Critique du film – Dark Waters (2019)

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Eaux sombres, 2019.

Réalisé par Todd Haynes avec Mark Ruffalo, Anne Hathaway, Tim Robbins, Bill Camp, Victor Garber, Mare Winningham, William Jackson Harper, Louisa Krause, Brian Gallagher, Bruce Cromer et Bill Pullman.

SYNOPSIS:

Un avocat de Cincinnati engage une poursuite environnementale contre une grande entreprise chimique pour dénoncer une dissimulation qui dure depuis des décennies.

Les eaux se brouillent à plus d’un titre dans le dernier film du réalisateur Todd Haynes – un exposé saisissant d’un géant de l’industrie chimique par un avocat de la défense d’entreprise basé à Cincinnati qui révèle la preuve qu’ils ont sciemment empoisonné des milliers de résidents de petites villes pendant plus de un demi siècle. Dans ce qui aurait pu être autrement une histoire conventionnelle de David contre Goliath, Eaux sombres– basé sur un article du New York Times de 2016 – devient à la place un conte de moralité complexe et convaincant qui troque une victoire triomphante pour avoir pataugé le long des rives troubles de la mélancolie à combustion lente.

En trente ans de carrière d’auteur provocateur et progressiste, Eaux sombres est peut-être le film le plus simple de Haynes à ce jour. Les événements sont racontés avec une chronologie enrégimentée et, à l’exception de quelques embellissements cinématographiques, fermement ancrés dans les faits. Drame biographique de Steven Soderbergh en 2000 Erin Brockovich pourrait être la comparaison la plus évidente, mais, dès le départ, Eaux sombres pénètre dans un territoire beaucoup plus sombre: un tollé de colère qui ne transige jamais sur l’histoire qu’il souhaite raconter.

Dans une ouverture qui évoque les conventions de l’horreur classique, un groupe d’adolescents à l’alcool se trempe maigre tard dans la nuit dans un lac qui se trouve à l’ombre d’une usine chimique inquiétante. Ils sont rapidement chassés par des travailleurs sur un bateau pulvérisant un mystérieux liquide à la surface de l’eau. C’est un prélude révélateur, qui établit fermement l’histoire du scénariste Mario Correa comme un récit édifiant des humains et des monstres. Dans ce cas, le monstre n’est pas un croque-mitaine macabre ou un spectre sinistre, mais le géant de l’industrie chimique DuPont, une entreprise riche en abondance et en sang sur les mains. Pendant des années, ils ont sciemment déposé des substances nocives dans les rivières et les ruisseaux autour de la ville rurale de Parkersburg, en Virginie-Occidentale – l’eau buvait par le bétail et les habitants.

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L’avocat de la défense des affaires Robert Bilott (Mark Ruffalo disparaissant dans le genre d’acteurs compatissants et bien intentionnés d’Everyman au-delà de Tom Hanks et Jimmy Stewart pourrait représenter de manière convaincante) est visité dans son cabinet d’avocats de l’Ohio par un agriculteur de Parkersburg et résident Wilbur Tennant (un virage mémorablement bourru de l’acteur de caractère Bill Camp). Armé d’une boîte de cassettes VHS contenant des images graphiques de son bétail déformé et décédé, un Tennant lésé demande à Bilott de le représenter dans un procès contre DuPont, convaincu qu’un complot est en cours. Au départ réticent – DuPont étant un client important de ses employeurs – Bilott, qui a un lien personnel avec Parkersburg, prend finalement l’affaire et met au jour la vérité choquante enfouie dans des dizaines de documents.

Ce qui suit est une longue bataille juridique exténuante qui voit Bilott et co. chevillé maintes et maintes fois que DuPont continue à échapper à la rétribution en exploitant échappatoire juridique après échappatoire juridique. De petites victoires surgissent en cours de route, mais tout succès se révèle rapidement creux car les victimes des moyens irresponsables de DuPont deviennent plus malades et la santé et la vie de famille de Bilott commencent à s’effriter sous le poids d’un cas si exigeant.

Mais alors que le rythme du film commence à ralentir et qu’une répétition narrative commence à s’introduire (entièrement par conception, bien sûr), Eaux sombres devient moins soucieux de condamner les nombreuses lacunes du système judiciaire américain que de montrer le coût à long terme de la négligence des entreprises envers les innocents. Une énigme morale et une ironie accablante inondent le récit, mais même avec des enjeux émotionnels accrus, le film de Haynes reste nettement absent de la sentimentalité artificielle. Au lieu de cela, dans le contexte de la cinématographie sombre et hivernale d’Edward Lachman, une en contraste frappant avec le dynamisme séduisant d’un film comme Carol — Dark Waters reste sombre visuellement et tonalement.

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Et c’est ce sentiment de crainte implacable qui propulse ce thriller juridique pour devenir la montre captivante qu’il s’avère être. Il pourrait être simple, mais très peu de choses au sujet de ce récit captivant s’avèrent tout aussi simples. « Vous avez fait une bonne chose ici », explique un scientifique à Bilott alors que le film de Haynes atteint son dernier tiers. À ce stade, cela ressemble à une déclaration vide. Il semble que les bonnes choses ont souvent un prix. Mais, dans la lutte pour la justice, ce n’est pas moins une raison de se battre jusqu’au bout pour ce qui est juste.

Mythe vacillant – Film: ★ ★ ★ ★ / Film: ★ ★ ★ ★

George Nash est un journaliste de cinéma indépendant. Suivez-le sur Twitter via @_Whatsthemotive pour des projections de films, des jeux de mots et des bavardages de céréales.

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    Bande originale de film - Parution : 29/11/2019