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2 anciens cercueils en pierre pour mari et femme découverts au parc animalier israélien

Deux anciens cercueils en pierre qui auraient pu contenir les restes d’un mari et d’une femme ont été redécouverts dans un parc animalier près de la ville israélienne de Tel Aviv.

On pense qu’ils ont environ 1 800 ans, datant de la période où l’empire romain dirigeait la région.

Les cercueils en pierre, ou sarcophages, ont été retrouvés mi-février, cachés près des enclos pour les girafes, les éléphants et une pépinière d’oiseaux. Certains membres du personnel plus âgés du parc ont rappelé que les cercueils avaient été découverts pour la première fois il y a environ 25 ans lors de la construction d’un nouveau parking. Mais ils ont été déterrés, déplacés ailleurs sur le site, puis à nouveau oubliés, jusqu’à ce qu’ils soient redécouverts lors des travaux sur une nouvelle extension de l’hôpital animalier du parc.

« Ce sont deux cercueils assortis… décorés à l’identique de guirlandes et de disques », a déclaré Uzi Rothstein de l’Autorité des Antiquités d’Israël (IAA) dans un communiqué. Les similitudes des cercueils sont ce qui a conduit Rothstein et ses collègues à spéculer qu’ils appartenaient à un couple. « 

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Les experts pensent que les décorations ornées montrent que les cercueils étaient destinés à des personnes non juives de statut social élevé à l’époque, lorsque la région était dominée par l’ancienne ville portuaire de Jaffa et que la capitale de la province romaine de Césarée faisait environ 32 kilomètres. au nord.

Les archéologues ont maintenant transféré les cercueils dans un dépôt voisin des trésors nationaux israéliens.

On pense que les deux anciens cercueils en pierre datent d’il y a environ 1800 ans, lorsque la région qui est maintenant Israël était gouvernée par l’Empire romain. (Crédit d’image: Yola Schwartz / IAA)

Trouvaille surprise

Le Ramat Gan Safari Park a été construit sur le site d’un petit zoo fondé en 1958 et ouvert en 1974 avec la plus grande collection d’animaux sauvages sous protection humaine au Moyen-Orient.

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C’est maintenant un parc de 250 acres (100 hectares) qui comprend des zèbres, des lions, des girafes, des éléphants, des hippopotames et d’autres animaux.

Selon le communiqué de l’IAA, les ouvriers du bâtiment défrichant des terres pour la nouvelle extension de l’hôpital animalier ont vu les deux cercueils en pierre sortir du sol. Après avoir nettoyé la végétation épaisse et le sable entourant les cercueils, ils ont alerté le personnel du parc qui est entré en contact avec Rothstein et ses collègues.

Rothstein a déclaré qu’ils étaient étonnés de voir des artefacts aussi anciens dans le parc animalier et que l’entrepreneur qui les avait découverts pour la première fois il y a 25 ans n’avait probablement pas réalisé leur importance.

« L’entrepreneur a déblayé deux structures en pierre et les a transportées dans une zone plus éloignée sans avoir aucune idée de ce à quoi il avait affaire », a-t-il déclaré.

Les cercueils sont fabriqués à partir de pierre provenant probablement des collines de Judée ou de Samarie à proximité, peut-être à l’imitation de sarcophages prestigieux fabriqués à partir de marbre proconnesien de l’île turque de Marmara.

Leurs décorations comprennent des disques symboliques destinés à protéger et accompagner l’âme dans son voyage vers l’au-delà, et des guirlandes de fleurs en pierre.

Les décorations comprenaient également des espaces vierges ovales sur la pierre entre les guirlandes, qui, selon les archéologues, étaient destinés aux motifs de grappes de raisins habituels; mais pour une raison quelconque, le travail sur les cercueils est resté inachevé, a déclaré Rothstein.

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Les deux cercueils en pierre sont richement décorés et contenaient probablement les restes d'un mari et d'une femme de haut rang dans leur communauté.

Les deux cercueils en pierre sont richement décorés et contenaient probablement les restes d’un mari et d’une femme de haut rang dans leur communauté. (Crédit d’image: Yola Schwartz / IAA)
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Le personnel vétéran du parc a rappelé que les anciens cercueils avaient été découverts pour la première fois sur le site lors de travaux de construction il y a 25 ans, mais qu'ils avaient été déplacés puis oubliés.

Le personnel vétéran du parc a rappelé que les anciens cercueils avaient été trouvés pour la première fois sur le site lors de travaux de construction il y a 25 ans, mais qu’ils avaient été déplacés puis oubliés. (Crédit d’image: Yola Schwartz / IAA)
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On pense que les deux anciens cercueils en pierre datent d'il y a environ 1800 ans, lorsque la région qui est maintenant Israël était gouvernée par l'Empire romain.

On pense que les deux anciens cercueils en pierre datent d’il y a environ 1800 ans, lorsque la région qui est maintenant Israël était gouvernée par l’Empire romain. (Crédit d’image: Yola Schwartz / IAA)
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Les anciens cercueils ont été entourés par des enclos pour les animaux du parc animalier pendant de nombreuses années, mais ils ont maintenant été transférés dans un dépôt de trésors nationaux.

Les anciens cercueils ont été entourés par des enclos pour les animaux du parc animalier pendant de nombreuses années, mais ils ont maintenant été transférés dans un dépôt de trésors nationaux. (Crédit d’image: Yola Schwartz / IAA)

Règle romaine

La région où les cercueils ont été trouvés est passée sous le contrôle de l’expansion de l’Empire romain en 63 av.J.-C., après que les légions romaines sous le général Gnaeus Pompeius Magnus – Pompée le Grand – aient vaincu les forces du royaume au pouvoir de Pontus dans la troisième guerre mithridatique.

Les Romains ont d’abord gouverné la région dans le cadre de la province de Syrie, et ils y ont établi un royaume client – nommé Judée, d’après le ancien royaume israélite de Juda – sous Hérode le Grand en 37 avant JC

Quelques années après la mort d’Hérode en 1 avant JC, l’empereur Auguste déposa le fils impopulaire d’Hérode Archelaus et la région devint directement contrôlée par Rome en tant que province de Judée.

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Ce statut a duré pendant plusieurs soulèvements violents jusqu’en 132 après JC, lorsque les Juifs y ont organisé une rébellion connue sous le nom de révolte de Bar Kokhba et ont tenté d’établir un État indépendant.

Mais la révolte fut écrasée par les Romains, et en 135 après JC l’empereur Hadrien résolut d’effacer le nom de Judée de la carte; il a donc rebaptisé la province Syrie Palaestina, d’après le Philistins qui avait dirigé les villes de la côte plusieurs siècles auparavant.

Le Ramat Gan Safari Park est proche du site de la ville biblique de Beneberak, qui est célèbre dans les écrits juifs comme la maison du sage Rabbi Akiva ben Yosef – le chef spirituel de la révolte de Bar Kokhba; il a été exécuté par les Romains en 135.

« Il se pourrait que les sarcophages soient liés à la ville antique, il se pourrait qu’ils ne le soient pas », a déclaré Rothstein au Poste de Jérusalem. « Il est très rare de trouver des sarcophages en général et surtout dans leur site d’origine. »

Publié à l’origine le Science en direct.

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