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Critique: Final Fantasy VII Remake (PS4) – Une réinvention réussie avec un gameplay stellaire

Republié le vendredi 26 février 2021: Nous rapportons cette critique des archives suite à l’annonce de Gamme PS Plus de mars 2021. Le texte original suit.


Eh bien, nous y voilà. Le moment est enfin venu pour nous de revoir Final Fantasy VII Remake, et c’est surréaliste. Nous nous souvenons très bien de l’annonce officielle de la conférence de presse Sony E3 2015, et cette bande-annonce nous donne toujours la chair de poule. Mais maintenant que nous l’avons vraiment joué, est-ce le remake d’un classique du jeu de rôle que nous avons toujours voulu?

Malheureusement, il n’y a pas de réponse claire à cette question. Si vous êtes un grand fan de l’original Final Fantasy VII, ce remake suscitera sans aucun doute une certaine émotion. Voir ses personnages emblématiques et la ville mémorable de Midgar réalisés en 3D peut vraiment vous faire frissonner, et pour la plupart, il est clair que beaucoup d’amour a été versé dans ce projet.

Cependant, Final Fantasy VII Remake a du mal à répondre aux attentes gigantesques qui lui ont été placées. C’est facile de dire ça tout le jeu s’effondrerait face à une telle pression, mais parfois, Remake ne se rend pas service. Tout comme Final Fantasy XV, certaines parties de celui-ci semblent quelque peu confuses ou malavisées – et ce sont ces moments qui retardent un retour par ailleurs passionnant dans le monde de Final Fantasy VII.

Mais commençons par les faits. Final Fantasy VII Remake est ne pas un remake complet de Final Fantasy VII. Il ne couvre que la partie Midgar de l’aventure – les huit heures d’ouverture environ de la sortie originale – mais tout l’arc de l’histoire est considérablement élargi. En ce sens, ce n’est que le premier jeu de la « série » Final Fantasy VII Remake de Square Enix – malgré le fait qu’il n’y ait aucune indication de cela dans le nom lui-même.

Pour le moment, nous ne savons pas quand le prochain épisode arrive, mais pour ce que cela vaut, nous pensons que Remake ressemble à un jeu complet. Non, il ne couvre pas toute l’histoire de Final Fantasy VII – même pas proche – mais Square Enix a réussi à lui donner l’impression d’être son propre truc. Il a un début, un milieu et une fin, et le parcourir vous prendra au moins 25 à 30 heures environ. 35 à 40 si vous voulez voir et faire tout ce que la version a à offrir.

Les choses démarrent exactement comme dans l’original. Cloud Strife, mercenaire antisocial à louer, se bat aux côtés de l’organisation éco-guerrière Avalanche, alors que le groupe tente de faire tomber Shinra, la compagnie d’électricité corrompue qui règne d’une main de fer. Le conflit global entre Avalanche et Shinra dont les fans se souviendront reste intact tout au long, mais certains points de l’intrigue sont explorés beaucoup plus en détail, tandis que d’autres scénarios entièrement nouveaux ont été glissés dans le récit existant.

Beaucoup de ces nouvelles idées apportent une nuance bienvenue à ce qui était autrefois une histoire assez simple, mais sans rien gâcher, ce n’est pas une réplique exacte du classique de 1997. Des changements ont été apportés, et même si nous pensons qu’en fin de compte, il est plus intéressant de voir Remake essayer quelque chose de différent, il y a des choix spécifiques qui seront inévitablement au centre du débat hardcore dans les semaines à venir.

Le résultat de tout cela est un récit qui est évidemment familier, mais parvient toujours à surprendre. La qualité des cinématiques de l’histoire principale est fantastique, et bien que l’écriture soit indéniablement ringarde, le dialogue est attachant et livré avec charme. Les principaux acteurs jouables – Cloud, Barret, Tifa et Aerith – sont tous à peu près parfaits, même s’il y a trop de grognements et de soupirs de style anime à notre goût.

