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Des astronomes voient une «  méduse radio  » fantomatique ressusciter dans le ciel du sud

Les amas de galaxies sont les plus grandes structures de l’univers liées entre elles par la gravité. Ils peuvent contenir des milliers de galaxies, d’énormes océans de gaz chauds, des îles invisibles de matière noire et – parfois – le fantôme brillant d’une méduse ou deux.

Dans l’amas de galaxies Abell 2877, situé dans le ciel sud à environ 300 millions Années lumière de la Terre, les astronomes ont découvert une de ces méduses. Visible uniquement dans une bande étroite de lumière radio, la gelée cosmique mesure plus d’un million d’années-lumière de large et comprend un grand lobe de plasma suralimenté, ruisselant de tentacules de gaz chaud.

L’apparence gélatineuse de la structure est à la fois «fantomatique» et «étrange», selon les auteurs d’un nouvel article publié le 17 mars dans le Journal d’astrophysique. Cependant, la rapidité avec laquelle la structure disparaît de la vue est encore plus étonnante que la forme de la gelée spatiale, ont déclaré les auteurs.

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« Cette méduse radio détient une sorte de record du monde », explique Torrance Hodgson, auteur principal de l’étude, du Centre international de recherche en radioastronomie (ICRAR) à Perth, en Australie. dit dans un communiqué. « Alors qu’il fait clair en FM ordinaire radio fréquences, à 200 mégahertz l’émission disparaît pratiquement. Aucune autre émission extragalactique comme celle-ci n’a été observée à disparaître si rapidement. « 

Le fantôme du passé des méduses

L’univers nage avec des structures énergétiques qui ne sont visibles que dans les longueurs d’onde radio, comme le mystérieux Galaxies en forme de X faire la roue dans l’espace, ou le blobs jumeaux au centre de la Voie lactée. Cependant, aucune structure de cette taille n’a jamais été observée dans une bande aussi étroite du spectre radioélectrique.

Selon les chercheurs, cela signifie probablement que cette méduse cosmique est en fait un oiseau étrange connu sous le nom de «phénix radio».

Comme l’oiseau mythique mort dans les flammes et ressuscité de ses cendres, un phénix radio est une structure cosmique née d’une explosion de haute énergie (comme un trou noir explosion), s’estompe pendant des millions d’années à mesure que la structure se dilate et que ses électrons perdent de l’énergie, puis est finalement réénergisée par un autre cataclysme cosmique (comme la collision de deux galaxies).

Pour créer un phénix radio, ce dernier événement cosmique doit être suffisamment puissant pour envoyer des ondes de choc déferler à travers le nuage d’électrons dormant, provoquant la compression du nuage et les électrons à nouveau avec de l’énergie. Selon les auteurs de l’étude, cela pourrait faire briller une structure comme l’amas de méduses dans certaines longueurs d’onde radio, mais s’assombrir rapidement dans d’autres.

« Notre théorie de travail est qu’il y a environ 2 milliards d’années, une poignée de trous noirs supermassifs provenant de plusieurs galaxies ont craché de puissants jets de plasma», A déclaré Hodgson.

L’énergie de ce plasma s’est évanouie pendant des millions d’années, jusqu’à ce que « tout récemment, deux choses se soient produites – le plasma a commencé à se mélanger en même temps que des ondes de choc très douces traversaient le système », a déclaré Hodgson. « Cela a brièvement rallumé le plasma, éclairant la méduse et ses tentacules pour que nous puissions les voir. »

Les chercheurs ont utilisé une simulation informatique pour montrer que cette explication est une histoire d’origine plausible pour cette grosse méduse dans le ciel, bien que plusieurs grandes questions – telles que l’origine des «ondes de choc douces» – restent sans réponse. L’équipe espère examiner de plus près les méduses à l’avenir, après l’achèvement du Square Kilometer Array – un réseau de centaines d’antennes de radiotélescopes dont la construction est prévue dans l’Outback australien.

Publié à l’origine sur 45Secondes.fr.

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