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Ce quasi-cristal nouvellement découvert a été créé par des humains, par le premier test de bombe atomique

En juillet 1945, au milieu du Nouveau-Mexique, le premier essai d’une bombe atomique a été effectué. Tout a été détruit au moment de l’explosion, les températures élevées de l’explosion de la bombe ont fini par fondre tous les matériaux quittant l’endroit recouverts d’une substance vitreuse maintenant appelée trinitite. Plus de sept décennies plus tard, les chercheurs ont découvert autre chose dans cette substance: un quasi-cristal, le premier artificiel.


La trinitite est un verre qui était créé d’abord par la vitrification de l’explosion de ladite bombe atomique. Il a une teinte verdâtre et est essentiellement le résultat de la fusion et de la fusion des différents éléments qui se trouvaient autour de la bombe lorsqu’elle a explosé. Il n’a pas de pertinence particulière en soi, mais il le fait lorsqu’il est analysé au niveau microscopique pour voir quels autres matériaux il peut contenir.

Tel que recueilli dans Nature, un groupe de chercheurs a trouvé quelque chose d’inhabituel à l’intérieur de la trinitite: un quasi-cristal. L’élément a été découvert dans un échantillon de seulement 10 micromètres de large. Il est particulièrement petit, mais suffisant pour prouver son existence dans cet environnement.

Un quasi-cristal est une structure matérielle qui, bien qu’ordonnée comme des cristaux, ne devient pas périodique (pas répété) comme ceux-ci. Cela fait que les quasi-cristaux ont des propriétés uniques que l’on ne trouve pas dans les cristaux normaux. Ils ont été découverts pour la première fois dans les années 1980 et peuvent également apparaître naturellement, par exemple dans les météorites.

À la recherche du quasi-cristal

Bien que nous sachions qu’il existe des quasi-cristaux dans la nature et que nous savons également comment les créer … jamais auparavant un artificiel si ancien n’avait été découvert. Créé par accident, ce quasi-cristal découvert dans le désert d’Alamogordo est le plus ancien connu pour avoir été créé par des humains.

La trinitite est relativement abondante après l’explosion qui s’est produite lors du test de la bombe atomique. Cependant, la trinitite contenue dans le quasi-cristal ne l’est pas. Il parait on ne le trouve que dans une trinitite spéciale qui a une couleur rougeâtre au lieu du verdâtre communément trouvé. La couleur rougeâtre provient du cuivre qui a été fondu des câbles menant du sol à la pompe. Les quasi-cristaux nécessitent un impact violent ou une explosion et la présence de matériaux, ils n’ont donc été trouvés que dans la trinitite avec du cuivre.

Le physicien théoricien Paul Steinhardt de l’Université de Princeton, responsable de la découverte, indique qu’il recherchait la trinitite rouge depuis des mois. Enfin, il a obtenu quelques échantillons grâce à un expert trinitite qui a décidé de collaborer à l’enquête. Lors de l’analyse des échantillons, ils ont trouvé le quasi-cristal, exposés aux rayons X, ils ont pu révéler qu’il avait un type de symétrie typique des quasi-cristaux.

Via | Nature
Plus d’informations | PNAS

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