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Chronologie lunaire: les explorations de la lune par l’humanité

La lune, la voisine céleste la plus proche de la Terre, est un objet d’émerveillement et de mystère depuis des temps immémoriaux.

Les missions scientifiques au cours des siècles ont épluché des couches de ce mystère, mais la lune continue de receler de nombreux secrets. Cette chronologie de l’exploration de la lune par l’humanité, fournie par la NASA, n’est en aucun cas exhaustive, mais met en évidence certaines des étapes majeures remontant à quatre siècles:

Galileo Galilei a fait la première observation télescopique de la lune. (Crédit d’image: NASA)

1609: Hans Lippershey a inventé le télescope.

1610: L’astronome italien Galileo Galilei a fait la première observation télescopique de la lune.

1610: Thomas Harriot et Galileo Galilei ont dessiné la première représentation télescopique de la lune.

1645: Michael Florent van Langren a réalisé la première carte de la lune.

1647: Johannes Hevelius a publié le premier traité consacré à la lune.

1651: Giovanni Battista Riccioli a nommé les cratères après des philosophes et des astronomes.

1753: Roger Joseph Boscovich a prouvé que la lune n’a pas d’atmosphère.

1824: Franz von Gruithuisen pensait que les cratères étaient formés par des frappes de météores.

1920: Robert Goddard a suggéré d’envoyer des roquettes sur la lune.

1959: Le vaisseau spatial soviétique Luna 2 a atteint la lune, impactant près du cratère Autolycus.

Le 25 mai 1961, le président John F. Kennedy a annoncé son objectif de mettre un homme sur la lune d’ici la fin de la décennie. (Crédit d’image: NASA)

1961: Le président John F. Kennedy a proposé un programme lunaire habité.

1964: Le Ranger 7 de la NASA a produit les premières images télévisées en gros plan de la surface lunaire.

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1966: Le vaisseau spatial soviétique Luna 9 a effectué le premier atterrissage en douceur sur la lune.

1967: Les missions Lunar Orbiter de la NASA ont achevé la cartographie photographique de la lune.

1968: Apollo 8 de la NASA a effectué le premier vol en équipage vers la Lune, en faisant 10 fois le tour avant de revenir sur Terre.

1969: La mission Apollo 11 a effectué le premier atterrissage sur la lune et a renvoyé des échantillons.

1969: Apollo 12 a effectué son premier atterrissage de précision sur la lune.

1972: Apollo 17 a effectué le dernier atterrissage en équipage du programme Apollo.

1976: La Luna 24 soviétique a renvoyé le dernier échantillon à être retourné de la lune pour les décennies à venir.

1990: Le vaisseau spatial Galileo de la NASA, en route vers Jupiter, a obtenu des images multispectrales du membre occidental et d’une partie de la face cachée de la Lune.

1994: La mission Clementine de la NASA a réalisé une cartographie multispectrale de la lune.

1998: Lancement de la mission Lunar Prospector de la NASA.

2007: Lancement du vaisseau spatial japonais SELENE (Kaguya).

2007: Lancement de l’orbiteur lunaire chinois Chang’e 1.

2008: Lancement de l’orbiteur lunaire Chandrayaan 1 de l’Inde.

2009: Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA a été lancé avec la sonde LCROSS qui s’est écrasée sur la lune, révélant de la glace d’eau.

2010: Lancement de l’orbiteur lunaire chinois Chang’e 2, prenant des photos pour se préparer à de futurs atterrissages.

2011: La mission GRAIL (Gravity Recovery and Interior Laboratory) de la NASA a cartographié en détail le champ gravitationnel de la lune.

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2013: LADEE (Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer) de la NASA a étudié l’atmosphère lunaire et la poussière.

2013: Le chinois Chang’e 3 a réussi à faire atterrir un rover appelé Yutu qui a photographié la surface de la lune.

Le rover lunaire chinois Yutu, photographié par l’atterrisseur Chang’e 3 en décembre 2013. La mission lunaire éloignée, Chang’e 4, lancée le 7 décembre 2018, a été conçue comme une sauvegarde de Chang’e 3. (Crédit d’image: CASC / ministère chinois de la Défense)

2014: Un véhicule d’essai pour la future mission Chang’e 5 a été lancé et volé près de la lune pour démontrer une stratégie de retour d’échantillons lunaires.

2018: Le satellite Queqiao a pris position pour relayer les commandes et les données entre l’atterrisseur Chang’e 4, qui devait atterrir de l’autre côté de la lune, et la Terre.

2018: La mission chinoise Chang’e 4 a atterri de l’autre côté de la lune et a commencé à transmettre des images.

2019: Le premier atterrisseur lunaire d’Israël, Beresheet, s’est écrasé à la surface de la lune.

2019: Chandrayaan 2, la deuxième mission de l’Inde sur la lune, est lancée. Le rover semble s’être écrasé, mais l’orbiteur est en marche.

2020: Le chinois Chang’e 5 a été lancé, a atterri sur la lune et est revenu avec des échantillons sur Terre.

À venir en 2021

2021: Le lancement du cubeat (CAPSTONE) sur les opérations technologiques et l’expérience de navigation du système de positionnement autonome Cislunar de la NASA est prévu via une fusée Rocket Lab Electron.

2021: Le lancement de Peregrine Mission 1, le premier atterrissage lunaire commercial, est prévu. Il comprendra l’atterrisseur Peregrine d’Astrobotic et près d’une douzaine d’autres charges utiles de la NASA comme le rover Iris.

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2021: La Russie envisage de lancer Luna 25, un atterrisseur développé en collaboration avec l’ESA. (Luna-24 lancé en 1976.)

2021: Intuitive Machines prévoit de débarquer son vaisseau Nova-C avec des charges utiles privées et de la NASA.

2021: La NASA prévoit de lancer plusieurs cubesats via la fusée Space Launch System dans le cadre du programme Artemis pour ramener les astronautes sur la Lune. OMOTENASHI, le premier atterrisseur lunaire du Japon, et un cubesat japonais appelé EQUULEUS devraient également être lancés dans le cadre de ce bloc.

Cet article a été mis à jour le 15 mars 2021 par Vicky Stein, rédactrice en chef de 45secondes.fr, avec de nouvelles informations sur les missions à venir.

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