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Des images effrayantes montrent des cellules des voies respiratoires grouillant de SRAS-CoV-2

De nouvelles images frappantes montrent une vue rapprochée du nouveau coronavirus alors qu’il envahit les cellules qui tapissent les voies respiratoires humaines. Les images donnent un aperçu du nombre impressionnant de particules virales produites lors d’une infection – en effet, les cellules infectées peuvent produire des particules virales par milliers.

Camille Ehre, professeur adjoint au Marsico Lung Institute de l’École de médecine de l’Université de Caroline du Nord, a capturé les images avec un microscope électronique à balayage, un appareil qui utilise un faisceau d’électrons focalisé pour produire des images. Pour obtenir les images, publiées mercredi 2 septembre dans le New England Journal of Medicine, les chercheurs ont d’abord infecté les cellules des voies respiratoires humaines avec le SRAS-CoV-2 – le coronavirus responsable du COVID-19 – dans des plats de laboratoire, puis ont examiné les cellules. après quatre jours.

Les projections ressemblant à des nouilles dans les images sont des cils ou des structures semblables à des cheveux à la surface de certaines cellules des voies respiratoires. Les extrémités des cils sont attachées à des brins de mucus en forme de filet, qui est naturellement présent dans les voies respiratoires.

Les particules du virus SRAS-CoV-2 ressemblent à des boules d’adolescents. À un fort grossissement, vous pouvez distinguer les structures hérissées à la surface des particules virales. Ces pointes en forme de couronne donnent son nom à la famille des «coronavirus». («Corona» signifie «couronne» en latin.) Le virus utilise ces pointes pour envahir les cellules humaines.

L’image montre également une densité élevée de particules virales, ou virions. Une analyse de la concentration de virus dans l’échantillon suggère un «nombre élevé de virions produits et libérés par [airway] cellule », a écrit Ehre.

Publié à l’origine sur 45secondes.fr.

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