Critique du film – Escape from Pretoria (2020)

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Échapper à Pretoria, 2020

Réalisé par Francis Annan avec Daniel Radcliffe, Ian Hart, Daniel Webber, Nathan Page, Mark Leonard Winter et Adam Ovadia.

SYNOPSIS:

Sur la base de l’évasion de prison réelle de deux prisonniers politiques, Échapper à Pretoria est un thriller de course contre la montre qui se déroule dans les jours tumultueux de l’apartheid en Afrique du Sud.

Échapper à Pretoria suit deux militants politiques condamnés à la prison titulaire pour distribution massive de tracts vers 1970 en Afrique du Sud pour protester contre l’apartheid, mettant en place de manière intrigante une expérience de jailbreak centrée sur des humains de bonne intention qui sont organiquement plus faciles à encourager (même s’il est généralement facile de se tenir debout) dans le coin du protagoniste de ce genre de films sans distinction de moralité). Ce qui est frustrant, c’est que le réalisateur Francis Annan (collaborant avec quelques scénaristes et adaptant le livre en fonction des événements de la tournée écrits par le véritable cerveau de l’évasion, Tim Jenkin) ne semble pas se soucier d’aborder la narration sous cet angle, au lieu de cela, se contenter de tropes génériques d’évasion de prison et d’un complot relativement sans tension qui finit par être entraîné par la répétitivité.

Joué par Daniel Radcliffe pour cette adaptation de l’histoire vraie, Tim et son ami Daniel (Stephen Lee) sont rapidement arrêtés à la suite de leur protestation publique et de leurs actions de défi, peu après avoir fait la connaissance de leurs codétenus Denis (Ian Hart) et du Français Leonard (Mark Leonard Winter ), le premier ayant la réputation révérée de prendre systématiquement position contre l’apartheid. Néanmoins, malgré sa haine pour la situation en Afrique du Sud et en particulier les tactiques brutales et déshumanisantes employées par les gardiens de prison, il hésite sur la possibilité pour ces trois hommes de réussir leur escapade. Pour être juste, ses raisonnements sont fondés sur une logique forte.

Tim et ses cohortes ne doivent pas simplement dépasser les portes de leurs propres cellules, mais au-delà de plusieurs portes à travers les couloirs sinueux de Pretoria, menant inévitablement à la porte d’entrée, ce qui est un défi en soi à débloquer. Une porte électronique que les militants doivent également trouver un moyen de contourner est jetée pour faire bonne mesure en cours de route. Il s’ensuit que Tim (qui semble être habile à l’atelier de menuiserie et à la sculpture) étudie l’intérieur des trous de serrure la nuit tout en passant furtivement certains moments de la journée à fabriquer des objets en bois de fortune qui ressemblent à des clés, donc capables de déclencher le mécanisme de déverrouillage. Regarder Tim s’afficher pendant plus d’un an et consacrer son temps à analyser ces verrous et à fabriquer des clés est certainement admirable, mais après avoir craqué le deuxième verrou, la formule devient fastidieuse. Plus important encore, tout cela au prix de sacrifier le développement du caractère réel non seulement pour ces militants politiques, mais pour la politique de l’Afrique du Sud de 1970.

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Curieusement, l’une des meilleures scènes de Échapper à Pretoria n’implique même pas Tim, mais plutôt Leonard et un moment où son enfant vient lui rendre visite à travers une vitre. C’est un simple échange exprimant combien de temps il faudra avant que Leonard ne soit libéré du pénitencier et puisse revoir son fils, mais c’est aussi très bien fait avec beaucoup de dialogue et d’émotion. C’est un segment hors de propos qui, autrement, ajoute plus d’investissement à ces personnages en tant que personnes qu’autre chose en dehors du prologue. C’est aussi un témoignage que ces personnages seraient probablement intéressants si le script voulait les explorer davantage.

En ce qui concerne la conception de la production, tout ce qui se passe à l’extérieur ressemble aux années 70, tandis que la prison a une atmosphère crasseuse. Une grande partie des furtivités se fait la nuit, ce qui crée un éclairage sombre qui ajoute parfois à la peur de se faire prendre, mais il y a aussi une cinématographie difficile faite à l’intérieur des trous de serrure, ce qui est une bonne décision créative pour mieux exprimer cette barrière de ce qui est à côté de venez pour l’évasion. Pendant ce temps, Daniel Radcliffe a des favoris et des lunettes énormes qui crient essentiellement les années 1970.

Malheureusement pour le réalisateur Francis Annan, il fait l’erreur de peindre ces personnages comme symboles de résistance dès le début est suffisant pour les rendre sympathiques et leur sort engageant dès le départ, mais ce n’est vraiment pas le cas. Vous voudrez que ces personnages s’échappent, mais pas nécessairement parce que vous détestez les gardes et êtes sur le bord de votre siège en espérant qu’ils puissent s’en sortir vivants. Non, c’est plus pour que l’on n’ait pas à regarder de plus en plus de touches se faire. À un moment donné, Tim mentionne qu’ils ont fait 39 clés pour 15 serrures différentes, et je ne savais pas si j’applaudissais leur résistance et leur engagement ou si je riais du film en m’attendant à ce que je trouve la même chose encore et encore intense et divertissante.

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Mythe vacillant – Film: ★ ★ / Film: ★ ★

Robert Kojder est membre de la Chicago Film Critics Association et du Flickering Myth Reviews Editor. Consultez ici pour de nouvelles critiques, faites-moi un ami sur Facebook, suivez mon Twitter ou Letterboxd, consultez mon Patreon affilié à Myth of Flickering Myth, ou envoyez-moi un e-mail à [email protected]

  • Escape From Pretoria Blu-ray - Blu-ray
    De Francis Annan avec Nathan Page Daniel Radcliffe Ian Hart Daniel Webber Stephen Hunter Jeanette Cronin Ratidzo Mambo Mark Winter - film - Parution : 02/09/2020
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    De John Carpenter avec Kurt Russell Lee Van Cleef Ernest Borgnine Isaac Hayes Harry Dean Stanton - film - Parution : 21/04/2015
  • Victor Kamkin Escape from Pretoria - broché
    Tim Jenkin (Auteur) - Paru le 12/01/1989 chez Victor Kamkin