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Des empreintes de pas vieilles de 10000 ans montrent le parcours d’un enfant en bas âge et d’un soignant

Des Empreintes De Pas Vieilles De 10000 Ans Montrent Le

Il y a plus de 10 000 ans, sur la playa de ce qui est aujourd’hui le Nouveau-Mexique, une femme en voyage a posé le bambin qu’elle portait sur sa hanche, l’a réajusté, puis a repris l’enfant et est repartie.

Les vestiges de ce moment trop humain sont préservés sur une piste trouvée dans le parc national de White Sands – la plus longue double piste humaine du Pléistocène tardif trouvée partout dans le monde. D’une longueur de 1,5 kilomètre, l’ensemble des pistes préserve un aller-retour effectué à un rythme rapide par un adulte célibataire et un enfant de moins de 2 ans.

Au cours du voyage, l’adulte – probablement une femme, mais peut-être un adolescent – est venu à proximité d’un paresseux géant et d’un mammouth laineux, révèle la piste.

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« Cela nous donne ces instantanés incroyables dans le temps », a déclaré Sally Reynolds, paléontologue à l’Université de Bournemouth au Royaume-Uni et auteur principal d’un nouvel article sur les pistes publié en ligne avant sa publication imprimée dans le numéro de décembre de la revue Quaternary Science Commentaires.

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Les chercheurs déterrent une section de la piste préhistorique du parc national de White Sands. L'image du milieu montre l'impression claire des empreintes de pas d'un enfant en bas âge, montrant peut-être où le soignant adulte a mis l'enfant au repos ou à se réajuster avant de continuer le voyage.

Les chercheurs creusent une section de la piste préhistorique du parc national de White Sands. L’image du milieu montre l’impression claire des empreintes de pas d’un enfant en bas âge, montrant peut-être où le soignant adulte a mis l’enfant au repos ou à se réajuster avant de continuer le voyage. (Crédit d’image: M. Bennett, Université de Bournemouth)

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Les impressions rondes au sol sur cette photographie montrent des empreintes de pas gigantesques. Le mammouth a croisé le chemin de l'humain après que celui-ci soit passé sur son voyage vers le nord. Quelques heures plus tard, l'humain est entré dans les empreintes de pas gigantesques lors du voyage de retour vers le sud.

Les impressions rondes au sol de cette photographie montrent des empreintes de pas gigantesques. Le mammouth a croisé le chemin de l’humain après que celui-ci soit passé sur son voyage vers le nord. Quelques heures plus tard, l’humain est entré dans les empreintes de pas gigantesques lors du voyage de retour vers le sud. (Crédit d’image: David Bustos)

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Les chercheurs découvrent les empreintes d'un enfant en bas âge au milieu des traces d'un adulte sur la playa au Nouveau-Mexique. Les empreintes de pas des adultes sont souvent asymétriques sur le trajet aller, ce qui suggère qu'il ou elle portait l'enfant sur une hanche pendant la majeure partie du voyage. Cependant, les empreintes de pas du tout-petit apparaissent parfois.

Les chercheurs découvrent les empreintes d’un tout-petit au milieu des traces d’un adulte sur la playa au Nouveau-Mexique. Les empreintes de pas des adultes sont souvent asymétriques sur le trajet aller, ce qui suggère qu’il ou elle portait l’enfant sur une hanche pendant la majeure partie du voyage. Cependant, les empreintes de pas du tout-petit apparaissent parfois. (Crédit d’image: David Bustos)

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Le voyage préhistorique peut avoir eu lieu il y a 13 000 ans. Les empreintes de pas d'un adulte appartiennent probablement à une femme, ou peut-être à un adolescent. La personne voyageait à un rythme rapide en ligne droite et semble avoir déposé l'enfant en bas âge à destination avant de suivre ses propres empreintes de pas jusqu'à l'origine du voyage.

Le voyage préhistorique peut avoir eu lieu il y a 13 000 ans. Les empreintes de pas d’un adulte appartiennent probablement à une femme, ou peut-être à un adolescent. La personne voyageait à un rythme rapide en ligne droite et semble avoir déposé l’enfant en bas âge à destination avant de suivre ses propres empreintes de pas jusqu’à l’origine du voyage. (Crédit d’image: David Bustos)

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L'excavation d'une piste de 0,9 mile (1,5 km) montrant un voyage aller-retour par un soignant et un enfant du Paléolithique il y a plus de 10000 ans. À l'époque, la playa bordait un lac maintenant asséché et aurait été boueuse et criblée de flaques d'eau.

L’excavation d’une piste de 0,9 mile (1,5 km) montrant un voyage aller-retour par un soignant et un enfant du Paléolithique il y a plus de 10000 ans. À l’époque, la playa bordait un lac maintenant asséché et aurait été boueuse et criblée de flaques d’eau. (Crédit d’image: David Bustos)

Traces humaines

La piste a été découverte pour la première fois en 2017, grâce à l’employé des parcs nationaux David Bustos, qui a invité un groupe de scientifiques – dont le mari de Reynolds, Matthew Bennett, un géoscientifique à l’Université de Bournemouth – à visiter le site. Bustos avait remarqué d’éventuelles traces de pas sur le paysage plat et aride de la playa en patrouillant dans le parc, alors monument national.

