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Des plongeurs découvrent une épave de sous-marin perdue pendant la Seconde Guerre mondiale au large de l’Asie du Sud-Est

Des plongeurs d’Asie du Sud-Est ont localisé l’épave perdue de ce que l’on pense être un sous-marin de la marine américaine qui a coulé en 1943 après avoir été attaqué par des avions japonais.

L’épave du sous-marin – presque certainement celle de l’USS Grenadier – a été découverte lors d’une recherche à l’extrémité nord du détroit de Malacca, entre la péninsule malaise et Sumatra.

Les plongeurs ont croisé les enregistrements militaires de trois sous-marins coulés dans la région pendant la Seconde Guerre mondiale avec les emplacements possibles des épaves signalées par des pêcheurs qui avaient accroché des filets sur des obstacles submergés, a déclaré le membre de l’équipe Lance Horowitz, un Australien basé sur l’île sud de la Thaïlande de Phuket. .

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Les autres membres de l’équipe sont Ben Reymenants, un plongeur belge basé à Phuket qui a également aidé à sauver une équipe de jeunes de football d’une grotte en Thaïlande en 2018; et les Français Jean Luc Rivoire et Benoit Laborie, tous deux basés à Singapour.

L’équipe a passé deux excursions en bateau et plusieurs jours à rechercher les zones les plus probables avec un équipement sonar, et a localisé une épave en octobre de l’année dernière à une profondeur de 280 pieds (85 mètres) – une profondeur extrême pour la plongée qui nécessitait un mélange spécial d’oxygène, de l’azote et de l’hélium pour qu’ils respirent, et ne les laissez rester que quelques minutes.

« Nous n’avons pas vraiment eu trop de temps », a déclaré Horowitz à Live Science. « Nous n’avons pas pu nager autour de toute l’épave … elle disparaît en quelque sorte dans les deux sens. »

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Après cinq autres plongées depuis, Horowitz et son équipe ont établi l’épave comme celle d’un sous-marin militaire avec toutes ses écoutilles ouvertes, assis sur le fond marin; – les dernières mesures de sa tourelle, de ses écoutilles et de sa coque montrent qu’il doit s’agir du Grenadier.

L’équipe attend maintenant la confirmation officielle de sa découverte de la part de l’US Navy, a déclaré Horowitz.

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Les mesures de l'épave ont établi qu'il s'agit de l'USS Grenadier, qui a été sabordé après avoir été gravement endommagé par une attaque aérienne japonaise.

Les mesures de l’épave ont établi qu’il s’agit de l’USS Grenadier, qui a été sabordé après avoir été gravement endommagé par une attaque aérienne japonaise. (Crédit d’image: JL Rivoire)

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Aucune vie n'a été perdue dans le naufrage de l'USS Grenadier, mais l'équipage a été fait prisonnier de guerre et a subi des tortures brutales par l'armée japonaise.

Aucune vie n’a été perdue dans le naufrage de l’USS Grenadier, mais l’équipage a été fait prisonnier de guerre et a subi des tortures brutales par l’armée japonaise. (Crédit d’image: JL Rivoire)

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Des scans avec sonar ont montré l'épave d'un sous-marin assis debout sur le fond marin à une profondeur de 280 pieds, et les plongées ont établi qu'il s'agissait de l'USS Grenadier.

Des scans avec sonar ont montré l’épave d’un sous-marin assis debout sur le fond marin à une profondeur de 280 pieds, et les plongées ont établi qu’il s’agissait de l’USS Grenadier. (Crédit d’image: JL Rivoire)

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L'épave a été retrouvée par une équipe de plongeurs qui ont croisé des registres militaires avec des endroits où les pêcheurs ont signalé avoir accroché leurs filets sur le fond marin.

