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Monnaie digitale, virtuelle, crypto…de quoi parle t-on ?

Le 14 février J.P. Morgan a annoncé le lancement de Digital Coin pour faciliter les paiements internationaux. Mais c’est quoi un Digital Coin, une crypto-monnaie, une monnaie virtuelle, une monnaie digitale ? Avant de découvrir la réponse à cette question, quelques précisions qui pourraient être utiles.

Monnaie digitale (ou numérique ou encore électronique)

C’est en fait le terme générique pour définir et les monnaies virtuelles et les crypto-monnaies qu’elles soient régulées ou non.

Étant digitale, ce cyber-cash est intangible et ne peut être utilisé qu’à partir d’un porte-monnaie ou portefeuille électronique (e-wallet en bon franglais) ou au travers d’un réseau connecté. Comme il n’y a pas d’intermédiaire, les transactions en monnaie digitale sont instantanées et – normalement – réalisées à moindre coûts.

Monnaie virtuelle

Sous-catégorie des monnaies digitales, la monnaie virtuelle est contrôlée par son créateur et utilisée et acceptée uniquement au sein d’un réseau virtuel. Les monnaies virtuelles représentent une valeur monétaire. Elles sont créées, gérées et contrôlées par un émetteur privé pour réaliser des transaction de point-à-point (peer-to-peer). Elles sont parfois désignées sous le terme de jetons (tokens) et peuvent ne pas être régulées comme par exemple le sont les billets de banque émis par une institution. Ce manque de régulation favorise les variations de leurs cours (valeur en dollars par exemple). Les deux monnaies virtuelles les plus connues sont le Bitcoin et l’Ethereum.

Crypto-monnaie

Une monnaie devient ‘crypto’ quand son utilisation au travers d’un réseau est sécurisée par des algorithmes ou des techniques de cryptage rendant leur falsification plus difficile.

De très nombreuses crypto-monnaies fonctionnent au travers d’une blockchain décentralisée indépendante des banques centrales ou des institutions financières (banques et assurances par exemple).

Certaines monnaies virtuelles (cf. ci-dessus) transitant via des blockchains sont donc des crypto-monnaies. C’est le cas pour les Bitcoin et Ethereum.

L’utilisation d’une crypto-monnaie est plus ou moins anonyme. Ainsi les transactions en Bitcoin sont tracées (enregistrées dans des grands livres distribués ou distributed ledgers). ZCash et Monero sont en revanche des crypto-monnaies permettant des transactions anonymes.

En résumé : Les crypto-monnaies sont ou non des monnaies virtuelles (selon qu’elles utilisent une blockchain ou pas). Et ces deux monnaies sont des monnaies digitales.

Sachant qu’il transite via une blockchain, qu’il est crypté,  qu’il est émis, géré et contrôlé par son émetteur, le J.P. Morgan Coin est donc…tout simplement une monnaie crypto-virtuelle monnaie digitale.

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