Quoi qu’il en soit, la narration tout au long de la campagne principale est très agréable – renforcée par certaines scènes qui nous ont tout simplement époustouflées – et les rythmes supplémentaires ne servent qu’à enrichir l’expérience. Square Enix aurait pu facilement mettre le tout en erreur, mais dans l’état actuel des choses, on a l’impression que l’intrigue a reçu le respect qu’elle mérite. Cela dit, l’histoire ne résonnera probablement pas aussi bien si vous êtes nouveau dans Final Fantasy VII. Il y a des moments où le récit repose fortement sur la nostalgie, présentant des personnages, des scènes ou des concepts d’une manière qui semblera carrément étrange si vous entrez dans ce complètement aveugle.

Pourtant, c’est un sacré tour. Nous nous sommes retrouvés à remettre en question le rythme de l’intrigue de temps en temps, mais le jeu compense tous les moments interminables avec ses derniers chapitres. Le dernier tiers environ de la sortie est clairement un cran au-dessus, et c’est sans cesse divertissant.

Malheureusement, ce n’est pas une bonté exagérée qui brise la Shinra pour notre héros aux cheveux hérissés. «Ça craint», dit Cloud, alors qu’il cherchait des chats perdus dans un bidonville de Midgar. Vous avez raison Cloud, ça craint – alors pourquoi faisons-nous même ça? C’est une question que vous vous poserez plus d’une fois au cours des quêtes secondaires largement sans inspiration de Remake. Ces objectifs optionnels apparaissent chaque fois que Cloud et l’entreprise arrivent à un nouveau règlement, et les terminer vous rapporte des récompenses intéressantes, comme une matière ou un équipement rare. Heureusement, il n’y a pas beaucoup de tâches à entreprendre – il n’y en a qu’une vingtaine tout au long du jeu, et elles ne prennent généralement pas longtemps à terminer – mais à moins qu’elles ne comportent un combat de boss cool, elles sont plutôt insipides.

Et c’est là que Final Fantasy VII Remake tâtonne; il présente un design vraiment déroutant. Par exemple, le nombre de fois où vous devez vous faufiler à travers un espace dans un mur, ou ramper sous des gravats, ou lentement, tout doucement vous frayez un chemin à travers une planche suspendue de bois bordée de parodie. Vous grimpez tant échelles identiques. Tous ces mouvements forcés ne peuvent certainement pas masquer un écran de chargement?

Vous espérez que non, de toute façon, car Final Fantasy VII Remake est sans vergogne linéaire. Un petit nombre d’environnements extérieurs ne sont littéralement que des couloirs que vous parcourez. Pas de batailles, pas de cinématiques, pas d’interactivité du tout – maintenez simplement votre bâton en avant jusqu’à ce que quelque chose se déclenche. Pour être clair, la grande majorité du jeu n’est pas comme ça – il y a généralement des chemins de ramification avec des coffres au trésor, et les rencontres de combat sont assez courantes – mais la différence de qualité de conception de niveau peut être discordante.

En parlant de qualité, Remake arbore certains des meilleurs visuels sur PlayStation 4, haut la main. Eh bien, à certains moments de l’histoire principale, au moins. Le premier bombardement au début du jeu, par exemple, est stupéfiant. Explorer les bidonvilles du secteur 5, pas tellement. Pour une raison quelconque, Remake a un sérieux problème avec les textures environnementales. Vous ne les remarquerez peut-être pas lorsque vous parcourez une zone avec désinvolture, mais le problème est très, très difficile à manquer lorsque vous discutez avec des personnages non jouables ou que vous êtes assis dans une cinématique.

Les textures peuvent être si mauvaises que nous avons honnêtement pensé que c’était dû à une sorte de bogue. Mais non, c’est à quoi ressemble le jeu. Même sur PS4 Pro, sur un téléviseur 4K, les surfaces peuvent sembler épouvantables – comme si elles ne se sont pas chargées correctement. Nous parlons ici de fidélité au niveau PS2, et cela époustouflant l’esprit. Encore une fois, Remake est une aventure très linéaire, il est donc difficile d’imaginer comment cela a fini par ressembler à ça alors que la PS4 possède tant de magnifiques jeux en monde ouvert. Nous ne pouvons qu’espérer que ce problème sera corrigé.

