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Certains survivants du COVID-19 ont des anticorps qui attaquent le corps, pas le virus

Certains Survivants Du Covid 19 Ont Des Anticorps Qui Attaquent Le

Certains survivants du COVID-19 portent des signes inquiétants indiquant que leur système immunitaire s’est activé sur le corps, rappelant des maladies potentiellement débilitantes comme le lupus et la polyarthrite rhumatoïde, selon une nouvelle étude.

À un moment donné, le système de défense du corps chez ces patients s’est déplacé vers l’attaque lui-même plutôt que le virus, suggère l’étude. Les patients produisent des molécules appelées «autoanticorps» qui ciblent le matériel génétique des cellules humaines, plutôt que du virus.

Cette réponse immunitaire malavisée peut exacerber un COVID-19 sévère. Cela peut également expliquer pourquoi les soi-disant «long-courriers» ont des problèmes persistants des mois après la résolution de leur maladie initiale et la disparition du virus de leur corps.

Les résultats ont des implications importantes pour le traitement: en utilisant des tests existants qui peuvent détecter des auto-anticorps, les médecins pourraient identifier les patients qui pourraient bénéficier des traitements utilisés pour le lupus et la polyarthrite rhumatoïde. Il n’y a pas de remède pour ces maladies, mais certains traitements diminuent la fréquence et la gravité des poussées.

«Il est possible que vous puissiez frapper plus durement les patients appropriés avec certains de ces médicaments plus agressifs et vous attendre à de meilleurs résultats», a déclaré Matthew Woodruff, immunologiste à l’Université Emory à Atlanta et auteur principal de l’ouvrage.

Les résultats ont été rapportés vendredi sur le serveur de pré-impression MedRxiv, et n’ont pas encore été publiés dans une revue scientifique. Mais d’autres experts ont déclaré que les chercheurs qui ont mené l’étude sont connus pour leur travail minutieux et méticuleux et que les résultats ne sont pas inattendus car d’autres maladies virales déclenchent également des autoanticorps.

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«Je ne suis pas surpris, mais il est intéressant de voir que cela se passe vraiment», a déclaré Akiko Iwasaki, immunologiste à l’Université de Yale. «Il est possible que même une maladie modérée à légère induise ce type de réponse anticorps.»

Pendant des mois, il est clair que le coronavirus peut provoquer la folie du système immunitaire chez certaines personnes, causant finalement plus de dommages au corps que le virus lui-même. (La dexaméthasone, le stéroïde que le président Donald Trump a pris après son diagnostic de COVID, s’est avérée efficace chez certaines personnes atteintes de COVID sévère pour atténuer cette réponse immunitaire trop exubérante.)

Certains survivants du COVID19 ont des anticorps qui attaquent le corps et non le virus

Le virus COVID-19, illustré. Image courtoisie Fusion Medical Animation

Les infections virales provoquent la mort de cellules humaines infectées. Parfois, les cellules meurent d’une mort tranquille – mais parfois, et surtout dans les affres d’une infection grave, elles peuvent exploser, répandant leurs entrailles. Lorsque cela se produit, l’ADN, normalement cloîtré en faisceaux enroulés à l’intérieur du noyau, est soudainement dispersé et visible.

Dans la réponse typique à un virus, les cellules appelées cellules immunitaires B fabriquent des anticorps qui reconnaissent des fragments d’ARN viral du virus et s’y fixent.

Mais dans des conditions comme le lupus, certaines cellules B n’apprennent jamais à faire cela et produisent à la place des autoanticorps qui gloment sur les débris d’ADN de cellules humaines mortes, les prenant pour des intrus. Quelque chose de similaire peut se produire chez les patients atteints de COVID-19, suggère la recherche.

«Chaque fois que vous avez cette combinaison d’inflammation et de mort cellulaire, il existe un potentiel d’émergence de maladies auto-immunes et d’auto-anticorps, plus important encore», a déclaré Marion Pepper, immunologiste à l’Université de Washington à Seattle.

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Woodruff et ses collègues ont rapporté plus tôt ce mois-ci que certaines personnes atteintes de COVID-19 sévère ont également des cellules immunitaires B non raffinées. La découverte les a incités à explorer si ces cellules B fabriquent des autoanticorps.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont examiné 52 patients du système de santé Emory à Atlanta qui ont été classés comme ayant un COVID-19 sévère ou critique mais qui n’avaient aucun antécédent de maladies auto-immunes.

Ils ont trouvé des autoanticorps qui reconnaissent l’ADN chez près de la moitié des patients. Ils ont également trouvé des anticorps contre une protéine appelée facteur rhumatoïde et d’autres qui aident à la coagulation du sang. Parmi la moitié supérieure des patients les plus gravement malades, plus de 70% avaient des auto-anticorps contre l’une des cibles testées, a déclaré Woodruff.

«Ce n’est pas seulement que ces patients ont une réponse immunitaire de type auto-immune», dit-il. «C’est que ces réponses immunitaires sont associées à de véritables auto-réactivités cliniques testables.»

Certains des auto-anticorps identifiés par les chercheurs sont associés à des problèmes de circulation sanguine, a noté Ann Marshak-Rothstein, immunologiste et experte en lupus à l’Université du Massachusetts à Worcester.

«Il est très possible que certains des problèmes de coagulation que vous voyez chez les patients atteints de COVID-19 soient dus à ces types de complexes immuns», a-t-elle déclaré.

Si les autoanticorps s’avèrent durables, dit-elle, ils peuvent entraîner des problèmes persistants, voire permanents, pour les survivants du COVID-19.

«On ne guérit jamais vraiment le lupus – ils ont des poussées, et ils vont mieux, et ils ont à nouveau des poussées», dit-elle. «Et cela peut avoir quelque chose à voir avec la mémoire des auto-anticorps.»

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Marshak-Rothstein, Iwasaki et des dizaines d’autres équipes étudient de près la réponse immunitaire au coronavirus. Compte tenu de la facilité de dépistage des auto-anticorps, il pourrait bientôt devenir clair si les anticorps ont été identifiés uniquement parce que les chercheurs sont allés les chercher, ou s’ils représentent une altération plus permanente du système immunitaire.

«Je ne sais pas ce que tout cela signifie à ce stade», a déclaré Pepper. «Il faudra un peu de temps pour comprendre si c’est quelque chose qui va conduire à une pathologie en aval.»

Apoorva Mandavilli. c.2020 The New York Times Company

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