Les fouilles ont révélé des empreintes fossilisées juste en dessous du sable de gypse blanc lâche. Ces pistes ont été initialement réalisées sur un sol humide. Au fur et à mesure que l’eau s’évaporait, elle a laissé les minéraux dolomite et calcite, qui ont créé des moisissures rocheuses des empreintes de pas.

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Les pistes partent nord / nord-ouest en ligne droite dans un sens avant de disparaître dans les dunes. À côté d’eux se trouvent les restes du voyage de retour sud / sud-ouest, qui semble avoir été effectué par la même personne, à en juger par la taille des empreintes de pas et la longueur de la foulée.

En cours de route, les pistes adultes sont parfois accompagnées des empreintes de pas d’un enfant de moins de 3 ans. Vers le nord, les pistes adultes sont un peu asymétriques, évocatrices d’une femme tenant un enfant sur une hanche. Parfois, les empreintes de pas de l’enfant apparaissent, peut-être pendant les pauses, lorsque l’adulte a posé le tout-petit tortueux. Il n’y a pas d’empreintes de pas d’enfants sur le voyage de retour vers le sud, ce qui suggère que le voyage a peut-être été fait pour déposer l’enfant quelque part.

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«La motivation est quelque chose dont nous ne pouvons pas vraiment parler dans les archives fossiles, mais c’est quelque chose que nous voulons savoir», a déclaré Reynolds à 45secondes.fr. Reynolds a émis l’hypothèse que l’enfant était peut-être malade et devait être emmené dans un autre camp où quelqu’un pourrait l’aider. Quelle que soit la raison du voyage, cela semblait très axé sur les objectifs: les empreintes de pas ne déviaient pas et le marcheur ne traînait pas. La longueur de la foulée suggère que la personne marchait environ 5,5 pieds (1,7 mètre) par seconde, un rythme soutenu. La région était aride, mais le voyage était près d’un ancien lac maintenant disparu, et le sol était boueux et glissant.

« Nous savons que le trajet a été plus rapide que la vitesse normale et sur un terrain qui aurait été plus fatigant que la normale », a déclaré Reynolds.

Rencontres d’animaux

Le voyage aurait conduit le couple à travers un paysage rôdé par des prédateurs tels que des loups terribles et des chats à dents de sabre. Heureusement, la femme et l’enfant ne semblent pas avoir été menacés; au lieu de cela, ils peuvent avoir effrayé certains des animaux qui ont rencontré leur voie. Après que le couple soit passé au nord, un ensemble de traces d’animaux montre qu’un paresseux géant s’est approché de leurs traces, élevé – peut-être en reniflant l’air? – puis mélangé en cercle avant de s’éloigner. L’humain a ensuite marché sur ces traces de paresseux en revenant vers le sud. Des recherches antérieures dans la région suggèrent que les humains ont chassé les paresseux géants, expliquant peut-être pourquoi les empreintes de pas de paresseux révèlent des signes de nervosité de la part de l’animal.

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À un autre moment, un mammouth a traversé le sentier des humains en direction du nord (avant le voyage de retour en direction du sud). Le mammouth n’a montré aucun signe de ralentissement ou d’arrêt, ce qui suggère peut-être qu’il ne voyait pas la présence récente d’un humain comme une menace.

Il n’y avait aucune matière organique sous ou autour des empreintes de pas qui pourrait être analysée avec une datation au radiocarbone pour révéler l’âge de la piste, a déclaré Reynolds. Sur la base des dates d’extinction connues des mammouths et des paresseux géants, les traces doivent être âgées d’au moins 10000 ans et peut-être aussi vieilles de 13000 ans, a-t-elle déclaré. Elle et ses collègues prévoient de publier l’année prochaine des données sur l’âge des graines trouvées sous d’autres pistes dans le parc.

Ce qui est clair, a déclaré Reynolds, c’est que la playa de White Sands préserve les empreintes humaines s’étalant sur des milliers d’années. La région était une plaque tournante de l’activité humaine à la fin du Pléistocène, a-t-elle déclaré, et les empreintes de pas laissées là-bas pourraient aider à révéler comment les humains ont affecté les populations animales pendant cette période. (Une grande mégafaune comme les mammouths et les paresseux s’est éteinte peu de temps après l’arrivée des humains sur les lieux, et il y a une controverse sur la question de savoir si la chasse humaine était à blâmer.) Il y a des traces dans White Sands qui montrent des humains traquant des paresseux, a déclaré Reynolds, et même des traces laissées par des enfants éclaboussant dans des flaques d’eau qui se sont rassemblées dans des empreintes d’animaux.

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« Il est sûr de dire que l’ensemble de White Sands n’est qu’une gigantesque archive d’empreintes fossiles », a déclaré Reynolds.

Publié à l’origine sur 45secondes.fr.

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