Heureusement pour Final Fantasy VII Remake, bon nombre de ses défauts mineurs (pour la plupart) sont oubliés lorsque vous vous prélassez dans le feu de l’action. Son système de combat fusionne la liberté de mouvement et des combos à un bouton avec des menus de pause et des commandes tactiques. Au début, cela peut prendre un peu de temps pour comprendre comment tout cela fonctionne, mais quand ça clique, c’est magique. D’une certaine manière, cela ressemble à l’évolution du système Active Time Battle de Final Fantasy, qui donne aux joueurs un contrôle plus direct sur le groupe, tout en conservant l’avantage stratégique que permet le combat au tour par tour.

Vous contrôlez un personnage à la fois pendant que l’IA compétente gère vos alliés, et vous pouvez changer librement avec le d-pad. Chaque combattant a sa propre sensation: Cloud est agile, mais son énorme épée a un poids lorsqu’il bloque et contrecarre un coup entrant. Barret est lent mais dévastateur à distance grâce à son arme à feu. Tifa est rapide comme l’éclair, mais elle doit enchaîner des attaques uniques afin d’infliger un maximum de dégâts. Tout le monde est facile à maîtriser, mais il y a une profondeur surprenante lorsqu’il s’agit de maîtriser le potentiel de chaque membre du parti.

Le combat est sans aucun doute l’une des plus grandes forces de Remake. Frapper des faiblesses avec des sorts élémentaires, effectuer un soin de dernière seconde ou étourdir votre adversaire avec un assaut parfaitement chronométré est extrêmement satisfaisant, et dans les meilleures rencontres du jeu, tout est réuni pour montrer ce qui est un excellent système. Les combats de boss en particulier sont exceptionnels; ils offrent un spectacle à couper le souffle ainsi que des combats intensément tactiques à maintes reprises.

En fait, Remake peut être assez délicat. Il existe un certain nombre de rencontres qui demandent de la prudence et une bonne compréhension des nombreux outils à votre disposition, mais si vous rencontrez des difficultés, vous pouvez toujours passer à «facile» à tout moment. Il y a aussi le mode curieusement nommé «  classique  », qui permet à votre groupe de se déplacer et d’effectuer automatiquement des attaques de base lorsque vous lancez des commandes. Bizarrement, cependant, «classique» ne colle pas avec la difficulté par défaut. Au lieu de cela, cela réduit la difficulté à «  facile  », ce qui semble un peu dommage pour ceux qui veulent une sensation plus au tour par tour, mais ne veulent pas réduire le défi global. Plus d’options seraient bien.

Lier les combats ensemble est la progression du personnage, qui est également un point culminant. Le système de materia magistral de Final Fantasy VII est toujours en place, vous permettant de personnaliser entièrement les capacités de votre groupe. Les orbes Materia se trouvent tout au long du jeu et, lorsqu’ils sont insérés dans votre équipement, ils peuvent fournir des améliorations de statistiques ou donner aux personnages un accès à la magie. Et dans Remake, certaines materia peuvent même modifier les actions d’ensemble. Par exemple, «Deadly Dodge» vous permet de lancer une attaque de mêlée radicale après avoir effectué un jet. Jouer avec la matière et élaborer des combinaisons puissantes est toujours un plaisir fantastique.

Et puis il y a le tout nouveau système de mise à niveau des armes. Dans Remake, chaque personnage reçoit un certain nombre d’armes, chacune avec ses propres forces et faiblesses. Certaines armes favorisent les attaques physiques, avec des améliorations qui renforcent la force. D’autres se concentrent sur les mises à niveau basées sur la matière, vous permettant d’insérer des orbes supplémentaires. L’essentiel est que ce nouveau système vous donne la liberté de créer votre propre fête unique. Vous pouvez transformer Cloud en le principal utilisateur magique du gang avec la bonne épée, ou vous pouvez augmenter la vitesse de Tifa au point où son assaut semble sans fin. Les arbres de mise à niveau ne sont pas massifs, mais ils ont toujours un effet notable sur votre façon de jouer, et la ramification peut rapidement devenir addictive.

Le combat de Final Fantasy VII Remake et les systèmes qui le supportent maintiennent toute l’expérience ensemble – en particulier lorsque vous poursuivez des quêtes secondaires et que vous n’avez pas la qualité de l’histoire principale pour vous garder engagé. Mais il y a un autre composant qui fait office de colle, et c’est la bande-son. Bref, la musique de Remake est excellente. De nombreux thèmes et airs de l’original sont ici, mais ils ont tous été brillamment et magnifiquement retravaillés.

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