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Des mineurs d’or découvrent un cratère de météorite vieux de 100 millions d’années Down Under

Des mineurs d’or dans l’Outback australien ont récemment découvert un gigantesque cratère de météorite datant d’environ 100 millions d’années, à l’époque où les dinosaures parcouraient la Terre.

Situé près de la ville d’Ora Banda, en Australie occidentale, le cratère d’impact nouvellement surnommé Ora Banda mesure environ 5 kilomètres de diamètre. Cet énorme trou a probablement été créé par une météorite atteignant 200 mètres de large, ou plus longue que la longueur de deux terrains de football américain, selon Resourc.ly, un média d’Australie occidentale.

Lorsque les géologues d’Evolution Mining, une société minière aurifère australienne, sont tombés sur des carottes de roches inhabituelles à Ora Banda, ils ont appelé Jayson Meyers, le principal géophysicien, directeur et fondateur de Resource Potentials, une société de conseil et de sous-traitance en géophysique à Perth. Meyers a examiné les échantillons de carottes de forage des géologues, ainsi que des échantillons de roche du site, et il a immédiatement remarqué les cônes de rupture – des signes révélateurs d’un crash de météorite.

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Selon le Planetary Science Institute ( PSI), un groupe à but non lucratif basé à Tucson, en Arizona, qui n’a pas été impliqué dans la nouvelle découverte. Ces ondes de choc brisent la roche dans la forme unique du cône de rupture, tout comme une marque qu’un objet dur peut laisser sur le pare-brise d’une voiture.

Parce que « nous savons qu’ils n’ont fait aucun essai nucléaire à Ora Banda », les preuves suggèrent qu’un ancien cratère d’impact a frappé le site, a déclaré Meyers à Resourc.ly.

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Une carte des anomalies de gravité (à gauche) du nouveau cratère montre le

Une carte d’anomalies gravimétriques (à gauche) du nouveau cratère montre le soulèvement du «pli» au milieu du cratère; une carte de la zone générale (à droite) indique le cratère d’impact d’Ora Banda. (Crédit d’image: Potentiels de ressources)

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Une carte montrant l'élévation au site d'impact.

Une carte montrant l’élévation au site d’impact. (Crédit d’image: Potentiels de ressources)

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Cette image satellite montre le site du cratère d'impact d'Ora Banda et le paysage environnant.

Cette image satellite montre le site du cratère d’impact d’Ora Banda et le paysage environnant. (Crédit d’image: Potentiels de ressources)

Pour en savoir plus, Meyers a examiné la topographie du site (c’est-à-dire ses différentes élévations) et a examiné une carte des anomalies de gravité, qui montre comment le champ de gravité à un site particulier diffère d’une Terre uniforme et sans relief, selon l’observatoire de la Terre de la NASA, qui n’était pas impliqué dans la découverte. Toute anomalie gravitationnelle qui apparaît sur la carte peut donner un aperçu des caractéristiques cachées qui affectent la quantité de masse, et donc l’attraction gravitationnelle, dans une zone donnée. Par exemple, une chaîne de montagnes aurait plus de force gravitationnelle qu’une surface sans relief, tandis qu’une tranchée ou un cratère océanique aurait des anomalies de gravité négatives, a expliqué l’observatoire de la Terre.

Le travail de Meyer a révélé un cratère d’impact caché avec un pli au milieu. Ce pli est l’endroit où les roches brisées sont revenues à la surface après que la comète a frappé, comme un ressort comprimé qui rebondit, a rapporté Resourc.ly. Lorsque les géologues se sont rendus dans la partie «plissée» du site, ils ont découvert des cônes brisés dans les affleurements rocheux.

Aujourd’hui, des scientifiques de l’Université Curtin de Perth étudient le site d’Ora Banda à un niveau microscopique. En particulier, l’équipe examinera si les minéraux sur le site ont été vaporisés puis recristallisés sous haute pression. « L’énergie libérée lorsque le [meteorite] impacté aurait été plus que l’énergie combinée de chaque test atomique jamais effectué », a déclaré Meyers à Resourc.ly.

La recherche sur les zircons et autres minéraux du cratère révélera probablement le moment où la météorite a frappé – pour le moment, Meyers pense qu’elle a frappé il y a 250 millions à 40 millions d’années. (Si elle a frappé après la fin du Crétacé, il y a environ 65 millions d’années, cette météorite n’aurait pas dérangé les dinosaures non aviaires, car ils étaient déjà morts.)

L’astéroïde tueur de dinosaures était beaucoup plus gros et plus mortel. Cet astéroïde, qui a frappé la région qui est maintenant la péninsule du Yucatan au Mexique, mesurait environ 10 km de large et a laissé un cratère d’impact d’environ 150 km de diamètre.

Publié à l’origine sur 45secondes.fr.

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