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Des innovations médicales qui changent la vie et rendent l’impossible possible

Lorsque vous voyez un athlète d’élite avec un membre prothétique franchir la ligne d’arrivée ou assister pour la première fois à une vidéo réconfortante d’un nourrisson qui entend pour la première fois grâce à un implant cochléaire, il est facile de ressentir le miracle et d’oublier la précision requise pour fabriquer de tels dispositifs médicaux avancés. .

Pour la société d’ingénierie mondiale Sandvik, cette précision est un mode de vie. L’entreprise fabrique les outils et les composants d’usinage – tels que le fil médical d’un simple dixième de millimètre de diamètre – qui rendent l’impossible possible.

Impossible comme: Un coureur de motoneige professionnel qui a perdu sa jambe dans un accident de course et qui fabrique maintenant ses propres prothèses de pointe en utilisant la technologie Sandvik afin de continuer à concourir dans le sport qu’il adore.

Impossible comme: Un nouveau père dont les symptômes de la maladie de Parkinson précoce sont réprimés par des électrodes délicatement entrelacées avec son tissu cérébral.

Impossible comme: une adolescente atteinte de diabète de type 1 libérée des aiguilles constantes de la surveillance du glucose par un minuscule capteur qui reste sur son bras 24/7.

Les outils et composants médicaux de Sandvik sont essentiels pour aider les personnes souffrant de maladies chroniques et de handicaps à vivre pleinement leur vie.

Jacob, atteint d’une maladie rare appelée syndrome de Cogan, s’est réveillé un jour et n’a pas entendu. Le fil médical EXERA, qui est utilisé dans son appareil auditif, a permis à Jacob d’entendre à nouveau. (Crédit d’image: Sandvik)

Un athlète multisports

Le motoneigiste professionnel « Monster » Mike Schultz était l’un des cinq meilleurs coureurs de snowcross au monde en 2008 lorsqu’il s’est fait démonter sa motoneige lors d’une course de qualification en 2008. Son genou s’est hyperploré, détruisant le tissu. Une tempête de neige a retardé son arrivée à l’hôpital, aggravant les dégâts. Finalement, la jambe de Schultz a dû être amputée.

Schultz a rapidement obtenu une prothèse de membre et a été bientôt debout, mais la prothèse n’était pas adaptée à son mode de vie compétitif précédent.

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« Je ne voulais pas courir si je ne pouvais pas concourir au niveau que j’avais auparavant », a-t-il déclaré. « Je l’ai en quelque sorte radié. »

Quand il a entendu parler de la compétition sportive X Games Supercross Adaptive, cependant, il savait qu’il avait trouvé un endroit où il pourrait se mesurer à des athlètes de son propre calibre. Mais il avait besoin d’une prothèse qui fonctionnerait pour la motoneige, et cela n’existait pas. Alors il a inventé le sien.

Les outils d’usinage de précision de Sandvik rendent ce type de fabrication possible; une prothèse comme celle de Schultz doit être à la fois solide et souple, et les matériaux qui sont tous les deux nécessitent des outils spécialisés pour être mis en forme. En appliquant les outils de Sandvik et sa propre ingéniosité, Schultz a non seulement créé des prothèses qui l’ont aidé à remporter 10 médailles d’or aux X Games et une d’or et une d’argent aux Jeux paralympiques d’hiver de 2018, il a lancé sa propre entreprise, BioDapt, qui commercialise un genou réglable pour les sports de moto et un pied de sport prothétique.

Des fils qui lient

Andrew Johnson, un père néo-zélandais, a souffert de tremblements dus à la maladie de Parkinson. Un fil ultrafin attaché à des électrodes implantées dans la région du cerveau qui contrôle le mouvement, aide à réguler l’activité cérébrale perturbée par la maladie de Parkinson. Le résultat? Johnson n’a pas à faire face aux tremblements et peut à nouveau participer à la vie de famille. (Crédit d’image: Sandvik)

En tant que société d’ingénierie mondiale au service de plusieurs industries, de l’exploitation minière au médical, Sandvik est une source incontournable pour le type de composants délicats qui peuvent interagir avec les tissus humains.

Un exemple est le fil médical fin EXERA de Sandvik, qui est aussi fin que des cheveux humains et suffisamment délicat pour être utilisé dans des dispositifs neurologiques. L’un des bénéficiaires de cette technologie est Andrew Johnson, un père néo-zélandais qui, à l’âge de 35 ans, a commencé à ressentir de minuscules tremblements dans une main. Le diagnostic? Maladie de Parkinson à début précoce. La maladie de Parkinson est un trouble du système nerveux central dans lequel les niveaux du neurotransmetteur dopamine chutent précipitamment, entraînant des difficultés de mouvement, d’équilibre et de coordination.

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Au fur et à mesure que la maladie de Johnson progressait, il luttait contre des périodes de mouvement involontaire et avec des moments où il ne pouvait pas bouger du tout. Deux ans après le diagnostic, il a été approuvé pour la stimulation cérébrale profonde, qui consiste à implanter des électrodes dans la région du cerveau qui contrôle le mouvement. Un fil ultrafin attaché à ces électrodes traverse le corps jusqu’à un neurostimulateur implanté qui régule l’activité cérébrale perturbée par la maladie de Parkinson. Le fil qui rend cela possible est le fil médical fin EXERA de Sandvik, qui est recouvert de matériaux diélectriques spécialisés (ou isolants électriques) afin qu’ils ne se court-circuitent pas ou ne fournissent pas de signaux à un emplacement incorrect. Pour Johnson, l’opération a changé sa vie, lui permettant de participer à la vie de famille en tant que père au foyer.

Un gardien du glucose

Amanda Rosengren, qui souffre de diabète de type 1, porte un glucomètre en continu avec un capteur fabriqué, en partie, avec un fil médical fin EXERA pour détecter le glucose dans les fluides entre ses cellules. (Crédit d’image: Sandvik)

Le même fil médical permet également aux personnes atteintes de diabète de surveiller leur taux de glucose sans piqûres d’aiguilles répétitives – un avantage particulier pour les plus jeunes patients diabétiques de type 1. Amanda Rosengren a été diagnostiquée avec la maladie à l’âge de 4 ans et a dû passer plusieurs piqûres d’aiguille chaque jour pour que ses parents puissent surveiller sa glycémie. En 2013, la famille Rosengren a appris la possibilité de se procurer un glucomètre continu (CGM) pour Amanda. Cet appareil utilise un capteur minuscule fabriqué, en partie, avec du fil médical fin EXERA pour détecter le glucose trouvé dans le liquide interstitiel entre les cellules. Le capteur envoie un signal électrique à un émetteur et à un moniteur externe. Les données sont automatiquement téléchargées dans une application sur le téléphone portable d’Amanda.

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«Habituellement, ces types de fils se trouvent plus couramment dans l’électronique grand public», a déclaré Gary Davies, chef de l’unité commerciale médicale chez Sandvik Materials Technology. « Les fils ne sont pas simplement des dispositifs qui permettent à d’autres fonctions des dispositifs médicaux de fonctionner. Ici, le fil fonctionne réellement comme capteur – c’est le côté commercial du dispositif CGM. »

Pour mettre en valeur les réalisations des personnes aidées par les technologies et les outils de Sandvik, la société a créé une série de courts métrages. Regardez-les pour découvrir comment l’innovation peut rendre l’impossible possible.

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