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Ce que vous voyez sur la photo est le London Bridge (après que quelqu’un l’ait démonté pierre par pierre et l’ait emmené dans le désert de l’Arizona)

Ce quelqu’un était Robert P. McCulloch, le «roi de la tronçonneuse». En 1948, après avoir cherché la bonne entreprise pour dépenser son héritage, l’homme d’affaires du Missouri a frappé la cible: une série de tronçonneuses à usage unique qui a révolutionné le monde de l’exploitation forestière et a dominé le marché pendant des années. Quelques années plus tard, après avoir investi dans le pétrole et le hors-bord, acheté 67 kilomètres de terrain près du lac Havasu, au cœur désertique de l’Arizona. Un endroit idéal, ahem, pour fonder une ville.

Si idéal, si idéal qu’en cinq ans tout le monde savait déjà que le projet avait été un échec énorme et retentissant. Alors, désespéré, McCulloch a commencé à chercher une attraction touristique qui attirerait la population plutôt qu’à chercher une ville où s’installer. C’est alors qu’il a décidé que ce dont il avait vraiment besoin était d’acheter le London Bridge

Le pont de Londres?

Si vous avez des difficultés à savoir quel est le «London Bridge», ne vous inquiétez pas: Google Images est le même. Le célèbre pont suspendu n’est pas le «  London Bridge  », c’est le «  Tower Bridge  » (via Londonist.com)

Là où se trouve le London Bridge aujourd’hui, il y a un pont depuis plus de 2000 ans. Cela ne veut pas dire, bien sûr, que le pont a toujours été le même. Le premier d’entre eux (construit en 46 après JC, romain et en bois) a été écrasé par le roi Boudica dans la révolte qu’il a menée vers l’an 60. Depuis lors, il a été brisé, brûlé, détruit, coulé et reconstruit beaucoup de fois. La dernière fois en 1967. C’est le moment qui nous intéresse.

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Au début des années 1960, il était clair que le «New London Bridge» s’enfonçait dans la Tamise. Il avait été construit en 1831 par John Rennie pour remplacer le «vieux pont», un pont achevé en 1209 et qui, suivant la mode de l’époque, avait même des maisons au sommet. Des maisons jusqu’à sept étages, en fait, comme on peut le voir sur certaines gravures de l’époque. Après 600 ans de rénovations et de réparations, la nouvelle capitale d’un immense Empire avait besoin d’autre chose.

Une tentative a été faite pour trouver une solution par exemple au 19e siècle lumineux et le célèbre Thomas Telford a conçu un pont révolutionnaire avec une seule arche métallique qui n’a jamais été construit parce que, en bref, personne ne croyait qu’il tiendrait debout; mais finalement ils ont opté pour le classique: un pont de pierre à cinq arches qui a coûté sept ans et deux millions de livres pour terminer. 130 ans plus tard, le pont était toujours en bon état, mais il s’enfonçait dans la boue.

Pont de Londres Ville de Lake Havasu Arizona 3227888290

Alors la City de Londres, plus par nécessité qu’autre chose, a décidé d’en construire une nouvelle. Bien sûr, au lieu de démolir le «Nouveau» pont comme ils l’avaient fait avec l’ancien en 1831, ils ont décidé de le vendre aux enchères. Une vente aux enchères organisée en grande pompe qui, sans surprise, fut un échec retentissant. En réalité, la seule offre intéressante était celle d’un magnat américain inconnu qui voulait prendre le pont vers une ville perdue au milieu du désert, notre Robert P. McCulloch.

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« Excusez-moi, monsieur, vous ne pouvez pas vérifier cette valise »

Pierre numérotée London Bridge 5g78 Pièces marquées pour la reconstruction en Arizona

Il a fallu trois ans pour que le rêve de McCulloch se réalise. Ils ont démonté le pont bloc par bloc et ont marqué chaque pièce avant de les emmener aux quais commerciaux de Surrey où serait emballé pour être expédié, via le canal de Panama, à Long Beach (Californie). De Long Beach à la ville de Lake Havasu, il y avait 500 kilomètres; cependant, un autre problème s’est posé.

McCulloch n’avait pas compté sur un petit problème: les taxes douanières. Les matériaux de construction (n’oublions pas qu’ils importaient un pont qui serait en service) avaient une série de tarifs qui, sans trop exagérer, feraient faillite le pauvre McCulloch. Pour cela, lors de la vérification de la case douanière, notre «roi des tronçonneuses» a coché la case «antiquités». Une boîte qui, à l’époque du moins, était libre d’impôt. Ainsi commença une bataille juridique qui finit par conclure que tout ce qui avait plus de 100 ans était légalement une antiquité.

Et, bien sûr, le pont les avait. Ainsi, remonté et parfaitement aménagé, le London Bridge a rouvert le 10 octobre 1971 au milieu d’une fête remplie de célébrités et d’hommes politiques «Bonanza» comme le maire de Londres. Sinon le pont est toujours là, en Arizona, montrant au monde que la réutilisation est, eh bien, juste une question d’y arriver.

Image | Charles O’Rear

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