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Calmar insaisissable vu vivant dans son habitat naturel pour la première fois (VIDEO)

Les scientifiques ont capturé des images rares d’un tout petit calmar nageant près de la Grande Barrière de Corail; le calmar est le seul membre vivant de son genre et n’a encore jamais été observé vivant et dans son habitat naturel.

« Les chercheurs ont tous été surpris de voir ce calmar car il ne ressemblait en rien à ce que nous avions vu auparavant », a déclaré Valerie Cornet, étudiante à la maîtrise à l’Université James Cook en Australie qui mène actuellement des recherches avec le Schmidt Ocean Institute, email. Le calmar en corne de bélier (Spirule spirule) nage avec son corps dans une position verticale inhabituelle avec ses bras et ses tentacules pointés vers le haut; à l’extrémité inférieure du calmar, deux nageoires en forme d’oreille ondulent dans l’eau pour maintenir l’animal à flot. Dans les images, le calmar peut également être vu en train de zoomer vers le bas à travers la colonne d’eau tout en restant parfaitement vertical.

Les chercheurs du Schmidt Ocean Institute ont repéré le calmar à l’aide d’un véhicule télécommandé (ROV) – une machine sous-marine qui peut être contrôlée depuis la surface de l’océan – tout en cartographiant le nord de la Grande Barrière de Corail au large de Cape York en Australie. Alors que le ROV naviguait à une profondeur d’environ 842 mètres (2760 pieds), l’équipe a vu une petite créature cylindrique apparaître sur leur flux vidéo.

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Les voix des chercheurs peuvent être entendues à l’arrière-plan de la séquence vidéo, faisant des observations sur l’animal alors qu’ils manœuvraient le ROV plus près:

« Ouais, ça ressemble vraiment à un calmar. »

« Et un intéressant à ça! »

« … un peu timide! » un ajouta, alors que le calmar glissait vers le bas dans l’eau et sortait du cadre.

« Le calmar est resté debout immobile alors que nous nous rapprochions pour avoir une meilleure vue, mais nous avons ensuite commencé à nager rapidement vers le bas », a déclaré Cornet. « Nous avons continué à le suivre pendant quelques minutes pour étudier et commenter sa forme unique et ses yeux fixes. »

L’équipe a identifié plus tard le céphalopode comme un calmar en corne de bélier, du nom d’une coquille enroulée qui se trouve à l’intérieur de l’extrémité arrondie de son corps allongé. Le calmar brun-rouge mesure généralement moins de 2 pouces (35-45 millimètres) de longueur, et au repos, il flotte verticalement avec ses bras pointés vers le haut et le manteau – le corps principal du calmar qui contient la coquille et organes internes – pointant vers le bas. On pense que la coquille légère donne de la flottabilité au calmar.

Schéma d'un calmar en corne de bélier, représentant la coquille à une extrémité et les tentacules à l'autre

Ce schéma d’un calmar en corne de bélier représente la coquille à une extrémité et les tentacules et les bras à l’autre. Dans la nouvelle séquence, l’extrémité de la coquille pointe vers le bas pendant que le calmar nage. (Crédit d’image: Ewald Rübsamen, domaine public, via Wikimedia Commons)

Le calmar émet également de la lumière à partir d’un organe bioluminescent situé à l’extrémité du manteau; cela peut aider le calmar à éviter les prédateurs en minimisant l’apparence de sa silhouette d’en haut, a déclaré Cornet.

«C’est particulièrement intéressant car il est rare de voir ce calmar vivant, mais nous trouvons souvent sa coquille ouverte échouée sur les plages», a déclaré Cornet. «C’est la première fois que vous filmez le calmar avec sa position« tête en bas »caractéristique», a-t-elle ajouté.

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S. spirula est le seul membre vivant du genre Spirula, de la famille Spirulidae et de l’ordre Spirulida, comme tous les autres membres connus de ces groupes évolutionnaires ont disparu, a écrit le Schmidt Ocean Institute dans un tweeter annonçant la découverte.

S. spirula des spécimens ont été trouvés jusqu’à 5577 pieds (1700 m) sous l’eau, et les scientifiques pensent que les calmars pondent leurs œufs à cette profondeur et que les coquilles d’œufs résistent à plus de 1100 livres (0,5 tonne métrique) de pression de l’eau au-dessus, a-t-elle ajouté. Mais comme le calmar n’a pas été étudié vivant à l’état sauvage, on en sait peu sur sa distribution ou son comportement, a déclaré Cornet.

Par exemple, « la structure sociale de cette espèce est actuellement inconnue », a déclaré Cornet. «On pensait auparavant qu’il s’agissait d’un type de calmar scolaire, mais l’ayant découvert seul, ce n’est peut-être pas le cas.

En plus de repérer l’insaisissable calmar, les chercheurs ont découvert un certain nombre d’espèces non décrites de coraux, d’éponges et de gelées lors de la cartographie de la Grande Barrière de Corail. De plus, ils ont également trouvé un récif de corail jamais vu auparavant, plus haut que l’Empire State Building. Les échantillons et les images recueillis au cours de cette expédition fructueuse occuperont les chercheurs pour les années à venir, a déclaré Cornet.

Publié à l’origine sur 45Secondes.fr.

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