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Astroscale a démontré avec succès que son satellite de collecte de déchets spatiaux peut éliminer les débris orbitaux

Le 25 août, la société aérospatiale basée au Japon et au Royaume-Uni Astroscale a franchi une étape importante : son satellite de démonstration de suppression des déchets spatiaux a utilisé avec succès un système magnétique pour capturer et libérer un vaisseau spatial client.

Les débris spatiaux, ou les débris artificiels inutilisés qui tournent en orbite terrestre, présentent un risque de collision avec d’autres satellites.

Elsa-d L'ESA fait état d'environ 9 200 tonnes de débris en orbite.  Image : Astroscale/PA

Elsa-d L’ESA fait état d’environ 9 200 tonnes de débris en orbite. Image : Astroscale/PA

Les services de fin de vie par Astroscale-demonstration (ELSA-d) mission a été lancé en mars de cette année dans le but d’être la première mission commerciale au monde pour la démonstration du système d’élimination des débris spatiaux. Lancé depuis le cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan, le satellite était composé d’un vaisseau spatial de service de 175 kg et d’un satellite client de 17 kg.

La mission ELSA-d comprenait deux engins spatiaux distincts : un « client » qui se fait passer pour des débris spatiaux et un « réparateur » conçu pour éliminer lesdits débris.

La démonstration était la preuve que l’agent d’entretien peut réussir à capturer et à relâcher d’autres engins spatiaux, selon un communiqué d’Astroscale. La société a expliqué que le défi majeur de l’élimination des débris spatiaux – l’amarrage ou la capture d’un objet client – peut être géré par le réparateur.

Mais la mission n’est pas encore terminée. L’ELSA-d doit réessayer le processus de capture et de libération trois fois de plus avec succès avant qu’Astroscale puisse considérer la mission accomplie.

L’agent de service doit capturer et libérer le fournisseur d’une plus grande distance pour la deuxième tentative. Après cela, le processus sera répliqué avec le fournisseur simulant un objet en chute libre et incontrôlé. La démonstration finale sera un « diagnostic et recherche de clients », l’agent de maintenance inspectant le fournisseur de près, s’éloignant, puis le recapturant.

Astroscale est l’une des nombreuses entreprises travaillant sur le problème des débris spatiaux. La NASA a estimé que plus de 27 000 débris flottent sur l’orbite terrestre selon le réseau mondial de surveillance spatiale du ministère de la Défense. Le montant devrait augmenter à mesure que le lancement d’un vaisseau spatial deviendra moins cher.

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