Critique du film – Dark Waters (2019)

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Eaux sombres. 2019

Réalisé par Todd Haynes avec Mark Ruffalo, Anne Hathaway, Tim Robbins, Bill Camp, Victor Garber, Mare Winningham, William Jackson Harper, Louisa Krause, Brian Gallagher, Bruce Cromer et Bill Pullman

SYNOPSIS:

Un avocat de la défense des entreprises prend une poursuite environnementale contre une entreprise chimique qui expose une longue histoire de pollution.

Eaux sombres se termine par une statistique fascinante, déclarant que 99% de tous les êtres humains, à ce jour, ont des traces d’acide perfluorooctanoïque (plus simplement appelé C8) à l’intérieur de leurs systèmes, un puissant câble chimique de dents pourries, provoquant des défections faciales chez les enfants du utérus, et provoquant généralement un assortiment de maladies. Peut-être que c’est vrai ou peut-être que c’est une tactique effrayante pour ramener à la maison la résonance de ses messages sous-jacents, mais si quelque chose, une affirmation aussi extrême est un mauvais service à l’histoire vraie (adapté de l’article du magazine New York 2016 de Nathaniel Rich détaillant les événements choquants) Cela ne veut pas dire que des milliers de personnes ne sont pas tombées avec différents cancers de l’exposition (ils l’ont fait), plus que ces effets mortels sont plus rares que le film ne le laisse croire.

Ce qui est vraiment horrible, ce sont les effets du produit chimique sur Parkersburg, Virginie-Occidentale; une petite ville rurale qui a été la plus exposée à une usine chimique à proximité de DuPont, mettant volontairement et librement ses employés au risque des risques pour la santé susmentionnés juste pour produire des quantités massives de Téflon avec elle. Ce qui est peut-être encore plus effrayant, c’est que les déchets mis en décharge se sont retrouvés comme un additif parmi l’eau potable pour les vaches de l’agriculteur local Wilbur Tennant (Bill Camp portant un accent épais si profond que son dialogue frôle l’indéchiffrable, mais jamais trop campant pour ne pas l’enlever de son humanisation en tant que personnage; c’est l’un des meilleurs rôles de l’acteur à ce jour). Le citoyen défavorisé désemparé plaide avec l’avocat de la défense Robert Bilott (Mark Ruffalo, apportant la personnalité dévorante nécessaire pour cette bataille juridique qui, semble-t-il, se poursuit encore aujourd’hui) pour regarder ses cassettes VHS, alors qu’il analyse de près les nombreuses déformations inquiétantes qui ont coûté la vie à plus de 150 de ses vaches.

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Réalisé par Todd Haynes (Mario Correa a les honneurs d’adapter l’article révélateur de New York), Eaux sombres est tout autant une étude fascinante sur la dynamique entre les pauvres et les riches, ou plus précisément, le manque de foi qu’un groupe a de nombreux autres pour accomplir quoi que ce soit et faire du monde un meilleur endroit que c’est une enquête procédurale. Ce n’est pas que Robert ne se soucie pas de ces horribles incidents (c’est tout le contraire, car le solitaire s’éloigne de sa famille en raison de l’obsession de l’affaire et de ses révélations par rapport à l’insouciance malade de DuPont), mais plutôt que la loi système est conçu pour favoriser les riches et fermer ces cas.

À juste titre, Eaux sombres ne respecte pas la structure de thriller juridique formelle culminant avec une victoire corrigeant le cours. Il y a de petites victoires, mais Todd Haynes est finalement du côté du petit gars, le même petit gars qui est tout aussi rapide pour exciter les membres de leur communauté ou assister à un test sanguin pour la récompense alléchante de 400 $ au lieu d’étudier plus avant le produit chimique dans afin de finalement épingler DuPont avec une pléthore d’accusations criminelles. Non, car une femme était convaincue que DuPont ne ferait jamais quelque chose d’aussi ignoble. Ce sont aussi les mêmes personnes qui ne font pas confiance aux avocats, mais pourquoi devraient-elles envisager Eaux sombres s’étend de la fin des années 90 jusqu’en 2013, et ne couvre toujours pas toute l’histoire. Notre gouvernement a échoué à maintes reprises à ces citoyens, de sorte que leurs signes de la main et leur moquerie semblent étrangement appropriés; leurs croyances peuvent être incorrectes mais pas exactement fondées sur la stupidité

Couplé avec Todd Haynes » Carol le directeur de la photographie Edward Lachman qui met une fois de plus l’accent sur l’éclairage de mauvaise humeur et les palettes de couleurs teintées de vert (fréquemment appliqué lors de scènes en plein air en Virginie-Occidentale, presque comme pour ajouter une couche étrange sur les dangers de l’environnement), Eaux sombres surmonte la direction parfois fade à attendre du genre. Mark Ruffalo lui-même mesure 5 ′ 8 ″ mais apparaît intentionnellement capturé sous des angles le présentant comme plus petit malgré son statut d’avocat de la défense; il mène vraiment une bataille sans fin, peut-être en vain. Mis à part la spéculation, il y a des plans obsédants de Virginians de l’Ouest faisant du vélo le long du trottoir avec des dents profondément endommagées (l’un des effets secondaires de l’exposition au C8), avec des images plus troublantes sur la route car la situation ne fait qu’empirer.

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Pas tout dans Eaux sombres fonctionne, car la vie personnelle de Robert ne semble lui donner qu’une chance de paniquer à l’idée que ses propres enfants soient affectés par le C8 (les objets en téflon sont évidemment vendus partout) et sa femme Sarah (Anne Hathaway, assez gaspillée ici) un solide discours qui ne justifie pas nécessairement sa présence défaillante. Robert a également son propre état de santé, bien que cela n’ajoute rien de significatif à son personnage; rien n’y est fait pour ne pas le faire paraître déplacé.

Certes, certains de ces faux pas peuvent être attribués au script original nécessitant une refonte massive, bien que les correctifs aient été bien lissés. Eaux sombres n’offre aucune fin heureuse, seulement la peur de ce qui a été caché au public pendant une durée inexplicablement prolongée. Todd Haynes a appliqué ses propres touches de signature à un thriller juridique, résultant en une expérience à la fois froide et cliquetante.

Mythe vacillant – Film: ★ ★ ★ ★ / Film: ★ ★ ★ ★

Robert Kojder est membre de la Chicago Film Critics Association et du Flickering Myth Reviews Editor. Consultez ici pour de nouvelles critiques, faites-moi un ami sur Facebook, suivez mon Twitter ou Letterboxd, consultez mon Patreon affilié à Myth of Flickering Myth, ou envoyez-moi un e-mail à [email protected]

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