dans

Des étoiles en antimatière pourraient exister dans la Voie lactée

Sur une estimation 100 milliards d’étoiles dans notre galaxie, pas plus de 14 peuvent être fabriqués à partir d’antimatière. C’est le résultat d’une nouvelle étude qui a parcouru la Voie lactée à la recherche de signes d’antistars – qui sont identiques aux étoiles ordinaires, à l’exception du fait qu’elles brûleraient de l’antimatière au niveau de leur noyau.

Bien que les résultats se soient révélés pour la plupart vides cette fois, les chercheurs n’ont pas encore totalement exclu l’existence d’antistars, dont la présence changerait beaucoup notre compréhension de l’univers.

La recherche récente d’antistars remonte à 2018, lorsqu’une expérience de 1,5 milliard de dollars appelée le spectromètre magnétique alpha (AMS) attaché à la Station spatiale internationale a capturé quelques exemples de ce qui pourrait être de l’antimatière.

En rapport: Les 12 objets les plus étranges de l’univers

Antimatière est exactement comme la matière régulière mais sa charge est inversée, de sorte que l’équivalent antimatière des protons chargés positivement sont des antiprotons chargés négativement. Dans ce cas, AMS a détecté ce qui ressemblait à de l’anthélium, qui a un noyau composé de deux antiprotons et de deux antineutrons.

Les rayons cosmiques peuvent parfois frapper la matière ordinaire et produire de simples particules d’antimatière, comme des antiprotons et des positrons – la version à charge inversée d’un électron. Mais aucun processus connu ne peut créer quelque chose de complexe comme l’anthélium, a déclaré Simon Dupourqué, doctorant en astrophysique à l’Université de Toulouse en France, à 45Secondes.fr.

Cela l’a amené, lui et ses collègues, à se demander: d’où exactement cet antihélium pouvait-il provenir? Alors que les physiciens sont raisonnablement certains qu’il n’existe pas de grandes poches d’antimatière dans l’univers, certains théoriciens ont suggéré que des morceaux de matériau à charge inversée auraient pu se rassembler en objets en forme d’étoile, formant essentiellement des antistars.

Les antistars fusionneraient l’antihydrogène en antihélium pour produire de la lumière, mais ils sembleraient autrement assez ordinaires. « Si ces objets existaient, nous ne pourrions pas les distinguer d’une étoile ordinaire », a déclaré Dupourqué.

Mais quand l’antimatière et la matière régulière se rencontrent, elles s’annihilent violemment, ne laissant rien d’autre que rayons gamma. Ainsi, la matière ordinaire flottant à travers le cosmos sous forme de gaz et de poussière frapperait ces antistars, générant un excès de rayonnement gamma, a déclaré Dupourqué.

En passant au peigne fin les données du télescope à rayons gamma Fermi de la NASA, lui et ses co-auteurs ont découvert 14 exemples de petits objets compacts brillants dans des rayons gamma qui n’apparaissaient pas dans d’autres catalogues d’étoiles, ce qui signifie que les scientifiques ne savent pas ce qu’ils sont. . Cela pourrait en faire des candidats antistar potentiels. Leurs conclusions sont parues le 20 avril dans le journal Examen physique D.

Cependant, l’équipe ne prétend pas encore que ce sont des antistars. « Ils sont beaucoup plus susceptibles d’être autre chose », a déclaré Dupourqué, comme des émetteurs de rayons gamma jusqu’alors inconnus tels que de puissants pulsars ou des noyaux galactiques actifs distants. S’ils étaient antistars, « cela changerait la façon dont nous pensons que l’univers s’est formé », a-t-il ajouté.

C’est parce que les cosmologistes croient que peu de temps après Big Bang des quantités presque égales de matière et d’antimatière ont été créées. Ces matériaux jumeaux se sont écrasés dans un jet d’énergie spectaculaire, laissant principalement de la matière, qui a été créée dans des proportions légèrement plus élevées, selon un explicateur du CERN.

Personne ne sait comment ni pourquoi plus de matière s’est formée, créant ce que l’on appelle le problème d’asymétrie matière-antimatière. Si des antistars existaient, cela pourrait signifier qu’une partie de cette antimatière originale a réussi à survivre plus longtemps que les scientifiques ne le pensaient auparavant, a déclaré Dupourqué.

Beaucoup plus de travail devrait être fait, y compris des observations de suivi avec les futurs télescopes, pour confirmer ou exclure l’explication antistar, Vivian Poulin, astrophysicien au Laboratoire de l’Univers et des Particules de Montpellier en France qui n’était pas impliqué dans le recherche, a déclaré 45Secondes.fr.

Une partie de l’antimatière dans l’univers primitif aurait pu exister dans de grandes poches qui auraient pu s’effondrer en objets ressemblant à des étoiles, bien que cela ne fasse pas partie de l’image standard des astronomes des moments après le Big Bang, a-t-il ajouté.

Publié à l’origine le Science en direct.

45secondes est un nouveau média, n’hésitez pas à partager notre article sur les réseaux sociaux afin de nous donner un solide coup de pouce. 🙂