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Bactéries au Botswana: la cause de la mort des éléphants trouvée

Les photos de centaines d’éléphants morts au Botswana ont fait le tour du monde il y a quelques semaines. Pendant longtemps, on ne sait pas de quoi les pachydermes sont morts. Maintenant, les autorités annoncent une cause. Cependant, toutes les questions n’ont pas été enfin clarifiées.

Les autorités du Botswana ont identifié les cyanobactéries comme une cause probable de l’extinction massive des éléphants dans le pays. Des tests en laboratoire avec des échantillons de sang d’animaux morts ainsi que des échantillons de sol et d’eau ont montré que ces micro-organismes toxiques tuaient les animaux dans le delta de l’Okavango, dans le nord-ouest du pays, a déclaré Mamadi Reuben, le vétérinaire principal de l’autorité du parc animalier.

Certains types de cyanobactéries, également appelées algues bleues, sont des toxines potentiellement mortelles. Cela peut avoir des conséquences pour les animaux lorsqu’ils boivent de l’eau, par exemple, si les microbes s’y multiplient à grande échelle avec des proliférations d’algues. Au cours des derniers mois, un total de 330 éléphants morts ont été trouvés dans le delta de l’Okavango, a déclaré Cyril Taolo de l’autorité du parc animalier. Le braconnage a été exclu comme cause de décès dès le début, car les carcasses ont été retrouvées avec des défenses intactes. On ne sait toujours pas pourquoi aucune autre espèce n’est apparemment affectée, a déclaré Reuben.

Les mourants « se sont arrêtés vers la fin du mois de juin 2020 lorsque les points d’eau se sont taris », a déclaré Reuben. Un type de cyanobactéries qui produisent des neurotoxines a été trouvé dans tous les échantillons de sang des animaux morts. Les tests ont été effectués dans des laboratoires en Afrique du Sud, au Canada, au Zimbabwe et aux États-Unis.

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Le delta de l’Okavango est célèbre dans le monde entier pour ses paysages spectaculaires et sa faune abondante. La plus grande population d’éléphants au monde vit au Botswana. Leur nombre est estimé à environ 130 000 animaux, ce qui correspond à un tiers de tous les éléphants du continent africain. Le pays d’Afrique australe a jusqu’à présent eu une bonne réputation sur le continent pour la protection de la nature et des animaux, mais cela a suscité l’indignation l’année dernière en raison de la levée de l’interdiction de la chasse à l’éléphant. Au moins 22 éléphants ont été récemment retrouvés morts au Zimbabwe voisin. La cause du décès n’y est pas encore élucidée.

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