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Des paléontologues mexicains identifient un nouveau dinosaure «  bavard  », qui aurait existé il y a près de 73 millions d’années

Les paléontologues ont identifié une nouvelle espèce de dinosaure après la découverte d’un spécimen d’il y a environ 73 millions d’années dans le nord du Mexique, a annoncé jeudi l’Institut national d’anthropologie et d’histoire (INAH) du pays.

Les scientifiques ont déclaré que les conditions dans lesquelles le dino a été trouvé expliquent sa conservation.

« Il y a environ 72 ou 73 millions d’années, un énorme dinosaure herbivore est mort dans ce qui devait être une étendue d’eau pleine de sédiments, de sorte que son corps a été rapidement recouvert par la terre et a pu être préservé à travers les âges », a déclaré l’institut dans une déclaration.

L’animal s’appelle Tlatolophus galorum. Sa queue a été découverte pour la première fois, dans la région du général Cepeda, dans le nord de l’État de Coahuila, en 2013.

Alors que les fouilles se poursuivaient, les scientifiques ont finalement découvert 80% de son crâne, sa crête de 1,32 mètre et des os tels que son fémur et son épaule, ce qui a permis aux chercheurs de réaliser enfin cette année qu’ils avaient une nouvelle espèce de dinosaure sur les mains, a déclaré l’INAH. .

« Nous savons qu’ils avaient des oreilles capables d’entendre des sons à basse fréquence, donc ils devaient être des dinosaures pacifiques mais bavards », indique le communiqué.

Les paléontologues croient également que les dinosaures «émettaient des sons puissants pour effrayer les prédateurs ou à des fins de reproduction».

La découverte est toujours en cours d’investigation, mais des recherches sur l’ancien reptile ont déjà été publiées dans la revue scientifique Recherche sur le Crétacé, selon INAH.

« C’est un cas exceptionnel en paléontologie mexicaine », a déclaré l’INAH. « Des événements très favorables ont dû se produire il y a des millions d’années, lorsque Coahuila était une région tropicale, pour qu’elle soit conservée dans les conditions dans lesquelles elle a été trouvée. »

Le nom Tlatolophus est dérivé du mot de langue indigène Nahuatl tlahtolli – qui signifie mot ou déclaration – et le mot grec lophus, ce qui signifie crête.

La forme de la crête des animaux ressemble à ce que l’INAH a dit être « un symbole utilisé par les peuples mésoaméricains dans les manuscrits anciens pour représenter l’action de la communication et de la connaissance elle-même ».

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