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Des empreintes anciennes datant de 23 000 ans repoussent la date d’arrivée de l’homme dans les Amériques

Los Angeles: Des empreintes remontant à 23 000 ans ont été découvertes aux États-Unis, suggérant que les humains se sont installés en Amérique du Nord bien avant la fin de la dernière période glaciaire, selon une étude publiée jeudi.

Les découvertes repoussent de milliers d’années la date à laquelle le continent a été colonisé par ses premiers habitants.

Les empreintes de pas ont été laissées dans la boue sur les rives d’un lac asséché depuis longtemps, qui fait maintenant partie d’un désert du Nouveau-Mexique.

Les sédiments ont rempli les empreintes et durci en roche, protégeant les preuves de nos anciens parents et donnant aux scientifiques un aperçu détaillé de leur vie.

« De nombreuses traces semblent être celles d’adolescents et d’enfants ; les grandes empreintes d’adultes sont moins fréquentes », écrivent les auteurs de l’étude publiée dans la revue américaine Science.

« Une hypothèse à cet égard est la division du travail, dans laquelle les adultes sont impliqués dans des tâches qualifiées alors que « aller chercher et porter » sont délégués aux adolescents.

« Les enfants accompagnent les adolescents, et collectivement, ils laissent un plus grand nombre d’empreintes. »

Les chercheurs ont également trouvé des traces laissées par des mammouths, des loups préhistoriques et même des paresseux géants, qui semblent avoir existé en même temps que les humains visitaient le lac.

Les Amériques ont été le dernier continent à être atteint par l’humanité.

Pendant des décennies, la théorie la plus communément acceptée a été que les colons sont venus en Amérique du Nord de la Sibérie orientale à travers un pont terrestre – l’actuel détroit de Béring.

De l’Alaska, ils se sont dirigés vers le sud vers des climats plus doux.

Des preuves archéologiques, y compris des fers de lance utilisés pour tuer des mammouths, suggèrent depuis longtemps une colonie vieille de 13 500 ans associée à la soi-disant culture Clovis – du nom d’une ville du Nouveau-Mexique.

Cela a été considéré comme la première civilisation du continent et le précurseur des groupes qui sont devenus connus sous le nom d’Amérindiens.

Cependant, la notion de culture Clovis a été remise en cause au cours des 20 dernières années, avec de nouvelles découvertes qui ont repoussé l’âge des premiers peuplements.

En général, même cette estimation repoussée de l’âge des premiers peuplements n’avait pas dépassé 16 000 ans, après la fin du « dernier maximum glaciaire », la période où les calottes glaciaires étaient les plus étendues.

Cet épisode, qui a duré jusqu’à il y a environ 20 000 ans, est crucial car on pense qu’avec la glace recouvrant une grande partie du nord du continent, la migration humaine de l’Asie vers l’Amérique du Nord et au-delà aurait été très difficile.

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