L’épave a été retrouvée par une équipe de plongeurs qui ont croisé des registres militaires avec des endroits où les pêcheurs ont signalé avoir accroché leurs filets sur le fond marin. (Crédit d’image: B. Reymenants)

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L'épave du sous-marin a été découverte sur le fond marin après des semaines de recherche de zones probables dans le détroit de Malacca par un bateau équipé d'un sonar.

L’épave du sous-marin a été découverte sur le fond marin après des semaines de recherche de zones probables dans le détroit de Malacca par un bateau équipé d’un sonar. (Crédit d’image: JL Rivoire)

Sous-marin sinistré

L’USS Grenadier, du nom d’un type de poisson comme de nombreux sous-marins américains, a rejoint la flotte de sous-marins américains dans l’océan Pacifique après l’attaque japonaise sur Pearl Harbor en décembre 1941.

Il a aidé à défendre l’île de Midway en juin 1942 – l’une des batailles navales décisives du Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale – et a patrouillé plus tard sur les côtes de l’Asie du Sud-Est, selon le US Naval History and Heritage Command.

Le 20 avril 1943, le Grenadier fermait sur deux cargos japonais près de Phuket, dans l’intention de les couler, lorsqu’il a été repéré par un avion japonais. Le sous-marin a plongé à une profondeur d’environ 120 pieds (36 m), mais il a été touché par une torpille larguée de l’avion, qui a coupé sa puissance et a déclenché des incendies à bord.

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Le sous-marin touché est tombé au fond de la mer, tandis que son équipage tentait de faire des réparations et d’éteindre les incendies; il n’a refait surface qu’après la tombée de la nuit, 13 heures plus tard, mais il était trop endommagé pour être déplacé.

Le capitaine du sous-marin, le lieutenant Cmdr. John Fitzgerald, espérait qu’une voile improvisée amènerait le sous-marin suffisamment près du rivage pour que l’équipage puisse s’échapper dans la jungle; mais il fut bientôt repéré par les navires et les avions japonais.

Après une bataille féroce avec les canons du sous-marin à la surface, Fitzgerald a ordonné que le grenadier soit sabordé; l’équipage a ouvert toutes ses trappes et évents, et le sous-marin a rapidement coulé au fond. Son emplacement a été perdu jusqu’à ce que l’équipe de plongée le découvre l’année dernière.

Prisonniers de guerre

Ce n’était cependant pas la fin de l’histoire pour l’équipage du Grenadier. Les navires japonais ont pris les 76 hommes d’équipage et les ont emmenés dans une école catholique réquisitionnée près de Penang où ils ont été interrogés, battus et affamés, selon des récits historiques.

Dans le livre « The Silent Service in World War II » (Casemate Publishers, 2012), l’un des marins grenadiers a allégué que leurs ravisseurs japonais avaient torturé l’équipage, en se cassant les doigts et en les piquant avec des baïonnettes, pour les faire parler.

Quatre membres de l’équipage des grenadiers moururent en captivité, et le reste survécut jusqu’à la fin de la guerre dans les camps de prisonniers japonais. Le dernier survivant du Grenadier est décédé l’année dernière, a déclaré Horowitz, ajoutant que lui et son équipe avaient recueilli leurs informations auprès des familles des membres de l’équipage.

L’épave est maintenant devenue un paradis pour la vie marine. « C’est dans une partie autrement stérile du fond marin », a-t-il dit. « Il est vraiment prospère, couvert de corail et de poissons géants. »

L’équipe espère faire d’autres plongées sur l’épave et éventuellement rechercher deux autres sous-marins de la Seconde Guerre mondiale qui ont coulé dans la région: le sous-marin britannique HMS Stonehenge, qui a coulé en 1944, peut-être après avoir heurté une mine; et le HMS Porpoise, qui a coulé en 1945, après avoir été bombardé par un avion japonais.

« Nous utiliserons des techniques similaires que nous avons utilisées pour trouver le [Grenadier] », A déclaré Horowitz. » Nous pourrions avoir la chance d’en trouver un autre. « 

Publié à l’origine sur Live Science

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