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Des scientifiques perplexes face à une « masse excessive inexpliquée » cachée dans les chromosomes humains

Combien pèses-tu? Non, pas votre poids corporel (nous ne sommes pas là pour juger) – mais le poids de votre chromosomes, ces paquets d’instructions génétiques en forme de X qui vous toi?

Si vous ne le savez pas d’emblée, les scientifiques sont là pour vous. À l’aide de l’un des faisceaux de rayons X les plus puissants du Royaume-Uni, une équipe de chercheurs a récemment mesuré la masse des 46 chromosomes humains.

Les résultats étaient surprenants : chaque chromosome était environ 20 fois plus lourd que le ADN contenus à l’intérieur – une masse beaucoup plus importante que ce que les chercheurs avaient anticipé, selon leur étude publiée le 31 mars dans la revue Recherche sur les chromosomes.

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« Notre mesure suggère que les 46 chromosomes de chacune de nos cellules pèsent 242 picogrammes (billions de gramme) », co-auteur de l’étude Ian Robinson, professeur de physique à l’University College de Londres, dit dans un communiqué. « C’est plus lourd que prévu et, s’il est répliqué, cela indique un excès de masse inexpliqué dans les chromosomes. »

Chaque cellule humaine contient normalement 23 paires de chromosomes. Dans chaque chromosome se trouve une molécule d’ADN et une pléthore de protéines qui remplissent diverses fonctions, telles que la compression de vos brins d’ADN de 6,5 pieds de long (2 mètres) en de minuscules faisceaux suffisamment petits pour tenir dans des cellules individuelles.

Le projet du génome humain géré par le gouvernement américain a révélé, entre autres, la masse des molécules d’ADN – cependant, le poids des chromosomes qui abritent ces molécules est resté un mystère. Comprendre cela pourrait conduire à de nouvelles informations sur la structure complexe des chromosomes, qui sont largement étudiées par les laboratoires médicaux pour des choses comme les diagnostics de cancer, selon les chercheurs.

Pour calculer la masse d’un ensemble standard de 46 chromosomes humains, les auteurs de l’étude ont utilisé une technique appelée ptychographie aux rayons X – essentiellement, créant un modèle 3D des chromosomes en les tirant avec un extrêmement puissant radiographie faisceau au centre scientifique Diamond Light Source du Royaume-Uni dans l’Oxfordshire. Avec ce modèle, les chercheurs ont pu calculer le nombre précis d’électrons dans chaque chromosome, permettant ainsi aux chercheurs d’estimer la masse totale des chromosomes.

Le fait que les chromosomes pèsent 20 fois plus que l’ADN qu’ils contiennent a déconcerté l’équipe ; jusqu’à présent, il n’y a pas de bonne explication à cette masse « en excès », mais une étude plus approfondie pourrait révéler les secrets enfouis sous le X.

Publié à l’origine sur 45Secondes.fr.

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