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Dwight Howard et Carmelo Anthony: les enfants de retour de 2020

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Lorsque la saison NBA 2019-2020 a commencé il y a un an, il y avait deux joueurs auxquels les fans et les experts avaient pratiquement abandonné. Le premier n’était autre que le triple joueur défensif de l’année Dwight Howard, qui venait de signer un contrat d’un an avec les Lakers de Los Angeles. L’autre joueur était Carmelo Anthony, qui n’avait même pas signé dans une équipe au début de la saison. Au lieu de cela, Melo a dû attendre jusqu’à la mi-novembre avant d’avoir une chance avec les Portland Trail Blazers.

Ces deux hommes avaient des récits similaires autour d’eux. Quand il s’agissait d’Howard, certains avaient l’impression qu’il était une coquille de son ancien moi qui n’avait tout simplement pas la motivation de produire des résultats cohérents, bien qu’il soit un bon coéquipier. La même chose a été dite de Melo, certains théorisant qu’il avait été complètement exclu de la ligue pour son manque de jeu défensif et d’attitude dans les vestiaires. Ces récits étaient faciles à gérer, principalement parce que les deux joueurs s’étaient disputés en public avec des équipes de haut niveau. Plus précisément, Howard avec les Lakers en 2013 et Melo avec les New York Knicks.

Compte tenu de ces récits, il était presque inconcevable que Howard et Carmelo puissent réparer leurs torts et se montrer extrêmement compétitifs, surtout compte tenu de leur âge. Eh bien, il n’a pas fallu longtemps à l’un ou l’autre des joueurs pour prouver que tout le monde avait tort, et c’est pourquoi il faut dire que ces deux stars sont les enfants de retour de la NBA en 2020.

Dwight Howard

Douglas P. DeFelice / Getty Images

À commencer par Howard, son impact avec les Lakers de Los Angeles s’est immédiatement fait sentir alors qu’il voyait un retour complet à la forme, bien que dans un rôle plus solidaire. Les fans ont été assez choqués de le voir à un tout autre niveau en matière de blocage, tout en ramassant des rebonds défensifs comme si ce n’était rien. Alors que les Lakers commençaient à remporter des victoires massives tout au long de la saison régulière, il devenait évident que Howard n’était plus le joueur que nous voyions à Charlotte et à Washington. Au lieu de cela, il était une version plus motivée de lui-même qui s’était imprégnée des critiques des sept dernières années, pour la relâcher sur nos visages.

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Statistiquement parlant, ce fut la saison la plus basse et la plus faible rebond de Howard de sa carrière. Cependant, ces faits ne racontent pas nécessairement toute l’histoire, car Howard enregistrait moins de minutes et contestait les tirs de manière plus énergique, ce qui a conduit à d’énormes arrêts défensifs pour les Lakers. Sans oublier, Howard s’est amélioré en ce qui concerne les blocs par match, tout en fournissant aux Lakers le meilleur pourcentage de buts sur le terrain de sa carrière. Bien que ses chiffres sur la feuille de statistiques ne soient pas comparables à ce qu’il faisait en 2011, il est impossible de nier à quel point Howard a eu un impact positif sur cette équipe.

Cela était particulièrement vrai pendant les séries éliminatoires, car il s’est avéré être une menace chaque fois que les Lakers décidaient de devenir gros. Un exemple parfait de cela a été lors de la finale de la Conférence Ouest lorsque Howard a rendu Nikola Jokic complètement inefficace. Jokic était l’un des joueurs les plus imparables lors des deux premiers tours des séries éliminatoires, mais Howard a mis un terme à cela, ce qui a finalement aidé à fournir aux Lakers un chemin vers la finale de la NBA. À partir de là, Howard a fait ce qu’il avait à faire lorsqu’il était appelé, et tout a abouti à ce qu’il remporte son tout premier championnat NBA.

Carmelo Anthony

Kevin C. Cox / Getty Images

Bien que la saison de retour de Melo ne se soit pas terminée avec la même gloire, il est sûr de dire qu’elle était tout aussi impressionnante. Après des passages décevants avec les Houston Rockets et Oklahoma City Thunder, les fans ne savaient pas quoi penser de lui sur les Blazers. Heureusement, Damian Lillard et CJ McCollum avaient toujours exprimé leur intérêt à jouer avec Anthony. Ce désir de courir le sol avec Melo a conduit à une chimie immédiate, et bien qu’il lui ait fallu quelques semaines pour se mettre à l’aise, il a commencé à entrer dans sa signature. Contrairement aux saisons précédentes, Melo jouait une défense solide qui a fait des ravages sur les tireurs adverses et a en fait conduit à plus de vols qu’il n’en a eu en trois ans. En ce qui concerne la notation, Melo a en moyenne plus de 15 points par match tout en marquant 6,3 rebonds au total. En fait, c’était sa meilleure campagne de rebond en cinq saisons.

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Tout au long de l’année, l’entraîneur-chef des Blazers, Terry Stotts, a salué la présence de Melo dans l’équipe, en disant à Yahoo! Sports “Cela va au-delà du simple leadership. Je pense que la façon dont il se conduit en tant que personne crée juste beaucoup de respect dans les vestiaires.” Ces mots à eux seuls ont démystifié des années de calomnie en ce qui concerne la capacité de Melo à diriger ses coéquipiers. Ses qualités de leadership se sont finalement avérées nécessaires dans la bulle alors que les Blazers ont réalisé une course incroyable dans le tour de classement, menant à une apparition en séries éliminatoires où Melo et sa compagnie ont été évincés par Howard et les Lakers en seulement cinq matchs. Quoi qu’il en soit, ce fut une saison triomphante pour Melo qui a prouvé qu’il l’avait toujours.

Quant à l’avenir de Melo, il semble qu’il soit prêt à revenir aux Blazers, tant que les circonstances sont bonnes. Bien que ce sentiment soit réciproque, il y a des rumeurs que Melo pourrait retourner chez les Knicks, bien que nous devions attendre l’intersaison pour le savoir. Il est intéressant de noter que Howard a également une grande décision à prendre, car il a été rapporté que les Golden State Warriors pourraient le poursuivre pendant la période de libre arbitre.

Après leurs saisons respectives, les deux joueurs semblent être très demandés, ce qui est le complément ultime à la façon dont ils ont fait cette saison. Après des années de déception et de critiques médiatiques, Howard et Melo sont de retour dans les bonnes grâces de tous et c’est pourquoi ils font indéniablement partie des meilleures histoires de retour de cette saison.

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