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Draconid Meteor Shower 2020: quand, où et comment regarder l’affichage imprévisible de «  l’étoile filante  »

Un météore draconide traverse le ciel étoilé de Taos, au Nouveau-Mexique, sur cette photo prise par Mike Lewinski le 5 octobre 2018 (Crédit image: Mike Lewinski / Flickr / CC BY 2.0)

La pluie annuelle de météores draconides culmine Mercredi 7 octobre, mais n’espérez pas un spectacle de ciel spectaculaire.

Même à leur apogée – qui, cette année, survient juste après la tombée de la nuit le mercredi soir – les draconides sont généralement modestes, ne générant que quelques météores par heure. La lune gibbeuse décroissante, avec son visage éclairé à environ 75%, éliminera tous les météores sauf les plus brillants.

La douche, qui est généralement active du 6 au 10 octobre chaque année, présente parfois un affichage incroyable. En 1933, par exemple, les observateurs du ciel en Europe ont vu jusqu’à 500 draconides par minute, selon le chroniqueur de Skywatching de Space.com, Joe Rao. Et les observateurs dans tout l’ouest des États-Unis ont vu des milliers de draconides par heure au pic de la douche en 1946, a-t-il ajouté.

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Cette image à longue exposition prise par Jesper Grønne au Danemark montre des météores draconides traversant le ciel en octobre 2011. Les draconides étaient exceptionnellement actifs cette année-là. (Crédit d’image: Jesper Grønne)

Les draconides se produisent lorsque la Terre traverse le flot de débris déversés au cours des éons par la comète 21P / Giacobini-Zinner. Des explosions dramatiques comme celles de 1933 et 1946 – et de moindre importance en 1926, 1952, 1985, 1998 et 2011 – semblent « se produire uniquement lorsque la Terre passe juste à l’intérieur de l’orbite de la comète Giacobini-Zinner peu de temps après le passage de la comète elle-même », Rao a écrit.

Les experts ne prévoient pas qu’une telle passe se produira cette année. Donc, encore une fois: ne vous attendez pas à une tempête draconide éblouissante.

Les Draconides « sont une douche tout ou rien », a déclaré Cooke à Space.com. « Ils sont riches en météores faibles s’ils apparaissent. »

Cette carte du ciel montre le rayonnement de la pluie de météores draconides, ou le point d’où les météores semblent provenir. (Crédit d’image: Starry Night Software)

La plupart des pluies de météores sont mieux vues tôt le matin. Mais pour maximiser votre expérience Draconid, commencez à observer le soir ce week-end, dès qu’il fait nuit.

C’est parce que la constellation de Draco, le dragon – le «radiant» de la douche, ou point d’où les météores semblent rayonner – est la plus haute dans le ciel peu après la tombée de la nuit.

Note de l’éditeur: Si vous prenez une photo étonnante d’un météore draconide ou de toute autre vue du ciel nocturne et que vous souhaitez la partager avec Space.com pour une histoire ou une galerie d’images, envoyez des images, des commentaires et des informations de localisation [email protected]

Mike Wall est l’auteur de « Out There » (Grand Central Publishing, 2018; illustré par Karl Tate), un livre sur la recherche de la vie extraterrestre. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook.

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