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Comment les scientifiques ont capturé des images du «  kraken  » après des siècles de recherche

Architeuthis dux – le plus grand calmar connu du monde – est étonnamment timide devant la caméra.

Le calmar géant insaisissable s’est frayé un chemin dans le folklore pendant des milliers d’années, inspirant des histoires effrayantes. krakens avec des corps aussi grands que des îles. En réalité, A. dux est un peu plus petit que cela, capable de croître à environ 46 pieds (14 mètres) de long – environ la longueur d’une semi-remorque.

Mais malgré leur taille, ces céphalopodes ne sont presque jamais vus dans l’eau; la plupart des observations des mastodontes proviennent de calamars morts ou mourants qui se laver sur les rivages ou être pris au piège dans les filets de chalutage en haute mer. Cela a finalement changé en 2012, lorsqu’une équipe de scientifiques marins a filmé un jeune A. dux dans son habitat naturel, à environ 2 000 pieds (630 m) sous la mer au sud du Japon.

Maintenant, une étude publiée en ligne dans la revue Deep Sea Research Part 1: Documents de recherche océanographique explore pourquoi ces géants des profondeurs sont si insaisissables et explique comment une équipe de chercheurs a pu capturer la première séquence de A. dux dans son habitat naturel en 2012, et à nouveau en 2019 dans le golfe du Mexique.

Selon les auteurs de l’étude (dont beaucoup étaient présents pour l’observation du calmar géant de 2019), l’évasion de la créature est due, en partie, à ses yeux énormes.

En rapport: Libérer le Kraken! Photos de calamars géants

Les calmars géants peuvent vivre à des milliers de pieds sous la surface de l’océan. Très peu de lumière du soleil peut pénétrer cette profondeur alors pour s’adapter, le calmar géant a développé les plus grands yeux du règne animal. Chacun des voyants de ces céphalopodes est à peu près aussi grand qu’un ballon de basket – environ trois fois le diamètre de tout autre animal, 45Secondes.fr précédemment rapporté.

Ces immenses yeux aident non seulement les calmars géants à se frayer un chemin dans l’océan profond et sombre, mais les rendent probablement aussi très sensibles aux lumières vives que les chercheurs marins montent sur leurs submersibles et caméras sous-marines, selon les auteurs de l’étude. Cette sensibilité pourrait expliquer pourquoi les calmars géants sont si difficiles à trouver dans leurs habitats naturels; au moment où un véhicule de recherche atteint les aires de baignade d’un calmar, le calmar a depuis longtemps fui les lumières et les vibrations de l’engin.

Un calmar géant mort (Architeuthis dux) trouvé sur Golden Mile Beach à Britannia Bay, Afrique du Sud en 2020. (Crédit image: Adéle Grosse)

Pour corriger cette sur-illumination, les chercheurs impliqués dans les 2012 et 2019 A. dux les observations ont éteint les lumières de leur submersible (appelé la Méduse). Après avoir atteint les profondeurs souhaitées, la Méduse a éteint ses lumières et a cessé de bouger, permettant aux créatures des profondeurs de s’y rendre plutôt que de naviguer activement au fond de la mer. L’équipe a également éclairé sa caméra avec une faible lumière rouge au lieu des lumières blanches brillantes généralement utilisées lors d’expéditions comme celles-ci, capitalisant sur un daltonisme naturel des profondeurs marines.

« De nombreuses espèces d’eau profonde, y compris les calmars, ont des systèmes visuels monochromatiques adaptés au bleu. [light] et bleu bioluminescence plutôt que de la lumière rouge à longue longueur d’onde « , ont écrit les chercheurs dans l’étude. » L’utilisation de la lumière rouge peut donc être une méthode moins intrusive pour éclairer les espèces des grands fonds pour la vidéographie. « 

Les chercheurs ont également utilisé l’attraction des calmars pour la lumière bleue à leur avantage, équipant la Medusa d’un leurre personnalisé qu’ils ont appelé la E-Jelly. Ce petit anneau tournant de lumières bleues néon reposait à l’extrémité d’un bras tendu, imitant le mouvement et la lueur d’une méduse bioluminescente.

Le leurre a fonctionné, dessin A. dux hors de l’obscurité en 2012 et 2019. En fait, le calmar géant repéré dans le golfe du Mexique était un peu trop convaincu par l’affichage de l’E-Jelly; comme le montrent les images de la rencontre, le calmar géant a tenté d’attaquer le bras de la caméra de la Méduse avec ses tentacules dans l’espoir de ramener à la maison un bon repas de méduses. (Cet assaut a permis à l’équipe de mesurer les tentacules du calmar, qui semblaient près de 6 pieds, soit 1,8 m de long).

Cette stratégie consistant à combiner un équipement à faible luminosité avec un appât bioluminescent semble être la méthode connue la plus efficace pour tromper le calmar géant hors de sa cachette, ont conclu les chercheurs. C’est une astuce pratique, car il y a beaucoup à apprendre sur le comportement du kraken qui ne peut apparaître que dans l’obscurité de son habitat naturel.

Publié à l’origine sur 45Secondes.fr.

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