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Des scientifiques découvrent un nouvel organe dans la gorge

Des Scientifiques Découvrent Un Nouvel Organe Dans La Gorge

Les scientifiques ont découvert un nouvel organe: un ensemble de glandes salivaires situées profondément dans la partie supérieure de la gorge.

On ne pensait pas que cette région du nasopharynx – derrière le nez – hébergeait autre chose que des glandes salivaires microscopiques et diffuses; mais l’ensemble nouvellement découvert mesure environ 1,5 pouces (3,9 centimètres) de longueur en moyenne. En raison de leur emplacement sur un morceau de cartilage appelé torus tubarius, les découvreurs de ces nouvelles glandes les ont surnommées les glandes salivaires tubariennes. Les glandes lubrifient et humidifient probablement le haut de la gorge derrière le nez et la bouche, ont écrit les chercheurs en ligne le 23 septembre dans la revue Radiotherapy and Oncology.

La découverte était accidentelle. Des chercheurs de l’Institut néerlandais du cancer utilisaient une combinaison de tomodensitométrie et de tomographie par émission de positons (TEP) appelée PSMA PET-CT pour étudier le cancer de la prostate. Dans le PSMA PET-CT scan, les médecins injectent un «traceur» radioactif dans le patient. Ce traceur se lie bien à la protéine PSMA, qui est élevée dans les cellules cancéreuses de la prostate. Des essais cliniques ont montré que le scan PSMA PET-CT est meilleur que l’imagerie conventionnelle pour détecter le cancer de la prostate métastasé.

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La numérisation PSMA PET-CT s’avère également très efficace pour détecter les tissus des glandes salivaires, qui sont également riches en PSMA. Jusqu’à présent, il y avait trois grandes glandes salivaires connues chez l’homme: une sous la langue, une sous la mâchoire et une à l’arrière de la mâchoire, derrière la joue. Au-delà de ceux-ci, peut-être un millier de glandes salivaires microscopiques sont dispersées dans le tissu muqueux de la gorge et de la bouche, a déclaré Wouter Vogel, co-auteur de l’étude et radio-oncologue de l’Institut néerlandais du cancer, dans un communiqué.

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« Alors, imaginez notre surprise lorsque nous avons trouvé ces derniers », a déclaré Vogel.

Pour confirmer la découverte, Vogel et ses collègues ont photographié 100 patients (dont 99 hommes en raison de l’accent mis sur le cancer de la prostate) et ont découvert que tous avaient les glandes nouvellement découvertes. Ils ont également disséqué cette région du nasopharynx à partir de deux cadavres d’un programme de don de corps humain et ont constaté que la nouvelle région était constituée de tissu de glande muqueuse et de canaux se drainant dans le nasopharynx.

La découverte pourrait être importante pour le traitement du cancer. Les médecins utilisant des radiations sur la tête et le cou pour traiter le cancer essaient d’éviter d’irradier les glandes salivaires, a déclaré Vogel, car les dommages à ces glandes peuvent avoir un impact sur la qualité de vie.

«Les patients peuvent avoir du mal à manger, à avaler ou à parler, ce qui peut être un véritable fardeau», a-t-il déclaré.

Mais parce que personne ne connaissait les glandes salivaires tubaires, personne n’a essayé d’éviter les radiations dans cette région. Les chercheurs ont examiné les dossiers de plus de 700 patients cancéreux traités au centre médical universitaire de Groningen et ont constaté que plus les patients recevaient de radiations dans la zone des glandes inconnues, plus ils signalaient d’effets secondaires de leur traitement. La nouvelle découverte pourrait ainsi se traduire par moins d’effets secondaires pour les patients cancéreux.

« Notre prochaine étape est de découvrir comment nous pouvons au mieux épargner ces nouvelles glandes et chez quels patients », a déclaré Vogel. « Si nous pouvons faire cela, les patients peuvent ressentir moins d’effets secondaires, ce qui profitera à leur qualité de vie globale après le traitement. »

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Publié à l’origine sur 45secondes.fr.

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