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Billie Dale Wakefield, héros LGBT de Bristol, décède à 78 ans

Billie Day Wakefield était une militante LGBT + de Bristol. (Fourni)

L’un des militants LGBT + les plus éminents de Bristol, Billie Dale Wakefield, est décédé tragiquement à l’âge de 78 ans.

Décrit par les dirigeants locaux et leurs proches comme un «héros», Dale Wakefield a fondé le Bristol Gay Switchboard en 1975, et est devenu l’un des fondateurs de Bristol Pride en 1977.

Elle est décédée le 5 septembre après une longue maladie et une lutte contre le cancer, et on se souviendra d’elle comme d’une femme «intrépide» qui a consacré sa vie à la communauté LGBT +.

«Elle a cru jusqu’au bout que si nous coopérons tous, nous ne pouvons rien faire ensemble», a déclaré son fils Shaun. RoseActualités.

Dale Wakefield a aidé sa communauté locale en apportant soutien, abri et soins à certains de ses membres les plus marginalisés et vulnérables – les personnes LGBT + qui ont été abandonnées par leur famille ou qui ne sont pas encore sorties.

«Notre famille ne se limitait pas à nos parents de sang, tous étaient les bienvenus, des familles entières vivaient parfois avec nous. Il y avait toujours des visiteurs qui allaient et venaient », a ajouté Shaun.

«Elle a toujours partagé le peu qu’elle avait, c’est un acte difficile à suivre et le monde a perdu une personne spéciale.»

Billie Dale Wakefield «était complètement intrépide».

Dale Wakefield a fondé le Bristol Gay Switchboard dans l’arrière-salle de la maison de sa mère, stationnée à une table à manger.

Son ami, Tim Manning, a dit au BBC: «Elle était complètement intrépide et a sauvé des vies parce que beaucoup de personnes qui téléphonaient étaient sur le point de se suicider.

«Ils étaient terrifiés à l’idée de sortir, et nous devions faire attention à ce que nous disions parce que la police surveillait notre ligne au cas où nous donnions des conseils aux gens de croisière.

Il a ajouté: « Il ne fait aucun doute que Dale était l’un des héros discrets de la communauté LGBT de Bristol. »

Elle nous a incités à croire qu’une société juste et équitable est une société à essayer de réaliser.

Après trois ans, le service a déménagé au Bristol Gay Centre, Dale restant impliqué jusqu’au début des années 1980.

La défunte militante a également aidé à organiser la Bristol Lesbian Line, bien que l’idée ne soit pas la sienne, et a travaillé avec Women’s Aid pour aider les femmes à fuir la violence domestique.

Son petit-fils Marco a déclaré que son travail s’étendait au-delà de la communauté LGBT +.

«Elle était active dans la grève des mineurs et protestait contre la deuxième guerre du Golfe, avant de soutenir le mouvement travailliste», a-t-il déclaré à la BBC.

«Notre famille est fière du travail qu’elle a accompli au cours de sa vie et elle nous a incités à croire qu’une société juste et équitable est une société à essayer de réaliser.»

Dale Wakefield laisse dans le deuil ses enfants Shaun et Teraza et ses quatre petits-enfants. Elle a été incinérée lundi 21 septembre au crématorium de South Bristol.

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