude, qui a été publiée lundi dans la revue Changement climatique de la nature.

Même si les émissions étaient réduites à des niveaux plus modérés, «nous allons malheureusement encore en perdre une partie, en particulier certaines des populations les plus au sud, à cause de la perte de glace de mer», a déclaré Molnar.

Le sort des ours polaires a longtemps été le nerf de la guerre dans le débat sur le changement climatique causé par l’homme, utilisé par les scientifiques et les écologistes ainsi que par les négationnistes dans leurs arguments.

Selon des estimations approximatives, il y a environ 25 000 ours polaires dans l’Arctique. Leur habitat principal est la mer de glace, où ils chassent les phoques en attendant qu’ils remontent à la surface grâce à des trous dans la glace. Dans certaines régions, les ours restent sur la glace toute l’année, mais dans d’autres, la fonte au printemps et en été les oblige à débarquer sur la terre ferme.

Un habitat naturel qui disparaît petit à petit

«Les ours polaires ont besoin de la glace pour capturer leurs nourritures», a déclaré Molnar. «Il n’y a pas assez de nourriture sur terre pour soutenir une population d’ours polaires.» Mais les ours peuvent jeûner pendant des mois, survivant grâce à l’énergie de la graisse qu’ils ont accumulée grâce à leur alimentation à base de phoque.

La glace de mer arctique croît en hiver et fond et recule au printemps et en été. Comme la région s’est réchauffée rapidement au cours des dernières décennies, l’étendue de la glace en été a diminué d’environ 13 pour cent par décennie par rapport à la moyenne de 1981-2010. Certaines parties de l’Arctique qui avaient auparavant de la glace toute l’année ont maintenant des périodes sans glace en été. D’autres parties sont maintenant exemptes de glace pendant une plus longue partie de l’année que par le passé.

13 sous-population d’ours existants vouer à disparaitre ?

Molnar et ses collègues ont examiné 13 des sous-populations représentant environ 80% de la population totale d’ours. Ils ont calculé les besoins énergétiques des ours afin de déterminer combien de temps ils pourraient survivre – ou, dans le cas des femelles, survivre et allaiter leurs petits – pendant le jeûne.

En combinant cela avec les projections du modèle climatique des jours sans glace jusqu’à 2100 si les taux actuels de réchauffement se poursuivent, ils ont déterminé que, pour presque tous les sous-groupes, le temps pendant lequel les animaux seraient forcés de jeûner finirait par dépasser le temps pendant lequel ils sont capable de jeûner. Bref, les animaux mourraient de faim. «Il va y avoir un moment où ils vont manquer d’énergie», a déclaré Molnar.

Le problème est aggravé par le fait qu’un temps de jeûne plus long signifie également une période d’alimentation plus courte. « Non seulement les ours doivent jeûner plus longtemps et ont besoin de plus d’énergie pour passer à travers, mais ils ont également plus de mal à accumuler cette énergie », a-t-il déclaré.

Pendant le jeûne, les ours bougent le moins possible pour économiser l’énergie. Mais la perte de la mer de glace et le déclin de la population créent de nouveaux problèmes – devoir dépenser plus d’énergie pour chercher un partenaire, par exemple – qui pourraient affecter davantage la survie.

Même avec des projections de réchauffement plus modestes, dans lesquelles les émissions de gaz à effet de serre atteignent leur maximum d’ici 2040 puis commencent à diminuer, de nombreux sous-groupes seraient toujours anéantis, selon la recherche.

Au fil des ans, les ours polaires sont devenus un symbole à la fois pour ceux qui soutiennent qu’une action urgente contre le réchauffement climatique est nécessaire et pour ceux qui prétendent que le changement climatique ne se produit pas ou, au mieux, que le problème est exagéré.

Des groupes tels que le Cato Institute, une organisation de recherche libertaire qui remet en question les aspects du changement climatique, ont qualifié de injustifiées les préoccupations concernant les ours, arguant que certaines recherches montrent que les animaux ont survécu à des périodes chaudes répétées. Mais les scientifiques disent que pendant les périodes chaudes précédentes, les ours avaient probablement d’autres sources de nourriture importantes, notamment les baleines, qu’ils n’ont plus aujourd’hui.

Des images poignantes d’ours sur des glaces isolées ou sur des terres errantes à la recherche de nourriture ont été utilisées par des groupes de conservation et d’autres pour montrer la nécessité d’agir pour réduire le réchauffement. Parfois, cependant, il a été démontré que ces images n’étaient pas ce qu’elles paraissent.

45secondes est un nouveau média, n’hésitez pas à partager notre article sur les réseaux sociaux afin de nous donner un solide coup de pouce. 🙂

  • vidaXL Ours polaire en peluche 260 cm Blanc
    L'heure de la récréation sera beaucoup plus amusante avec cet ours polaire en peluche réaliste ! Notre ours polaire en peluche deviendra le meilleur ami de votre enfant.
  • Miloto Homme Manches Longues Maillot et Cuissard Long Avec Bretelles Velo Cyclisme Blanc Rayure Vélo Ensembles de Sport Chaud Doublure Polaire Respirable La peau 3 densités Séchage rapide Hiver Des
    Décoration:Zip totalement visible,Poche sur le dos,Etagée; Saison:Hiver; Tissu:Lycra,Silicone,Toison,100 % Polyester,Polyester; Manches Bretelles:Manches Longues; Délicat:Laver à l'envers,Lavage à la Main,Lavage en Machine,Sécher à plat; Pour:Unisexe,Homme; Activité:Cyclisme / Vélo; Type:Ensembles de Sport;
  • Fastcute Homme Manches Longues Maillot Velo Cyclisme Hiver Toison Polyester Velours Vélo Ensembles de Sport Chaud Coupe Vent Doublure Polaire Respirable La peau 3 densités Des sports Sport VTT Vélo
    Décoration:Zip totalement visible,Poche sur le dos,Etagée; Saison:Hiver; Tissu:Lycra,Silicone,Toison,100 % Polyester,Polyester,Velours; Manches Bretelles:Manches Longues; Délicat:Lavage à la Main,Lavage en Machine,Sécher à plat,Laver à l'envers; Pour:Unisexe,Homme; Activité:Cyclisme / Vélo; Type:Ensembles de

Ghost of Tsushima : le mode photo est une tuerie !

« Saturday Night Live » : une reprise du tournage en vue